Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Operación Teardrop 6-1-1945

A fines de la guerra, la inteligencia de Estados Unidos recibió informes de que Alemania estaba preparando submarinos equipados con bombas voladoras, como las utilizadas desde Peenemunde contra Londres y otras ciudades europeas, pero para atacar a Nueva York y Washington. La Operación Teardrop fue la campaña iniciada en 1944 por la Marina de Estados Unidos para cazar a esos submarinos alemanes en el Atlántico Norte que estaban seguros podrían lanzar una V-1 desde su cubierta. Fueron utilizados cuatro grupos de portaaviones de escolta y destructores para evitar que los U-Boot alemanes llegaran a las costas estadounidenses.

V-1

Fieseler Fi 103 V-1 "Bomba Voladora"

La operación se puso en marcha en noviembre de 1944 cubriendo una distancia de 400 km desde Nueva York. Pero el 10 de diciembre de ese año, Fiorello La Guardia, alcalde de Nueva York, hizo una declaración pública sobre la inminencia de un ataque a Nueva York según los testimonios de los espías William Curtis Colepaugh y Erich Gimpel, capturados en Nueva York City después de desembarcar del U-1230 en Maine. Los espías contaron una historia que difícilmente podía ser cierta, es posible ellos trataban de obtener algún beneficio siguiéndole el juego a los interrogadores. La prensa le dio una gran cobertura a la noticia. El Departamento de Guerra y el Ejército le informaron al presidente Roosevelt que la posibilidad de un ataque de tal naturaleza era una posibilidad muy remota y no justificaba asignarle recursos a tal operación, pues bien podían ser utilizados en los frentes de guerra.

La operación se puso en marcha en noviembre de 1944 cubriendo una distancia de 400 km desde Nueva York. Pero el 10 de diciembre de ese año, Fiorello La Guardia, alcalde de Nueva York, hizo una declaración pública sobre la inminencia de un ataque a Nueva York según los testimonios de los espías William Curtis Colepaugh y Erich Gimpel, capturados en Nueva York City después de desembarcar del U-1230 en Maine. Los espías contaron una historia que difícilmente podía ser cierta, es posible ellos trataban de obtener algún beneficio siguiéndole el juego a los interrogadores. La prensa le dio una gran cobertura a la noticia. El Departamento de Guerra y el Ejército le informaron al presidente Roosevelt que la posibilidad de un ataque de tal naturaleza era una posibilidad muy remota y no justificaba asignarle recursos a tal operación, pues bien podían ser utilizados en los frentes de guerra.

Almirante Jonas H. Ingram

El 15 de noviembre de 1944, Jonas H. Ingram fue designado Comandante en Jefe de la Flota del Atlántico con el grado de Almirante. En los últimos meses de la guerra estuvo encargado de contener la flota de submarinos alemana que amenazaba las costas de Estados Unidos.

La US Navy no estaba de acuerdo con esas aseveraciones y elaboró la Operación Bumblebee, que luego fue renombrada Operación Teardrop. Los planes de la operación fueron terminados el 6 de enero de 1945 e incluían la participación de la marina, de varias unidades del ejército y de la aviación.

El 8 de enero, en Conferencia de Prensa, el Comandante de la Flota del Atlántico, Vice Almirante Jonas Ingram, alertó al público sobre el peligro de un ataque con bombas robot sobre Nueva York y Washington, diciendo que se estaban tomando las medidas adecuadas para la defensa contra esos ataques. Dijo que sólo podrán ser 10 o 12 bombas voladoras que podrían afectar algunos edificios y sin duda que habría heridos, pues llegarían antes que pudieran ser detenidas.

Las malas condiciones climáticas en el Atlántico Norte redujeron la efectividad de las operaciones de los portaaviones. Sin embargo, cuando las condiciones lo permitían, la mayoría de los submarinos detectados en el área fueron hundidos por destructores de escolta con la ayuda de la Real Fuerza Aérea de Canadá.

V-1

U-Boot Tipo IX D (U-178)

En marzo de 1945, nueve U-Boots Tipo IX C zarparon de Noruega para patrullar aguas canadienses y estadounidenses. El 12 de abril siete de esos submarinos, U-518 (Oberleutnant Hans-Werner Offermann), U-546 (Kapitänleutnant Paul Just), U-805 (Korvettenkapitän Richard Bernardelli), U-858 (Korvettenkapitän Thilo Bode), U-880 (Kapitänleutnant Gerhard Schötzau), U-881 (Kapitänleutnant Dr Karl-Heinz Frischke) y el U-1235 (Kapitänleutnant Franz Barsch) fueron designados como "Manada de Lobos" (iii) con órdenes de atacar los transportes que salían de Nueva York hacia el sur.

Cuando el grupo navegaba rumbo a las costas de Estados Unidos, fueron detectados por cuatro de los seis destructores, dos U-Boot lograron escapar, pero el 24 de abril de 1945, el U-Boot U-546 hundió con un torpedo que acertó en la proa a babor del destructor USS Frederick C. Davis (DE-136), matando a 126 de los 192 tripulantes. Seis destructores comenzaron la persecución del submarino y después de 10 horas el USS Flaherty dañó al submarino con cargas de profundidad lanzadas con morteros. El submarino emergió y fue hundido por los disparos de tres o cuatro destructores que se unieron a la cacería.

Kapitänleutnant Paul Just

Kapitänleutnant Paul Just en cautiverio

El comandante alemán Kapitänleutnant Paul Just y 32 tripulantes sobrevivieron al ataque y fueron capturados. Para obtener información sobre los submarinos portadores de bombas voladoras los prisioneros fueron brutalmente interrogados. Luego del interrogatorio preliminar que se realizó en el portaaviones USS Bogue, los prisioneros fueron llevados a la Base Naval en Argentia.

A su llegada los marinos alemanes fueron llevados a un campo de prisioneros excepto un grupo de seis especialistas quienes fueron separados. Los especialistas fueron confinados en solitario y sujetos a técnicas de "interrogatorios de choque" que incluían ejercicios físicos extenuantes y violencia física con puntapiés y golpes de puño. La justificación fue que era perentorio obtener la información sobre los ataques con las bombas voladoras.

Después de la rendición de Alemania la Marina de Estados Unidos continuó la investigación sobre los submarinos equipados con cohetes. Las tripulaciones de los submarinos U-805 y U-858 fueron interrogadas asegurando que los submarinos no tenían lanza cohetes. Sin embargo, el Kapitänleutnant Friedrich Steinhoff cuando fue comandante del U-511 realizó pruebas de lanzamiento de cohetes desde su submarino. Después de un año de servicios en la 7ª Flotilla fue designado comandante del U-873 en marzo de 1944.

Friedrich Steinhoff

Kapitänleutnant Friedrich Steinhoff

Steinhoff fue interrogado en la Cárcel de presos comunes en Charles Street en Boston, tratado con brutalidad hasta que su resistencia lo abandonó y dio información sobre las pruebas que había realizado, pero nada sobre una posible operación contra Nueva York. Una investigación fue iniciada por la Marina y poco después Steinhoff rompió sus anteojos y con los trozos de vidrio se cortó las venas.

Después de la guerra se tejieron una serie de historias alrededor de los ataques con submarinos alemanes equipados con cohetes, la mayoría de las cuales son de dudosa veracidad.

Loon - copia de la V-1

Lanzamiento del Loon la copia de la V-1 desde el submarino USS Cusk

La amenaza de las bombas V sobre Estados Unidos nunca se materializó. Aunque el Almirante Doenitz estuvo presente durante unas pruebas de la V-1 en 1943, se sabe que nunca se realizó un lanzamiento desde un U-Boot sumergido. Pero después, en 1947 los estadounidenses hicieron los intentos utilizando un Loon, una copia de la bombas V alemanas capturadas. Un lanzador fue instalado en la cubierta de popa del submarino USS Cusk y exitosamente lanzó la copia de la V-1 rastreándola con radar y guiándola por radio al blanco. Sin embargo el Loon nunca fue utilizado en combate.


LIBROS

U-Boat Attack Logs - A Complete Record of Warship Sinkings from Original Sources, 1939-1945 por Daniel Morgan y Bruce Taylor (autores)


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Operation Paukenschlag. Der deutsche U- Boot- Krieg gegen die USA. (German) Paperback - May 1, 1998 por Michael Gannon (Autor)


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Publicado: 24 agosto/2018