Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Los Ricos y Famosos (4)

Osman Ali Khan, Nizam de Hyderabad

En la India, Nizam estaba viviendo la gran vida. Osman Ali Khan reinó el estado indio meridional de Hyderabad entre 1911 y 1948, antes de que fuera incorporado a la India. Su vida se caracterizó por la riqueza y el exceso, con un patrimonio neto personal estimado en $2 mil millones en la década de 1940, equivalente a aproximadamente $ 34.9 mil millones en la actualidad.

Osman Ali Khan

Osman Ali Khan, Nizan de Hyderabad

Nizam tenía que agradecer a las famosas minas Golconda que le ayudaron a hacer de Hyderabad el único proveedor mundial de diamantes. Su riqueza era legendaria: apareció en la portada de la revista Time en 1937, donde fue llamado como el hombre más rico del mundo y poseía una impresionante colección de diamantes incluyendo el Diamante Jacob de 185 quilates, clasificado como el quinto más grande del mundo. Durante la Segunda Guerra Mundial proporcionó apoyo militar a los Aliados, prestando unidades navales y dos escuadrones a la Real Fuerza Aérea. Cuando terminó la guerra fue galardonado con la Real Cadena Victoriana por su ayuda.

La familia Rothschild

Los Rothschild eran una familia de banqueros judíos, cuyo negocio fue fundado por Amschel Mayer Rothschild en la década de 1760. La familia tenía sucursales en Viena, Nápoles, Francia e Inglaterra. En 1917 Lionel Walter Rothschild, 2º barón Rothschild, fue el destinatario de la Declaración de Balfour a la Federación Sionista que comprometió al gobierno británico para establecer en el Mandato Británico de Palestina un hogar nacional para el pueblo judío.

Anthony Gustav Rosthchild

Anthony Gustav de Rothschild

Philippe de Rothschild, un miembro prominente de la rama francesa, fue llamado para servir en la Fuerza Aérea Francesa. Sin embargo, fue arrestado en Argelia y su ciudadanía fue revocada en septiembre de 1940 por haber abandonado Francia sin permiso oficial. Dejó Francia y se marchó a Inglaterra. Cuando regresó después de la guerra, descubrió que su ex esposa Élisabeth Pelletier de Chambure había sido enviada a un campo de concentración donde murió en 1945.

En cuanto a la rama austriaca de la familia, tenían una gran colección de arte, joyas y antigüedades que fueron decomisadas por los alemanes en 1938, cuando el Tercer Reich anexó Austria. Los artículos se mantuvieron al oeste de Viena, lejos de las zonas militares, hasta después de la guerra, cuando la familia comenzó una larga búsqueda para recuperarlas. En la década de 1990, después de casi cinco décadas de negociación con el gobierno austriaco, los artículos fueron finalmente devueltos.

En el Reino Unido, Anthony Gustav de Rothschild y su esposa Yvonne habían notado las tensiones en Europa desde la década de 1930. En el otoño de 1933, Yvonne se convirtió en presidenta de una sociedad que tenía como objetivo ayudar a las mujeres y los niños judíos alemanes, mientras que en 1938 Anthony se convirtió en presidente de la institución, que en el fondo tenía un fundamento de sionista.

La familia Schueller

Françoise Bettencourt Meyers, hoy la mujer más rica del mundo con $ 53.3 mil millones, heredó una participación de casi $ 50 mil millones en el gigante de belleza L'Oréal, una compañía que se dice que prosperó durante el Tercer Reich. El francés Eugène Schueller, fundador de L'Oréal y abuelo de Bettencourt Meyers, se decía que era un conocido antisemita.

Eugene Schueller

Eugene Schueller

Más notable fue el hecho de que Schueller supuestamente estableció una asociación entre el fabricante de pintura y barniz Valentine, de la cual fue codirector y la compañía alemana Druckfarben para suministrar pintura a la Kriegsmarine. Entre 1940 y 1943, las declaraciones de impuestos de Schueller muestran que sus ingresos se multiplicaron casi por diez, de 248,791 francos a 2,347,957 francos, según el libro de 2017 "The Bettencourt Affair: The World’s Richest Woman and the Scandal That Rocked Paris". Schueller más tarde fue acusado de colaboración económica y política con los alemanes, pero nunca fue condenado.

Mientras Schueller operaba desde Francia, muchas empresas alemanas tenían vínculos con Alemania. “Al igual que la mayoría de los alemanes, la mayoría de los propietarios de negocios actuaron de una manera oportunista”, dice Christopher Kopper, profesor alemán de historia de economía y negocios.


Publicado: 21 diciembre/2019

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