Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Batalla de Constanza (26-6-1941)

Constanța (pronunciado konˈstantsa en rumano y escrito Constanza en castellano), es una ciudad y puerto costero localizado en la región norte de Dobruja en Rumania. No confundir a esa ciudad con el Lago Contanza entre Alemania, Suiza y Austria.

En 1941, iniciada la Operación Barbarossa, en el Mar Negro la marina rumana estaba lista para defenderse de lo que sería un previsible ataque soviético. Primero, el Contralmirante Horia Ion Pompiliu Macellariu ordenó que los días 16 y 19 de junio los siembraminas Admiral Murgescu y Regele Carol I sembraran mil minas entre Cabo Midia y Tuzla para proteger los accesos a Constanza.

Contralmirante Horia Ion Pompiliu Macellariu
Contralmirante Horia Macellariu

Vicealmirante Filipp Oktyabrsky
Vicealmirante Filipp Oktyabrsky

Luego, el día del inicio de las operaciones alemanas contra la Unión Soviética, el 22 de junio, comenzó la que ahora se conoce como la Batalla de Constanța (Constanza). La Fuerza Aérea Rumana lanzó ataques contra los campos aéreos en Bessarabia, destruyendo 37 aviones soviéticos en tierra. La respuesta soviética fue que 4 bombarderos ligeros Tupolev SB y 4 bombarderos Ilyushin DB-3 atacaran a Constanza. Dos SB fueron derribados por la artillería rumana y tres bombarderos SB fueron derribados por el piloto rumano de caza Horia Agarici.

Ante el fracaso, el Vicealmirante Filipp Oktyabrsky, comandante de la flota soviética del Mar Negro, decidió lanzar un ataque combinado aero-naval contra Constanza. El 26 de junio de 1941, la flota soviética del Mar Negro tomó la ofensiva, sabiendo que la flota rumana, era la única fuerza naval del Eje en el Mar Negro. La flotilla compuesta por los destructores Moskwa y Kharkov junto con los cruceros Voroshilov y los destructores Soobrazitelnyi y Smyshlyonyi se dirigieron a la Bahía de Constanza. La aviación soviética debió atacar simultáneamente, pero hubo una descoordinación en los tiempos y los destructores Moskwa y Kharkov comenzaron el ataque lanzando 350 proyectiles de 130 mm., sin tener el apoyo aéreo esperado. El ataque causó algunos daños en líneas de ferrocarril, tanques de combustibles, almacenes y talleres portuarios que en algún modo afectaron las futuras operaciones navales de la armada rumana.

Destructor soviético Moskva
Destructor soviético Moskva
Destructor soviético Kharkov
Destructor soviético Kharkov

Los mandos rumanos reaccionaron un tanto tarde enviando una flotilla con los destructores Regina Maria y Marasti que atacaron a los destructores soviéticos, mientras la Batería Tirpitz con cañones alemanes Krup de 280 mm. que defendía la costa, respondía al ataque soviético. La aviación del Eje despegó para unirse al ataque contra los buques soviéticos.

NMS Mărăști
Destructor rumano NMS Marasti
NMS Regina Maria
Destructor rumano NMS Regina Maria

El Kharkov fue alcanzado por la artillería costera. Los destructores soviéticos retrocedieron ante los impactos de la artillería rumana, pero sin notar el ataque de los destructores rumanos cuyas salvas de artillería quedaron cortos.

Los destructores soviéticos fueron a reunirse con el resto de la flotilla, compuesta por el crucero Voroshilov y los destructores Soobrazitelnyi y Smyshlyonyi. Mientras retrocedían el Moskva entró en un campo minado rumano y chocó contra una mina que lo hundió dejando 268 marinos muertos y 69 sobrevivientes, los cuales fueron capturados por los rumanos.

De acuerdo con algunas fuentes el Moskva fue hundido, además de la explosión de las minas rumanas por el fuego del Regina Maria y de la Batería Tirpitz o incluso por el ataque no intencional con torpedos del submarino soviético Shch-206.

Poco después otra mina explotó activada por paravanes del Soobrazitelnyi, causándole ligeros daños al Vorochilov que navegaba muy cerca. Fuentes rumanas dicen que participaron en la defensa las torpederas rumanas Viforul y VIjelia y que el Viforul sufrió algunos daños durante el ataque, pero eso no está confirmado.

Batalla de Constanza

De acuerdo al historiador rumano Mihai Retegan los destructores Moskva y Karkhov abrieron fuego con intervalos de 10 segundos y poco después los depósitos de combustible en el puerto de Constanza estaban en llamas. Hay controversias en los tiempos en el rango de 1 hora más o menos.

Los destructores Regina Maria y Marasti tomaron rumbo norte mientras la Batería Tirpitz abría fuego. Ante la presencia del Regina Maria y el Marasti, el Karkhov y el Moskva giraron 180 grados rumbo al norte protegidos por una cortina de humo ante los disparos de los destructores rumanos. El Moskva recibió un impacto de 280mm de la Batería Tirpitz y mientras se retiraba cruzando parte del Campo de Minas se hundió. El Karkhov puso rumbo al este en retirada.

El comandante del Moskva fue capturado, pero escapó y se unió a las guerrillas, se dice que más tarde murió en combate.

Seguidamente, varios grupos de bombarderos soviéticos bombardearon la ciudad y otros en la noche siguiente, pero no causaron daños en los blancos designados. Otros nueve bombarderos fueron derribados por la artillería antiaérea y los cazas rumanos.

El fracaso del ataque a Constanza y los daños sufridos por la flota soviética obligaron al Almirante Filipp Oktyabrskiy a actuar con mayor cuidado en el futuro. Sólo volvió a usar la flota contra la Marina Rumana el 18 de agosto durante el asedio a Odessa.

Sin embargo, el 7 de julio de 1941, las cañoneras soviéticas Krasnaya Gruziya y Krasnyy Adzharistan sembraron minas al surieste de Odessa. Más tarde, el 1 de diciembre las minas cobraron su primera víctima al hundir al mercante Cavarna que transportaba combustible y al día siguiente fue hundido por otra mina el mercante alemán Cordelia que transportaba gasolina.

Siguieron hundimientos de barcos o derribamientos de aviones por ambos lados hasta fin de año y luego hasta mediaidos de 1942, pero no hubo ningún otro ataque soviético dirigido específicamente contra Constanza, ni la flota soviética fue movilizada contra las costas rumanas.

LIBROS

Romanian submarines in the nets of the Soviets: Military operations into the depths of the Black Sea (1941-1944) Paperback – May 17, 2019 por by Florian Bichir (Autor) (ingés)


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Steel and Ice: The U-Boat Battle in the Arctic and Black Sea 1941-45 Hardcover – June 6, 2016 por by Lawrence Paterson (Autor) (inglés)


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Krimschild 1941-1942: Photographic history of the advance of German and Romanian troops in Ukraine, Crimea and Siege of Sevastopol 1941-1942 Paperback – June 2, 2020 por Andrea Lombardi (Autor) (inglés)


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Sevastopol’s Wars: Crimea from Potemkin to Putin (General Military) Hardcover – April 18, 2017 por Mungo Melvin CB OBE (Autor) (inglés)


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Publicado: 03 set/2021

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