Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Regio Esercito Italiano (1939-1945)

En 1940, el Esercito Italiano estaba compuesto por 73 divisiones, pero de ellas solamente 42 divisiones estaban en estado operativo, porque las demás divisiones contaban sólo con efectivos reducidos. Las fuerzas en las colonias estaban en peores condiciones pues los efectivos eran completados con reservistas, residentes y nativos, los cuales obviamente contaban con poco o ningún adiestramiento militar.

Desfile de tropas italianas

Camisas Negras

Aparte del ejército regular existía una milicia fascista llamada Milizia Volontaria di Sicurezza Nazionale, más conocidos como Camici Nere (Camisas Negras).  Esas fuerzas conformaban varias divisiones del ejército y un número de Legiones o de Cohortes (Décimas de Legión o Batallones) en las formaciones regulares.

Alpini y Bersaglieri

El grueso del ejército era la Infantería, que también incluían tres divisiones blindadas, las divisiones Littorio, Ariete y Centauro, además tres Celere o divisiones blindadas ligeras, dos divisiones motorizadas, la Trento y la Trieste, dos divisiones de paracaidistas, Nembo y Folgore y por último seis divisiones alpinas.  La infantería de las divisiones motorizadas ligeras y blindadas era suplida por regimientos de la infantería ligera, los Bersaglieri.

Fuerzas italianas arriando la bandera inglesa en África
Fuerzas italianas arriando la bandera inglesa en África"

Estructura

Por encima de las divisiones se conformaban los cuerpos y los ejércitos. Una división estaba compuesta por dos regimientos de infantería o tres batallones cada uno, más un regimiento de artillería de nueve baterías y una compañía de ingenieros. Muchas divisiones también tenían una legión de Camisas Negras compuesta por dos batallones, más dos batallones de Bersaglieri y un pequeño regimiento de artillería auto propulsado, que conformaban un regimiento adicional.

Equipo

El equipamiento italiano era obsoleto y deficiente. Las armas estándar de infantería eran el rifle Mannlicher de 6,5mm, ametralladoras Hotchkiss de 6,5mm y ametralladoras Schwarzlose de 7,92mm.

Portada de La Domenica del Corriere
Portada de La Domenica del Corriere

Blindados

La artillería provenía de la Primera Guerra Mundial y los vehículos mecanizados contaban con blindaje insuficiente para las armas modernas, aparte de tener un poder de fuego insuficiente y deficiente poder de tracción.

Vehículos pesados

El portatropas L/3 de 3 toneladas, servía como tanque en muchas unidades acorazadas incluso cuando la guerra estaba en su apogeo. El tanque M/11 tenía un cañón fijo de 37mm y el M/13 que contaba con una torreta y cañón de 47mm se incorporó al ejército recién en 1941, aunque en número insuficiente.

esercito Italiano en África
Esercito Italiano en África

Los más destacados

Algunas formaciones italianas eran excelentes, en especial los Regimientos Alpinos y los Bersaglieri.  Los alpinos fueron fuezas destacadas en la lucha en las montañas, muchas veces subiendo piezas de artillería incluso sin ayuda de animales. En este aspecto eran únicos en su clase.

Bersaglieri
Bersaglieri en Yugoslavia.

Pero el grueso de la infantería estaba mal suministrada, mal equipada, mal entrenada y mal pagada, por lo que no tenía la moral suficiente para encarar el combate y menos la guerra en general. Aquellas unidades enviadas a Rusia en 1942, no estaban aclimatadas no estaban apropiadamente equipadas para el clima inclemente de las estepas, con temperaturas sobre los 40°C en verano y bajo cero en invierno.

Si en algo destacaron los italianos, fue en el cuerpo de zapadores. Estas unidades eran capaces de construir los más adecuados medios defensivos, tanto en el desierto como en las montañas. Todas las fortalezas construidas en el desierto africano eran casi inexpugnables, aunque las fuerzas que las ocupaban no estaban equipadas con el armamento adecuado. Por esa razón fueron los británicos quienes se beneficiaron cuando lograban capturarlas.

Los mandos

El Alto Mando Italiano no contaba con oficiales cuyo entusiasmo por el fascismo y por Mussolini los hiciera actuar de manera resuelta y absolutamente dispuestos al sacrificio. Los conceptos de la formación de los cuadros se guiaban por el principio de una lealtad absoluta a la Casa Real de Savoya, que Mussolini había eclipsado.

En resumen, el Esercito Italiano no estaba preparado para el combate contra los Aliados cuando Mussolini declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia. Después de todo, il Duce era un político civil vestido con uniforme militar.

Regio Esercito Italiano
Divisiones de Infantería 59
Divisiones Alpinas 6
Divisiones Celere (móviles) 3
Divisiones Motorizadas 2
Divisiones Acorazadas 3
Divisiones de Fronteras 9

Publicado: 12 mayo/2001- Actualizado 20 agosto/2020

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