Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Crucero Auxiliar KMS Komet (3-7-1940)

El cucero auxiliar KMS Komet, conocido en la Kriegsmarine como Kormoran HSK 7, Schiff 45, fue el sexto mercante armado alemán en hacerse a la mar para cumplir su misión. Originalmente fue bautizado KMS Ems, construido en 1936 por Deschimag y comisionado en 1937. El día 3 de julio de 1940, el capitán Robert Eyssen sacó al Komet de Gutenhaven para realizar su misión de 516 días que lo llevó de alrededor del mundo y de polo a polo.

Komet
KMS Komet, HSK 7 ó Schiff 45

El capitán Eyssen planificó la ruta teniendo en cuenta los acuerdos de Alemania con la URSS, decidiendo salir al Pacífico por el Ártico con la ayuda de los prácticos soviéticos.

Una vez que la nave estuvo lista, comenzaron a cargar los avituallamientos y armamento: 108.130 proyectiles, 14 torpedos, 292 tn de alimentos, 1.150.000 cigarrillos, 46.000 cigarros, 100.000 litros de cerveza, 25.000 tabletas de chocolate, 5.000 botellas de vino, 71 películas de entretenimiento, 28 películas culturales, 540 discos, etc.

Eysser
Comandante, Kapitan Robert Eysser

El buque pintado de color gris oscuro fue equipado con seis cañones de 150mm, dos de 37mm, cuatro ametralladoras antiaéreas de 20mm y seis tubos lanza torpedos. El 15 de junio de 1940, el buque estuvo listo para zarpar. Al día siguiente, los visita el Gran Almirante Raeder ante quien los 270 tripulantes se pusieron en formación sobre cubierta para la inspección.

Aparte del capitán Eyssen y la plana mayor del buque, nadie sabía nada sobre su misión, pero debía ser importante para merecer la visita del Gran Almirante de la Kriegsmarine. Terminada la ceremonia, Raeder abandonó el barco y Eyssen dio la orden de zarpar. Luego de probar máquinas en el Báltico, enfilo hacia Danzig donde se montaron los cañones y se entrenaron los sirvientes del armamento. Se cargaron 30 minas magnéticas de 750 kg y abordó la nave un agente apellidado Kröpsch, que fue el interprete para comunicarse con los rusos al cruzar las heladas aguas del Ártico.

Donau
El Komet camuiflado como el mercante KMS Donau

El buque recibió nueva mano de pintura, esta vez el casco se pintó de negro, la obra muerta de blanco y la línea de flotación roja. Por tercera vez, se le cambió el nombre, del original EMS hasta ese momento fue Komet y ahora se pintaba en la proa y popa el nuevo nombre: Donau.

El día tres de junio, el capitán comunicó por intercomunicador la misión del Komet: la guerra contra los mercantes aliados. Eso era todo por el momento.

Al día siguiente el Komet se deslizó por el Kattegat rumbo al norte por aguas noruegas. Una vez más la tripulación repintó el barco, esta vez se cambió el nombre a Deinev y se le pintó la hoz y el martillo. En el mástil ondeó la roja bandera de la hoz y el martillo.

Manyo Maru
El Komet camuflado como el mercante Manyo Maru, matriculado en Yokohama

Luego de cruzar noruega, y antes de entrar en el Mar del Norte, se volvieron a cambiar los nombres por el de Donau y desaparecieron los símbolos soviéticos. El buque volvió a ser alemán. El 15 de julio a las 11:45, el buque anclaba en el Mar de Barents. Se informó a Alemania y recibieron la orden de esperar. Luego de una larga espera, el día 13 de agosto reciben orden de proseguir al estrecho de Mastoshkin para encontrarse con el rompehielos Lenin. Una vez se presentaron a bordo los prácticos Sergievski y Karelski. El agente Kröpsch los recibió en la escalinata dándoles la bienvenida en perfecto ruso. Luego del intercambio de información técnica, el Donau estaba listo para cruzar el Matoshkin. El capitán Eyssen solicitó autorización para que la tripulación bajara a tierra y los prácticos aceptaron. El día 25 de agosto llegaron los rompehielos Stalin y Lenin.

St. Thome
El Komet camuflado como el mercante St. Thome, matriculado en Lisboa

Después de 23 días de navegación por las heladas aguas polares, el Donau salía de los témpanos de hielo y despidiéndose de los buques rusos, el día 3 de setiembre, estaba listo para continuar su viaje por sí sólo. Los rompehielos Stalin y Lenin se despidieron y los prácticos hicieron lo mismo abordando el Kaganovich. Finalmente el día 6 subrepticiamente el Komet ingresaba a aguas del Pacífico.

En el Golfo de Anadir, el Komet cambió nuevamente de identidad al anterior Deinev. Mientras todavía navegaba en aguas asiáticas dos tifones azotaron al Komet, pero Eyssen se las arregló para salir bien parado del percance. Pero ningún barco enemigo se ponía a su alcance. Al primer intento de poner uno de los aviones de reconocimiento en el aire se averió el lanzador.

150mm
Baterías de 150mm alojadas en las escotillas.

El 6 de octubre recibieron la orden de hacer un rendezvous con el Kulmerland y el Regensburg, para reabastecerlo de combustible y provisiones, en las Carolinas. También se les unió el Orion (nave 36), también en misión similar a la del Komet. El agente Kröpsch transbordó al Regensburg, puesto que sus conocimientos del idioma ruso ya no eran necesarios. Nuevo maquillaje para el Komet, esta vez se llamaría Manyo Maru, con banderas del sol naciente y música japonesa a bordo. El día 20 zarpaban el Komet, el Orion y el Kulmerland para patrullar la ruta Auckland-Panamá.

El mando de la flotilla le correspondía a Eyssen como oficial superior. Por su parte, el enemigo todavía seguía sin aparecer.

Finalmente el 25 de noviembre, un par de mástiles aparecieron en el horizonte. Se trataba de un pequeño carguero de 564 tn llamado Holmwood. Zafarrancho de combate, luego del disparo de advertencia, abordaron el buque que llevaba 17 tripulantes, 12 pasajeros y 1300 carneros. Fueron trasladados al Komet los tripulantes, los pasajeros y 310 carneros. El Holmwood fue hundido fácilmente.

Meteorit
Lancha rápida LS2, Meteorit

Dos días después se avistó un gran barco. El navío intentó escapar y lanzó la señal de emergencia "RRR RRR Rangitane Attacked" el buque que también está armado dispara y el Komet responde. Después de 14 disparos el Rangitane se detiene. Hubo algunos muertos y heridos. 200 hombres de la tripulación más 103 pasajeros de los cuales 36 eran mujeres y niños abordan los buques alemanes. El barco es hundido.

Los mercantes armados alemanes Orion y Komet no tuvieron suerte, en la ruta sólo se encontraban barcos menores que hacían tráfico entre las islas. El 6 de diciembre atacaron al Triona de 4113 tn , el día 7 el noruego Vinni y el día 8 el Komata. Por su parte el Orion hundió al Triadic y al Triaster. En total los alemanes habían tomado 675 prisioneros. Como regalo de Navidad, los comandantes alemanes decidieron desembarcarlos en la isla Emirau el día 21 de diciembre. El Kulmerland regresó a Kobe y el Orion recaló en una isla cercana para reparar un ligero daño en las máquinas.

Buque Bandera Desplazamiento Destino Fecha
KMS Orion y KMS Komet
Holmwood Británica 546 Hundido 25-11-1940
Rangitane Británica 16712 Hundido 25-11-1940
Triona Británica 4413 Hundido 6-12-1940
KMS Komet
Vinni Noruega 5181 Hundido 7-12-1940
Komata Británica 3900 Hundido 7-12-1940
Australind Británica 5020 tn Hundido 14-8-1941
Kota-Nopan Holandesa 7322 tn Capturado 17-81941
Devon Británica 9036 tn Hundido 19-8-1941

Luego de Navidad, Eyssen puso proa a la Isla de Nauru que perteneció a Alemania hasta la Primera Guerra Mundial y que era una fuente importante de fosfatos. Eyssen comunicó por radio que si no atacaban desde la isla solamente bombardearía los muelles y depósitos de fosfato y de petróleo. Entre las 6:00 y las 7:30 Eyssen bombardeó el puerto mientras se vigilaban las frecuencias de radio para detectar algún pedido de auxilio desde Nauru. El bombardeo interrumpió la producción de fosfatos durante el resto de la guerra. La producción sólo se restableció después de terminado el conflicto.

Terminada la operación en Nauru, el Komet fue repintado y rebautizado Ryoko Maru. Eyssen marcó un curso que los llevó por las islas Gilbert, Elice, Funafuti, Nukulailai, Samoa, Suwarrow y en la noche de San Silvestre abandonó Tahití, al recibir nuevas órdenes: dirigirse al Océano Índico.

Ruta del Komet
Ruta del Komet en su primer viaje

El 12 de febrero entraba a la Antártida cerca de las islas Scott. Hielo nuevamente. Se cruzan con el ballenero Nisshin Maru y reciben 400 kilos de carne de ballena. Rumbo a las Kerguelen navegan en medio de una tormenta y luego se encuentran con la nave 33, el Pinguin y el Alsestor que lo reabastece. El 9 de mayo el crucero británico HMS Cornwall echa a pique al Pinguin con un disparo en la santabárbara que hizo explotar al buque. El ballenero Adjutant, en realidad un sembrador de minas, se separa del Pinguin y se une al Komet. Reciben orden de minar las aguas de Nueva Zelanda y traspasan las minas al Adjutant. A la altura de Tasmania se separan en la noche. El Komet regresa a la ruta Dunedin-Panamá. Eyssen recibe la Cruz de Hierro por sus servicios. Nuevo cambio de identidad, el Komet se convierte en el mercante St, Thome.

Luego de días sin actividad, Eyssen sugiere al mando en Berlín patrullar en el Pacífico Oriental. Esta vez hunden tres barcos en cinco días; han pasado ocho meses desde el bombardeo a Nauru. Eyssen decide bordear el cabo de Hornos y pone rumbo a Alemania. En Vizcaya se encuentran con los submarinos U-652 y U-651 y más tarde con tres torpederas alemanas. En el cielo los hidroaviones He 115 vuelan sobre el buque.

El 26 de noviembre de 1941, entra en Cherburgo. En la parte final del viaje desde Francia hasta Cuxhaven recibe un torpedo y una bomba que no explota de lanchas rápidas británicas. El 30 de noviembre fondea en el puerto alemán, finalizando el primer crucero. Eyssen recibe la Cruz de Caballero y la tripulación la Cruz de Hierro colectiva.

El segundo crucero del KMS Komet comenzó el 7 de octubre de 1942 y duró sólo dos días. Con nueva tripulación, con radar y nuevos cañones, al tratar de alcanzar la costa francesa fue atacado el 14 de octubre de 1941, por una lancha rápida británica. La lancha le lanza un torpedo y la explosión dio en la santabárbara. El Komet se hundió. No hubo supervivientes.

LIBRO

Kriegsmarine Auxiliary Cruisers (New Vanguard) por Osprey Publishing. (Inglés)


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Publicado: 21 noviembre/2001 - Actualizado: 15 enero/2021

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