Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Los Ricos y Famosos (3)

La familia Real Británica

El rey Jorge VI, que reinó entre 1936-1952, podían vivir entre el Palacio de Buckingham y el Castillo de Windsor, sin embargo, él y su familia también tenían que sufrir el racionamiento, desde la comida hasta agua. Pero, en medio de todo y comparándolos con el resto de los británicos, seguían viviendo como reyes.

La familia real británica

Jorge VI y la familia real.

Pero, la realeza sufrió los mismos peligros que el resto de los británicos, como las nueve veces que el Palacio de Buckingham fue bombardeado y dos veces en tres días en septiembre de 1940. Durante el segundo de estos ataques, el rey y la reina estaban realmente en el Palacio, pero lograron escapar ilesos. Durante los años de la guerra, el rey Jorge VI estableció una amistad cercana con Winston Churchill. Se llevaron tan bien que la audiencia semanal entre ambos pronto se convirtió en los almuerzos informales de los martes sin personal presente.

Mientras tanto, Henry Sommerset duque de Beaufort y su esposa tuvieron que renunciar a la mayor parte de los ambientes de sus propiedades en Badminton House, en Gloucestershire, para dejarlas a su tía, la madre del rey. Se dice que ella llegó llevando más de 70 piezas de equipaje y tenía 50 miembros del personal a su servicio, ocupando todo, menos dos dormitorios y una sala de estar, que fueron dejados para el Duque y la Duquesa.

La familia Mountbatten

Louis y Edwina Mountbatten, el primer conde Mountbatten y la condesa Mountbatten de Birmania, eran algo así como una pareja ‘in’ antes de la guerra. Louis tenía linaje real, como el ser tío del príncipe Felipe, mientras que Edwina había heredado una fortuna cuando su abuelo Sir Ernest Joseph Cassel murió en 1921 - una enorme herencia de £2 millones, equivalente a $117.4 millones en dinero de hoy. Junto con eso, recibió su casa, Brook House y fue un miembro influyente en la sociedad londinense.

Louis Mountbatten y Edwina

Lord Louis Mountbatten y Edwina

Pero todo eso cambió rápidamente con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Louis tuvo que servir en la Armada británica, como Comandante Supremo Aliado en el Comando del Sudeste Asiático de 1943 a 1946. Mientras tanto, Edwina trabajó intensamente en ayuda humanitaria, sirviendo con la Brigada de Ambulancia de San Juan y más tarde ayudando a los prisioneros de guerra en el sudeste asiático.

Pero Edwina también tenía una nn muy santa reputación, al igual que su esposo. Considerada una de las mujeres más agraciadas del país, fue descrita poco halagüeñamente en las memorias de su hija como una “devora-hombres”. Infaltable en los clubes nocturnos, tuvo muchos affairs, el más famoso de los cuales fue con el primer ministro indio Jawaharlal Nehru. Edwina lo conoció después de la guerra cuando la pareja se mudó a la India en 1947 para que Louis pudiera cumplir su papel como el último virrey de la India, ayudando a supervisar la transición de la India a la independencia.

Por su parte Louis tenía también su fama de bisexual con un marcado fetichismo por los jovencitos. Su chofer, Ron Perks, declaró que llevaba a su famoso jefe al "Red House" cerca de Rabat, capital de Marruecos, un conocido burdel de homosexuales donde acudían muchos oficiales superiortes navales.

La familia Astor

Nancy y Waldorf Astor, ambos expatriados estadounidenses que vivieron en el Reino Unido, se casaron en 1906. Se les dotó de la finca de la familia Astor, Cliveden House en Buckinghamshire, que el padre de Waldorf había comprado en 1893 por $ 1.2 millones - equivalente a $ 34 millones de hoy. El 'Cliveden Set' fue el nombre dado al grupo social que se formó a su alrededor, con la casa convirtiéndose en algo así como un centro social donde se reunían, desde Charlie Chaplin a Mahatma Gandhi.

William Waldorf Astor

William Waldorf Astor

Nancy Astor fue la primera mujer en Gran Bretaña en tomar un asiento en el parlamento entre 1919 y 1945. Como miembro del Partido Unionista (ahora Partido Conservador), se ganó una reputación de ser proclive a romper las reglas. Tanto Nancy como Waldorf estaban en contra de la Segunda Guerra Mundial, y su "Cliveden Set" era conocido por apoyar el apaciguamiento con Hitler. Esto los llevó a menudo a ser acusados de ser fascistas, aunque siempre lo negaron y se decía que ella manejaba la política del país. Nancy Astor cambió su opinión sobre la guerra cuando los alemanes invadieron Praga y a pesar de sus reservas, apoyaron a la población local en su circunscripción de Plymouth durante los bombardeos. Nancy dejó la política en 1945, siguiendo un comportamiento cada vez más impredecible que hace pensar que tenía problemas más que psicológicos.

En cuanto a Cliveden, al estallar la guerra en septiembre de 1939, parte de la enorme finca fue alquilada por un chelín al año a la Cruz Roja Canadiense, que también la había utilizado durante la Primera Guerra Mundial. El "Canadian Red Cross Memorial Hospital" fue construido en los vastos terrenos de la finca, permaneciendo abierto después de la guerra bajo el sistema de seguro social (NHS) recién formado.


Publicado: 21 diciembre/2019

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