Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Carro Blindado Sd.Kfz. 251 (Sonderkraftfahrzeug)

En Alemania, muchos vehículos militares fueron diseñados a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. Los desarrollos más importantes durante ese período fueron de vehículos armados de transporte. Uno de ellos fue el Sd.Kfz. 251 (Sonderkraftfahrzeug 251, Schützenpanzerwagen) un vehículo blindado semioruga de transporte de tropas (ZPT) que fue utilizado a lo largo de la guerra en diferentes frentes por diferentes ramas de la Wehrmacht alemana.

Sd.Kfz. 251
Sd.Kfz. 251

Esta serie de vehículos de transporte comenzó con el modelo experimental designado Sd.Kfz.1, que era un sucesor del Krupp/Daimler KD-1 Geschützkraftwagen Kraftwagen 19, fabricado por Krupp/Daimler durante la Primera Guerra Mundial, pero con tracción semioruga. A partir de ese modelo antes de la Segunda Guerra Mundial hasta el fin de la guerra en 1945, se fabricaron versiones cuyas designaciones fueron desde el Sd.Kfz. 2 hasta el Sd.Kfz. 305, con gran cantidad de variantes para cada uno de esos modelos. La versión 2, vehículo diseñado y fabricado por NSU Motorenwerke ("Mechanische Werkstätte zur Herstellung von Strickmaschinen") de Neckarsulm, Alemania, estaba basado en una motocicleta con cabina y tracción semioruga adecuado sólo como vehículo de enlace, transporte, remolque y funciones similares. Fue diseñado especialmente para esas labores y por su tamaño era adecuado como vehículo de apoyo para las tropas aerotransportadas, pues cabía perfectamente en un avión de transporte Ju-52.. Una de sus características particulares de ese carro era que podía se operado sin la dirección monorueda, actuando como un tanque en miniatura en terrenos muy fangosos o accidentados donde la rueda de dirección no podía ser utilizada, aunque su velocidad se veía limitada.

Sd.Kfz 305
La versión final del Sd.Kfz fue el 305 que era un camión no armado copn tracción convencional para transporte de tropas y equipo diseñado y construido por la fábrica Opel.

Entre los Sd.Kfz. armados, el más representativo fue el modelo 251. Este vehículo blindado de combate fue diseñado y fabricado por primera vez por la compañía Hanomag de Hamburgo, Alemania. La empresa experimentada en diseño y fabricación de locomotoras de vapor, tractores y vehículos de transporte militar, diseñó y fabricó más de 15.000 de esos blindados a lo largo de la guerra. El 251 era una versión basada en el modelo 11, que era no armado, para transporte de personal fuera de los frentes de batalla. Otros fabricantes fueron: Adlerwerke, Horch, Škoda y Borgward

Sd.Kfz. 251
Sd.Kfz. 251

Los primeros modelos de producción del 251 fueron puestos en servicio en la Primera División Panzer en 1939. El semioruga, apto para operar a campo traviesa o caminos fangosos, fue construido en cuatro variedades principales (A-D) con unas 22 variantes con pequeñas diferencias. La idea básica era el uso de un vehículo para transportar una unidad de infantería al campo de batalla protegiéndola contra las armas ligeras enemigas y las esquirlas del fuego de artillería. Sin embargo, la parte superior abierta del vehículo significaba que el personal seguía siendo especialmente vulnerable a los ataques desde el aire o cuando operaban en poblados que podían ocultar fuerzas enemigas o franco-tiradores en las partes altas de las casas o edificios. La vulnerabilidad de la parte superior aumentaba el peligro del impacto por el lanzamiento de bombas molotov, lanzagranadas o fuego desde zonas elevadas. Pero también les permitía hacer fuego supresivo desde el compartimiento abierto. Esa capacidad defensiva y ofensiva limitaba el transporte de 10 efectivos, cinco ubicados a cada lado, pero les daba la ventaja de una respuesta inmediata ante un ataque.

Los dos primeros modelos A y B fueron fabricados en pequeñas cantidades. El modelo C era una herramienta muy sofisticada para su producción, con blindajes de varios tipos, pero que estaban hechos para proporcionar una protección razonable contra el fuego de armas ligeras. La versión D fue el diseño más simple y es fácilmente reconocible por sus puertas traseras planas e inclinadas construidas de una sola pieza.

Aunque el vehículo estaba diseñado para operar en el campo, tenía algunas deficiencias debido a la falta de protección en las ruedas delanteras. Cualquier desperfecto en las ruedas o la dirección dejaban el vehículo inoperativo o en situación peligrosamente vulnerable.

Carro de telecomunicaciones Sd.Kfz. 251 del General Guderian
Carro de telecomunicaciones Sd.Kfz. 251 del General Guderian
Abajo la máquina encriptadora "Enigma".

La versión estándar de transporte de tropas estaba equipada con una ametralladora MG34 de 7,92 mm o una MG42 situada delante del compartimiento abierto para el personal, detrás y arriba de la cabina del conductor. Una segunda ametralladora, usualmente usada para protección antiaérea, fue montada en la parte trasera del vehículo.

Estos vehículos fueron utilizados por las tropas Panzergrenadier para acompañar a los panzers y proporcionar apoyo de infantería fundamental para aplicar la doctrina del Blitzkrieg o guerra relámpago. En la práctica, el número de estos vehículos nunca fue suficiente y muchas unidades Panzergrenadier tuvieron que conformarse con camiones no armados para el transporte de la infantería. Sólo muy pocas Divisiones Panzergrenadier como la División Panzer Lehr recibieron suficientes de estos vehículos para equipar sus propias unidades de infantería.

También se produjeron otros tipos especiales de este vehículo, que portaban cañones antiaéreos, obuses, cañones antitanque, morteros e incluso cohetes no guiados de artillería. Para apoyo de los tanques Panther también se fabricó una versión que llevaba unos sensores y luz de búsqueda infrarrojos para ubicar los objetivos potenciales en la oscuridad o camuflados en la vegetación.

Tatra OT 810 fabricado por Tatra después de la guerra

Hacia finales de la guerra, cuando la producción quedó mermada por los bombardeos aliados se utilizaron partes de los Sd.Kdf irreparables para dotar de blindajes y otras partes a camiones estandar de transporte.

Hasta 1500 Sd.Kfz fueron construidos después de la guerra en Checoslovakia por las fábricas de armas Praga y Tatra hasta, el año 1995, cuando fue dado de baja del servicio.

Especificaciones típicas

Peso: 7.81 ton
Longitud: 5.80 m
Ancho: 2.10 m
Altura: 1.75 m
Personal: 2 + 10 (Jefe de la unidad y conductor + 10 efectivos.)
Blindaje: de 6 a 14.5 mm
Armas: 1 ó 2 ametralladoras MG 34 ó MG 42
Motor: Maybach HL42 diesel de 6-cilindros.
Potencia: 99 hp, 74 kW
Rango: 300 km
Velocidad:52.5 km/h en carretera.

Variantes

Vehículo de comando
Apoyo de infantería para los tanques
Centro de comunicaciones
Unidad de relevo de teléfonos
Tendido de líneas telefónicas y teletipo
Transporte de tropas
Plataforma de artillería ligera
Lanza morteros
Lanza-cohetes
Lanzallamas
Artillería antiaérea móvil
Apoyo infrarojo para los tanques
Remolque de artillería
Transporte de zapadores e ingenieros
Exploración


Publicado: 07 diciembre/2019

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