Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Los Puentes del Río Mae-Klong

Con el avance del 14º Ejército en Birmania tras la derrota de los japoneses en Imphal la aviación estadounidense se concentró en destruir las líneas de comunicación terrestres japonesas en el sur de Birmania, Tailandia y Malasia. Los puentes ferroviarios se convirtieron en el objetivo principal de la campaña, puesto que cada vez que se destruía un puente la comunicación por vía férrea se detenía. Era vital para los estadounidenses destruir el mayor número de puentes para interrumpir el flujo de suministros del Ejército Imperial.

7 Grupo de Bombardeo
En 1944, el 7º Grupo de Bombardeo, después de las exitosas misiones detruyendo puentes en la ruta Birmania-Tailandia, en 1944 realizó misiones de transporte de gasolina a China. En esta foto se ve al B-24J-185-CO 44-40852 del 436º Escuadrón de Bombardeo alineado con el resto del Grupo en Kunming después de una de esas misiones - (3A-00980, RG342FH, NARA)

Un análisis de la campaña de bombardeo durante 1943 demostró que los bombarderos Liberator B-24 habían logrado sólo un impacto directo en un puente por cada 81 aviones que bombardearon esos objetivos, que evidentemente requerían impactos directos - los impactos no directos causaron poco o ningún daño a sus estructuras. El 7º Grupo de Bombardeo recurriría a ataques a nivel medio y bajo, nuevas tácticas y una nueva arma en su ofensiva contra los puentes en Tailandia y Birmania.

La primera misión del 1 de noviembre de 1944 contra los puentes fue echa por voluntarios para bombardear el Puente Band Dara en la línea ferroviaria de Bangkok a Chiang Mai en el centro de Tailandia. El ejército japonés había estado incrementando el flujo de suministros a lo largo de esa vía del norte como alternativa a la línea principal que corría al oeste de Bangkok a Birmania. Cuatro aviones, uno de cada escuadrón, atacaron el puente una hora antes de la caída del sol, cada B-24 haciendo una pasada a 300 pies de altitud y lanzando una bomba de 1/2 tn en cada pasada. Después de que tres aviones, terminaron sus recorrido de bombardeo, el puente seguía intacto. El Teniente Nemecek del 436° Escuadrón de Bombardeo, inició el recorrido para hacer su última pasada impactando uno de los pilares principales de hormigón del puente con tres bombas de 1/2tn, derrumbando el puente de 240 metros.

Todos los rios estaban cubiertos por puentes
Tailandia tiene tantos ríos que son necesarios infinidad de puentes para las vías ferreas que cruzan su territorio.

Mientras que el 9º y el 493º escuadrones se retiraban de las operaciones durante dos semanas para seguir un entrenamiento intensivo en ataques a baja altura, los escuadrones 436º y 492º mantuvieron la campaña contra los puentes, ejecutando varias misiones contra estructuras en la línea Bangkok-Chiang Mai, con variado éxito. Con las tripulaciones, bombardeando desde diferentes altitudes, a menudo veían su objetivo del puente completamente cubierto de explosiones, sólo para descubrir que cuando el polvo y el humo se despejaba, todavía quedaban en pie. Sabiendo que los bombarderos tendrían que regresar, los japoneses trasladaron la artillería para defender mejor el puente Kaeng Luang y en el ataque repetido el 21 de noviembre derribaron uno de los aviones mientras se dirigía hacia el objetivo a 300 pies, muriendo toda la tripulación.

A finales de noviembre, 12 aviones del 9º Escuadrón y 9 del 493º bombardearon el Puente 277 en la línea ferroviaria Bangkok-Moulmein. Esta estructura atravesaba el río Mae Klong, y a pesar de lograr un patrón de bombas muy cerrado desde 8500 pies, el puente quedó en pie. El 9º Escuadrón volvió a intentarlo el 13 de diciembre con 12 aviones desde mediana altura y 2 a muy baja altura. Mientras el Escuadrón 436º bombardeaba las baterías antiaéreas cercanas. El puente se mantuvo intacto. Fue bombardeado tantas veces que recibió el apelativo de "El Viejo 277".

"El Viejo 277" finalmente fue derribado el 13 de febrero cuando 4 Liberator B-24 del Escuadrón 493º, seguidos por 6 del 9º finalmente dieron en el blanco con ataques a 300 pies de altura.

Rastreo de las bombas Azon
La bombas Azon (Azimuth only) (sólo azimut) pues el radio-control sólo se corregían las desviaciones a izquierda y derecha, mientras que la elevación era controlada por un giróscopo. Las bombas eran rastreadas por el oficial bombardero gracias a las bengalas en su cola. La estela era facilmente discernible para el oficial bombardero que hacía las correcciones necesarias para guiarlas al blanco. Estas bombas se emplearon por primera vez en Europa.

Eso fue logrado con la bomba Azon. Una bomba convencional con los estabilizadores de cola modificados que eran controlados por un sistema de radio-control que le permitía al oficial bombardero mover las aletas estabilizadoras y así controlar la dirección mientras la bomba se dirigía al blanco. Para el efecto, una bengala también en la cola de la bomba, dejaba su rastro durante la caída y así el oficial podía controlarla. El puente de hormigón y acero fue destruido. Sin embargo, el tráfico no se detuvo por mucho tiempo, cerca los japoneses habían construido un puente de madera y el tren volvió a circular.

Puente de hormigón y acero
Con las Bombas Azon, finalmente los puentes fueron destruidos

En su segunda misión Azon el 30 de diciembre, el 493º Escuadrón de Bombardeo demostró cuán efectiva podría ser esa nueva bomba. El grupo envió cuatro escuadrones para bombardear la carretera Taungup-Prome, el 493º con bombas Azon y los otros escuadrones con bombas de 1 tn. Después de demoler el puente de madera de 100m de largo sobre el río Mae Klong River con una combinación de bombas Azon y de 1tn, el 493º voló un puente de derivación de 22m de largo que se encontraba cerca y luego siguió al 90º Grupo para atacar otro puente de 45m de largo. El 9º no pudo derribar a este último, por lo que el 493º que lo seguía lo impactó con bombas Azon en dos pasadas. La unidad luego fue a un puente de 117m de largo cerca de Taungup, y con sólo cuatro bombas Azon restantes, derribó el puente con tres impactos directos. A partir de entonces, el Escuadrón 493º se concentró en el uso de la bomba Azon, mientras que las otras unidades continuaron sus ataques de nivel medio y bajo.

Liberator B-24
Después del bombardeo efectivo el escuadrón se dirige a otro objetivo.

Después de la guerra el río Mae Klong donde se encontraban los puentes de hormigón y acero y el puente de madera, fue renombrado Kwai Yai y de ahí fue usado por el autor Pierre Boulle en su novela "El Puente sobre el Río Kwai", que luego se convirtió en película.

Sin embargo, ese no es el mismo puente de Pierre Boulle y la película. Un puente fue construido de madera aproximadamente a 100 metros río arriba durante la construcción del puente de hierro y hormigón y también fue reconstruido en 1945 cuando el puente de hierro fue bombardeado. Hoy, no hay rastros del puente de madera. Sin embargo, un puente de madera fue construido sobre el río Mae Klong, (hoy Kwai Noi) muchas millas río arriba en la selva y se asemejaría más al puente en la película. Pero, la película es realmente una ficción con muchas inexactitudes y ninguno de los dos puentes puede decirse que sea el representado en la película.

La ficción: La Novela y película - El Puente sobre el Río Kwai


LIBROS

B-24 Liberator Units of the CBI (Combat Aircraft) Paperback – 15 Febrero 2011 por Edward M. Young (Autor), Mark Styling (Illustrador) - (Inglés)


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Novela: "The Bridge Over the River Kwai: A Novel Paperback – August 28, 2007 por Pierre Boulle (Autor) (inglés)


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Novela: El puente sobre el río Kwai. Introducción de Javier Coma. Traducción de Joaquín Moya. Novela. Paperback – January 1, 2001 (castellano)


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Publicado: 16 julio/2021

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