Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Tanques Ligeros Soviéticos

T-26

A comienzos de los años 30, el Alto Mando Militar Soviético vio la necesidad de obtener información sobre los blindados occidentales y puso la mira en el Vickers-6 británico el cual al iniciarse la producción en el Reino Unido no tenía clientes extranjeros en cartera. Pero, el Vickers-6 era un tanque de bajo precio y a los soviéticos les podía servir para mejorar el tanque T-18 basado en el Renault FT de la Primera Guerra Mundial, que estaba definitivamente obsoleto.

Tanque T-26

Los británicos ofrecían el Vickers como un "tanque avanzado", para su época. La confianza aumentó cuando la URSS adquirió los derechos de fabricación de la tanqueta británica MkVI Carden Loyd, que la construyeron localmente como la T-27.

El 28 de mayo de 1930, el Comité de Compras Soviético firmó el contrato por 15 tanques Vickers de 6 tn. que incluía los derechos de fabricación local. Los tanques fueron fabricados por Vickers bajo el escrutinio de oficiales ingenieros soviéticos y fueron entregados una parte ese año y el resto en el transcurso de 1931 y 1932. Para 1932 los ingenieros soviéticos ya tenían listos los planes de fabricación del Vickers-6 con la nominación soviética T-26. Stalin se empeñó en que se produjera masivamente y así para el año 1939 contaba con 10.000 tanques T-26 en servicio.

Durante la invasión de Polonia el T-26 brilló ante el pobremente preparado y ya derrotado ejército polaco, pero la prueba de fuego llegó el 22 de junio de 1941 cuando la Wehrmacht alemana comenzó la Operación Barbarossa.

Aunque el T-26 podía medirse de igual a igual con los Panzer I y Panzer II, resultaba totalmente indefenso contra los Panzers más avanzados y los antitanques alemanes, amén de las superiores tácticas alemanas de la Blitzkrieg con el apoyo de la Infantería, la Luftwaffe y un efectivo sistema de comunicaciones por radio.

Muchos cientos de tanques T-26 quedaron humeantes en las estepas rusas y miles inmovilizados por defectos mecánicos. En los siguientes años los mandos soviéticos se vieron forzados a replegar los T-26 a zonas menos peligrosas y reemplazarlos por tanques soviéticos más avanzados.

Especificaciones

Dimensiones (L-A-Alt): 4.55 m x 2.31 m x 2.30 m
Peso Total, listo para el combate: 9.6 tn
Tripulación: 3
Cañón: 45mm
Propulsión: Motor Armstrong-Siddeley a gas de 4 cilindros, 90 bhp, enfriado por aire.
Velocidad (pista/campo traviesa) 31/16 km/h
Rango (pista/campo traviesa): 240/140 km

T-60

En 1941 la URSS puso en servicio el más moderno tanque T-60 puesto en producción en agosto de 1941 y que un mes después comenzó a fabricarse masivamente.

tanque T-60

Sin embargo este modelo tampoco resultó ser rival de cuidado para los Panzers por su pequeño cañón de 20mm. Incluso no era rival para la infantería alemana que fácilmente podía dejar fuera de combate a un T-60 con la artillería antitanque. No era nada raro ver a los T-60 devorados por las llamas, detenidos inermes en la estepa rusa. Pero lo que más atemorizaba a los tripulantes era que el cañón se trababa con facilidad debido a la tierra y el polvo en verano.

Pronto el T-60 fue retirado del frente y dejado como vehículo de remolque, transporte y abastecimiento.

Especificaciones

Dimensiones (L-A-Alt): 4.29 x 2.46 x 1.89 m
Peso total, listo para el combate: 5.07 tn
Tripulación: 2 (comandante/artillero/cargador y conductor)
Propulsión: Motor de 70 hp GAZ-203
Velocidad (pista/campo traviesa) 45 km/h, 22 km/h
Rango: 615 km
Armamento principal: 20 mm ShVAK
Ametralladora: DT 7.62 mm
Blindaje: 20 mm, (modelo de 1942) 35 mm
Producción: 6022 – 6292 unidades.

T-35

El más grande tanque soviético de los años 30 fue el T-35 armado masivamente con artillería en cinco torretas. Llevaba un cañón de 76,2 mm, dos cañones de 45mm y ametralladoras. Pero por fantástico que pudiera parecer, no lo era tanto pues en combate lo que parecía ser un tremendo poder de fuego para el comandante resultaba una pesadilla. No era posible que pudiera controlar con efectividad el fuego de tantas armas.

Tanque T-35

Ya en 1940 resultaba obsoleto. Su mayor desventaja era su lentitud por las más de 54 toneladas que tenía de peso en combate y su escasa velocidad de 14 km/h a campo traviesa. Además de esas desventajas los diseñadores optaron por limitar su blindaje a 20mm para disminuir el peso. Todas estas características hicieron que este tanque sucumbiera con facilidad ante las modernas armas alemanas.

En resumen era una tanque grande, pesado y lento, dotado de más armamento que el comandante podía controlar con facilidad para que fuera efectivo, además frágil de estructura y ante un certero disparo de cualquiera de los más modernos tanques alemanes, un certero disparo de un antitanque o el lanzamiento de una bomba por un avión Stuka de ataque al suelo, en 1941, virtualmente volaba en pedazos.

Casi todos los apenas 49 tanques T-35 disponibles en 1941 fueron destruidos en Ucrania y unos cuantos que fueron retirados del frente participaron en la defensa de Moscú.

Especificaciones

Dimensiones: 9.72 x 3.2 x 3.43m
Peso total, listo para el combate: 54 tn
Tripulación: 9
Propulsión: Motor M-17 L Aero
Armamento principal: 76.2mm KT-28
Cañón: 2x 45mm K-20
Ametralladoras: 6/7x 7.62mm DT-29


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Publicado: 26 abril/2020

 

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