Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Acorazado Scharnhorst

El acorazado alemán Scharnhorst, primero en su clase, fue construido por Marinewerft, Wilhelmshaven, luego desde 1935 Kriegsmarine Werft, Wilhelmshaven. La quilla fue puesta el 14 de febrero de 1934, pero fue detenida la construcción y reiniciada el 15 de junio de 1935. El casco lanzado al agua el 3 de octubre de 1936 siendo bautizado Scharnhorst, en honor al renombrado Generalleutnant Gerhard von Scharnhorst, uno de los fundadores del Ejército Prusiano.

Scharnhorst
Acorazado Scharnhorst

El segundo buque de su clase fue el Gneisenau, ambas naves muy veloces, con 229.8 metros de eslora (más tarde 235.4m) y 30 metros de manga que podían hacer más de 31 nudos, desplazando casi 40.000 toneladas a plena carga en 1943 y llevando el Scharnhorst un complemento de 60 oficiales, 1.908 hombres en 1943 y el Gneisenau 56 oficiales, 1613 hombres en 1939.

El Scharnhorst estaba armado con nueve cañones de 283 mm SK C/34 en tres torretas triples; 12 cañones de 150 mm, 14 antiaéreos de 1015 mm, 16 antiaéreos de 37mm y 10 ametralladoras antiaéreas de 20 mm. Contaba además con dos lanzatorpedos triples de 533 mm. Llevaba además 2 catapultas (más tarde una fue retirada) para lanzar tres hidroaviones Arado Ar 196-A3. Originalmente usaron al Heinkel He 114.

Estaba equipado con un Radar Fumo 22, más tarde reemplazado por dos FuMO 27. Tenía también un detector de radares FuMB 1, un FuMB 4 SAMOS, un FuMB 7 y un FuMB 3. Los acontecimientos posteriores demostraron que los radares no fueron muy eficientes, aunque lo más probable parecer ser que fueron mal utilizados por personal con poco entrenamiento.

El blindaje Krupp de la nave era de hasta 14-1/2 pulgadas en el centro y de 14 pulgadas alrededor de los barbettes de sus grandes torretas. Su batería principal era algo más ligera que las armas de 14 o 15 pulgadas generalmente llevadas por los acorazados de la época. Se comentaba que los diseñadores habían sacrificado deliberadamente un poco la potencia de fuego a cambio de la velocidad y el blindaje más pesado; pero de hecho, la Kriegsmarine decidió conformarse con los cañones de 11 pulgadas a instancias del Führer para evitar problemas debido a la limitación en el número, desplazamiento y armamento de las naves de la Kriegsmarine impuestos por el Tratado de Versalles. Hubo planes para aumentar el calibre del armamento principal del buque hasta 15 pulgadas, pero nunca se hizo. La limitación en el calibre del armamento principal le daba la clasificación de crucero pesado, aunque las demás características correspondían a las de un acorazado.

Plan del Scharnhorst

El Gneisenau, nave gemela del Scharnhorst, también fue bautizada con el nombre del Generalfeldmarschall August Graf Neidhardt von Gneisenau, general prusiano quien, junto con el Generalleutnant Gerhard von Scharnhorst, habían reorganizado al ejército prusiano en los últimos días de las Guerras Napoleónicas. Estos buques no eran los primeros en llevar estos nombres famosos, aunque sus predecesores, los cruceros armados, estaban en el fondo del Atlántico Sur, hundido por los buques británicos en las Falklands (Malvinas) en 1914, irónicamente estuvieron bajo el mando del Almirante Maximilian Graf von Spee, nombre con el que sería bautizado el acorazado de bolsillo que al comenzar la Segunda Guerra Mundial en 1939, fue hundido en el estuario del Río de La Plata.

Si el Scharnhorst era comandado eficientemente, podía navegar 10.000 millas sin reabastecerse de combustible. Con su gran velocidad, gran alcance y armamento pesado, la nave era ideal para destruir a la navegación mercante enemiga. Podía escapar de casi cualquier buque que no podía hundir y los tres hidroaviones le servían para detectar sus presas y potenciales enemigos. Esta nave y sus gemelas más los acorazados de bolsillo Graf Spee, Admiral Scheer y Deutschland (más tarde rebautizado Lutzow), eran un arma letal para los convoyes vitales para la supervivencia de Gran Bretaña. Afortunadamente para los aliados, fueron esas poderosas naves empleadas ineficazmente por Alemania. En comparación con lo que pudo haber sido, su actuación resultó casi un fracaso, a tal punto que más tarde Hitler ordenó sólo construir submarinos y fue una de las causas, aparte de otras consideraciones, para que el portaaviones Graf Zeppelin no fuera terminado.

LIBROS

Battleships of the Scharnhorst Class: The Scharnhorst and Gneisenau: The Backbone of the German Surface Forces at the Outbreak of War (Warships of the Kriegsmarine) Paperback – May 15, 2014 por Gerhard Koop (Autor), Klaus-Peter Schmolke (Autor)

The Battle of the North Cape: The Death Ride of the Scharnhorst, 1943 (Campaign Chronicles) Paperback – December 1, 2011 por Angus Konstam (Autor)

Shipcraft 20 - Scharnhorst and Gneisenau Paperback – September 13, 2012 por Steve Backer (Autor)

The sinking of the Scharnhorst: a factual account from the German viewpoint Paperback – 1974 por Fritz-Otto Busch (Autor)


Publicado: 26 marzo/2019

 

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