Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Cañones Antiaéreos

En teoría y con un poco de suerte una sola bala puede derribar un avión, pero la efectividad del fuego antiaéreo depende de una serie de factores e incluso de la combinación de armas automáticas y cañones. Pero, los cañones son lentos, comparados con la velocidad de un avión, aunque por la explosión del proyectil, de mucho mayor poder destructivo y de alcance que el de una simple bala, pueden causar una daño inmensamente mayor y hasta la completa destrucción de la nave.

B-17 derribado por 88 alemán
Un tiro directo de un cañón 88 sobre un bombardero B-17 significaba el derribo irremediable.

Durante la Segunda Guerra Mundial muchos miles de aviones fueron derribados por fuego desde baterías antiaéreas en tierra o embarcadas. Los grandes bombarderos pesados capaces de volar a gran altura o los veloces cazas de largo alcance y de aviones de ataque al suelo eran igualmente vulnerables, aunque mediante el uso de armas adecuadas para cada caso.

Como sucedió con todas las piezas de artillería, incluso de campo, los cañones antiaéreos sufrieron pocas modificaciones, excepto en lo relativo a proyectiles y el equipamiento de control de tiro, dos factores claves para cumplir su cometido.

Cañones AA ligeros

Los cazas y similares, mucho más pequeños que un bombardero, durante un ataque al suelo vuelan más bajo y a más velocidad real y relativa a un observador en tierra. Durante la Segunda Guerra Mundial, los cañones antiaéreos ligeros capaces de derribar esos aviones tenían que poder moverse rápidamente de manera vertical y horizontal para tomar puntería y disparar ráfagas cortas debido a que el objetivo podría estar en la mira sólo durante pocos segundos. Este tipo de armas generalmente usaban proyectiles de hasta 40mm y hasta 1kg con un alcance máximo de hasta 3500 metros.

Siendo atacados por aviones de ataque al suelo, los soldados de infantería de a pie y en blindados solían enfrentar a esos aviones con armas ligeras incluyendo las ametralladoras sobre monturas especiales, como el caso del Cuádruple 50 de Estados Unidos que utilizaba cuatro ametralladoras M2 Browning calibre .5, que era transportado en vehículos autopropulsados o remolcados. Sin embargo esta arma no fue lo eficaz que podría aparecer en el papel porque los proyectiles no tenían el poder de penetración y capacidad de hacer verdadero daño en un avión, excepto por el añadido de una buena dosis de suerte.

Flakvierling 2cm, montado sobre un semioruga.
Los alemanes utilizaban el Flakvierling, de 2cm en una montura cuádruple, pero que tenía las mismas deficiencias aunque con mayor calibre y mejor poder destructivo. En la foto montado sobre un vehículo semioruga con trailer de municiones.

Los británicos, japoneses e italianos, utilizaban diseños en montura simple con calibre de 2cm. Los británicos y japoneses usaban un arma de este tipo, fabricada por la empresa suiza Oerlikon. Sin embargo Gran Bretaña sólo recibió algo más de 100 Oerlikon Mark IIA debido al estallido de la guerra en Europa.

La siguiente alternativa para alemanes y estadounidenses fue el uso del calibre 3,7cm que también fue empleados por los soviéticos. Por el lado británico el principal cañón antiaéreo usaba el calibre de 40mm construido bajo licencia de la fábrica sueca Bofors que también fue adoptado por otros países. Esta arma utilizaba un proyectil de 0,9kg a una cadencia de fuego de 80 a 100 rondas por minuto. La desventaja del Bofors era la mira óptica simple. Por esa razón en algunos ejércitos adaptaron miras ópticas especiales para predecir el aparente movimiento del blanco permitiéndole al artillero disparar con suficiente adelanto al rápido avance del avión.

Bofors 40mm

Bofors 40mm. El Bofors 40mm fue diseñado a comienzos de los años 30 y utilizado por muchas naciones durante la Segunda Guerra Mundial tanto en tierra como en unidades navales. Utilizaba una mira con predicción del blanco para adelantarse a la posición del avión.

Cañones AA Pesados

Un pequeño número de cañones con calibres de alrededor de 127mm fueron empleados por varias naciones beligerantes, incluyendo el alemán FlaK 40 de 12,8cm, el estadounidense MI de 120mm y el británico de 135mm. El problema con estas armas fue que lo que se ganaba en alcance y potencia explosiva quedaba minimizada por la reducida cadencia de fuego. Más comunes y efectivos fueron los antiaéreos más ligeros, similares al alemán 88, incluyendo el británico de 94mm y el estadounidense de 90mm con montura M2 también podía ser utilizado como arma anti-tanque, aunque no con la precisión y el poder destructivo que tenía el 88 alemán.

m3 3pulgadas
M3 de 3 pulgadas. Al comenzar la guerra el cañón antiaéreo pesado estándar de Estados Unidos era el M3 de 3 pulgadas, pero fue reemplazado por el M3 de 90 mm. Ambos cañones fueron también usados en operaciones terrestres.

Especificaciones

Calibre: 3 pulgadas (76,2mm)
Proyectil: 5,6kg
Cadencia de fuego: 25 rondas por minuto.
Alcance efectivo: 9.100 metros (30.000 pies)
Velocidad del proyectil en la boca del cañón: 853 m/seg.
Explosivo: HE

Flak 18/37 8,8cm
FLiegerabwehrkanonen 8,8cm Flak 18/37 - Originalmente diseñado como antiaéreo, fue utilizado también como anti-tanque.

Sin duda alguna el cañón más exitoso y famoso de la Segunda Guerra Mundial fue el antiaéreo alemán conocido como 88. Disparaba un proyectil de calibre 8,8cm y 9,4kg a una distancia de más de 8000 metros de altura. Su efectividad fue tal que pronto fue utilizado como cañón de campo contra objetivos blindados terrestres y marinos, convirtiéndose en el terror de los tanques y antitanques aliados. En el mar fue utilizado por la Kriegsmarine y hundió gran cantidad de mercantes interceptados y después de desembarcar a las tripulaciones.

Mejoramiento de las miras

En los primeros meses de la guerra todos los cañones utilizaban miras ópticas que requerían la estimación del artillero para lograr la adecuada altura (distancia), velocidad y curso. Estas miras fueron gradualmente siendo reemplazadas por sistemas de radar para la adquisición del blanco lográndose mayores precisiones. Fueron mejorados los proyectiles con fusibles barométricos y los fusibles de proximidad que incrementaron en mucho la efectividad de estas armas.


Publicado: 27 enero/2020

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