Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Claire Hollingworth (Corresponsal de Guerra)

Claire Hollingworth

Claire Hollingworth nació en 1911 en Knighton, Leicester (al noreste de Coventry) en Inglaterra. Fue hija de Daisy y Albert Hollingworth, quien dirigía una fábrica de calzado de su padre, el abuelo de Claire. Pronto la familia se mudó a una granja cerca de Shepshed.

Desde muy temprana edad Claire mostró habilidades para la redacción, orientada a las actividades militares incentivadas por sus visitas a legendarios campos de batalla en Gran Bretaña y Francia, guiada por su padre. Por supuesto que su madre no estaba de acuerdo con las preferencias de Claire puesto que dudaba sobre lo que escribían los reporteros.

Después de terminar la escuela, fue matriculada en una universidad de ciencias domésticas en Leicester, pero, eso no era lo que ella quería, pues detestaba las labores de ama de casa..

Muy joven Claire se comprometió con el hijo de una familia amiga, pero en lugar de casarse, escapando a la posibilidad de terminar como una ama de casa, se fue a trabajar como secretaria en la Liga de las Naciones. Logró obtener una beca en la UCL School of Slavonic and East European Studies de Londres, y más tarde ingresó a la Universidad de Zagreb para estudiar la lengua croata.

Claire Hollingworth se casó en 1936 con Vandeleur Robinson, organizador regional de la Liga de Naciones en el sur de Inglaterra, pero la guerra y su trabajo los hicieron terminar en divorcio en 1951.

Claire Hollingworth comenzó a escribir artículos de forma independiente para el diario "The New Statesman". En junio de 1939, a los 28 años de edad, fue seleccionada para obtener un escaño parlamentario en Melton por el Partido Laborista para las elecciones generales que debían realizarse a finales de 1940, pero el estallido de la guerra llevó a la suspensión de las elecciones.

Después del Acuerdo de Múnich de 1938, cuando los Sudetes alemanes regresaron a la soberanía alemana, la diminuta Claire Hollingworth se fue a Varsovia donde trabajó con refugiados checos. Entre marzo y julio de 1939 trabajó en el otorgamiento de visas británicas para los que querían viajar a Gran Bretaña. La experiencia también la llevó a que en agosto de 1939 fuera contratada por el diario "Daily Telegraph".

Hollingworth había estado trabajando como periodista del Telegraph durante menos de una semana cuando fue enviada a Polonia para informar sobre el aumento de las tensiones en Europa. Como la frontera con Polonia estaba vedada a todo el mundo excepto a vehículos diplomáticos, Claire convenció al Cónsul General británico en Katowice, John Anthony Thwaites, para que le prestara su automóvil con chófer para una misión de investigación en Alemania. Mientras conducía a lo largo de la frontera germano–polaca el 28 de agosto de 1939, después de que las pantallas de camuflaje que los ocultaban fueron movidos por fuertes vientos, Claire observó una acumulación masiva de tropas alemanas, tanques y vehículos blindados en la frontera con Polonia. Su informe fue la noticia principal en la portada del "Daily Telegraph" al día siguiente, donde se decía: "1.000 Tanques Concentrados en la Frontera Polaca; 10 Divisiones se Encuentran Listas Para Un Ataque Rápido; De Nuestro Propio Corresponsal."

El 1 de septiembre, Hollingworth llamó a la embajada británica en Varsovia para informar sobre la invasión alemana de Polonia, pero no le creyeron. Para convencer a los dudosos funcionarios de la embajada, sostuvo un teléfono por la ventana de su habitación para que escucharan los sonidos típicos de las fuerzas mecanizadas alemanas en movimiento. El testimonio de Hollingworth fue el primer informe que el Ministerio de Relaciones Exteriores en Londres obtuvo sobre la invasión de Polonia.

Continuó informando sobre los eventos en Polonia y al año siguiente para el "Daily Express", fue a Bucarest, donde informó sobre la abdicación del rey Carol II. Fue ahí donde se percató que su matrimonio había terminado. Tanto ella como su esposo estaban convencidos que su trabajo era más importante que regresar a casa al final del día.

En 1941 fue a Egipto, y posteriormente mando informes desde Turquía, Grecia y El Cairo. Sus trabajo se vio obstaculizado porque las corresponsales de guerra no recibieron acreditación oficial, es decir andaban por su cuenta y riesgo. Después de que los británicos ocuparan Trípoli en 1943, se le ordenó regresar a El Cairo y deseando permanecer en el frente, pasó a cubrir los movimientos de las fuerzas de Estados Unidos en Argel, escribiendo para el "Chicago Daily News". Después reportó desde Palestina, Iraq y Persia donde entrevistó al Shah.

erminada la guerra, Claire Hollingworth envió al "The Economist" reportajes desde Palestina, Algeria, China, Aden y Vietnam.. Se divorció de Vandeleur Robinson en 1951 y ese mismo año se casó con Geoffrey Hoare quien era corresponsal del Times en el Oriente Medio. La pareja estuvo a 300 metros del Hotel King David en Jerusalén cuando fue bombardeado matando a 91 personas. A partir de entonces odió al hombre responsable por la masacre, Menachen Begin líder del Irgun quien luego sería primer ministro de Israel y Premio Nobel de la Paz.

En 1963 Claire era corresponsal de "The Guardian" en Beirut cuando el espía Kim Philby, corresponsal de "The Observer", desapareció. Para entonces ella estaba convencida que Philby era el tercer hombre del círculos de espías junto con Guy Burgess y Donald Maclean. Claire investigó y descubrió que Philby había escapado a Odessa en un barco soviético. A los pocos día el gobierno británico admitió que Philby había desertado a la Unión Soviética.

Claire Hollingworth reportó los hechos durante la crisis de Argelia y sobre la Guerra de Vietnam y estuvo entre los primeros periodistas que predijo el estancamiento del gobierno estadounidense y su derrota en Vietnam. Por su trabajo en Argelia fue nombrada Reportera del Año.

Después de muchos trabajos realizados en diferentes frentes de guerra, en 1981 se estableció en Hong Kong. En 1990 escribió sus memorias con el título "Front Line" (Línea del Frente). En 2006, Hollingworth demandó a su agente financiero, Thomas Edward Juson (también conocido como Ted Thomas) miembro del Club de Corresponsales, por la substracción de casi $300,000 de su cuenta bancaria. Juson se defendió asegurando que fueron inversiones, pero acordó devolver el dinero en 2007, cosa que casi 10 años después no había cumplido. El sobrino nieto de Hollingworth, Patrick Garrett, publicó una biografía de Claire en 2016, titulada "Of Fortunes and War: Clare Hollingworth, First of the Female War Correspondents" (Primera de las Corresponsales Femeninas de Guerra).

En los últimos años de vida, Claire se quedó ciega, pero mantenía su interés por la política internacional en especial por las ocurrencias bélicas en el mundo.

El 10 de enero de 2017, Claire Hollingworth con 105 años de edad, fue encontrada inconsciente en su departamento en Hong Kong y fue declarada fallecida poco después en el Hospital Ruttonjee.

De acuerdo con sus propios deseos, sus restos fueron llevados a Inglaterra y enterrados en el cementerio de St Margaret of Antioch en Bygrave, Hertfordshire, según lo registrado en la biografía de Patrick Garrett, sobrino nieto de Hollingworth.


Publicado: 12 enero/2017 - Actualizado: 25 junio/2021

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