Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Luftwaffe, Aviones a propulsión cohete

Messerschmitt Me 163 Komet

El Me 163 Komet, fue el primer avión interceptor en el mundo propulsado por un motor cohete.  Fue el único modelo operativo que constituido en escuadrilla entró en combate contra las fortalezas volantes que atacaban a Alemania.

Se eligió un motor cohete Walters HWK 509-A2 con dos cámaras de combustión, una principal y de despegue de 1700 Kgs de empuje y la otra de sólo 300 Kgs para el vuelo de crucero.  Se usaba doble combustible, peróxido de hidrógeno (T-stoff) e hidracina/metanol (C'-stoff).   Este avión tenía un fuselaje muy corto de apenas 5,69 m y una gran envergadura con alas en delta de 9.30 m. Su principal característica exterior fue que la cola carecía de planos horizontales.

Komet

Messerschmitt Me 163 Komet, primer caza a propulsión por cohete.

Fue sin duda un avión futurista que volaba a 960 km/h, ascendía a 5000 metros por minuto, con un techo de servicio de 16.500 metros.  El proyecto databa de 1920 cuando Lippisch comenzó a desarrollar el primer avión cohete impulsado por los motores de Hellmuth Walters.

El armamento consistía de dos cañones MK 108 de 30 mm, montados en el nacimiento de las alas.  Puede parecer insuficiente, pero este interceptor basaba sus posibilidades de éxito en su escaso tamaño, altísima velocidad y el poder de los cañones de 30 mm.  Con esas características, no era posible que el enemigo se percatarse del ataque y menos que reaccionara ante un atacante tan pequeño como veloz.  El uso de dos tipos de combustible propulsor que reaccionaban entre sí violentamente, resolvió el problema de ignición, pero aumentó el riesgo de accidentes.

El me 163 no tenía tren de aterrizaje. Despegaba mediante un "trolley" o carrito arrojadizo que era soltado al momento del despegue. El aterrizaje se hacía en un par de esquíes que se extendían al momento del aterrizaje. Una rueda trasera estabilizaba el aparato en tierra. El impacto del aterrizaje era tan violento que muchas veces ocasionaba la explosión de los combustibles residuales que se mezclaban accidentalmente.

El Me 163 que entró en servicio en mayo de 1944, surcaba los cielos de Alemania, interceptando los B-17 con bastante éxito.  Estuvieron en actividad 370 aviones que no sufrieron bajas por causa del enemigo, sino debido a los innumerables accidentes.

Como era necesario rediseñar un nuevo avión para resolver las innumerables fallas del Me 163, eso llevó al desarrollo de la nueva versión el me 263 , pero esa nave llegó demasiado tarde.

Messerschmitt Me 263

Komet

Messerschmitt Me 263.

Sucedió al prototipo Me 163 que adolecía de varios defectos.  El proyecto fue también un trabajo conjunto de Lippisch y Messerschmitt que se realizó entre los años 1943 y 1944, con el propósito de desarrollar el sucesor sin defectos del Me 163.  Al igual que su predecesor estuvo listo para su entrada en servicio pero la falta de combustible y de partes postergó la construcción en serie y la habilitación en escuadrillas.   El proyecto contó con un motor BMW de 2500 Kgs de empuje, pero fue transferido a Junkers, debido a los problemas que Messerschmitt estaba encarando.   Finalmente, al final de la guerra, los aviones disponibles cayeron en manos de los rusos quienes transportaron todo el proyecto a la URSS.


Publicado: 28 octubre/2001 - Actualizado 26 diciembre/2018

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