Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Inodoros Elsan

En las misiones de bombardeo desde el momento del despegue hasta el aterrizaje podían transcurrir hasta 10 horas o más, sobre todo si por daños la nave volaba más lento de los normal o se desviaba de su ruta. Por la duración de las misiones era de esperarse que tarde o temprano algunos de los tripulantes o mejor dicho la mayoría de ellos, si no todos, tenían que evacuar el intestino o la vejiga. Obviamente, por las restricciones de espacio en esos aviones la existencia de baños a bordo era impensable. Sólo los aviones comerciales de la época, en tiempos de paz, tenían al menos un baño para los pasajeros y tripulantes.

Elsan

Antes del desarrollo del sistema de evacuación de vacío de las aguas servidas en los aviones, la asepsia de los inodoros se basaba en productos químicos. El contenido de estos inodoros se trataban con una combinación de agua y desinfectantes y se almacenaban en tanques instalados directamente debajo de los inodoros. Tal sistema resultaba en un peso adicional para el avión, pero a la vez también potencialmente desagradable por el tanque, instalado generalmente muy cerca del inodoro en lugar de ir en la parte trasera de la aeronave como ocurre actualmente en los aviones comerciales.

Esos inodoros químicos se remontaban a la década de 1920 y fue la empresa británica ELSAN la que desarrolló algunos de esos primeros dispositivos.

A comienzos de los años 20 Ephraim Louis Jackson, un comerciante londinense y químico aficionado observó la necesidad de sanitarios bajo techo e inventó y patentó un inodoro para uso dentro de las casas que utilizaba un compuesto químico para matar los gérmenes y eliminar el mal olor. Años después patentó su invento y creó la compañía ELSAN para comercializar su invento. Le fue tan bien en medio de la Gran Depresión que comenzó a exportarlo a las colonias en India y África y luego a Estados Unidos.

En los años 30 se asoció con la empresa Sanitas que vio en Elsan un fuerte competidor de sus productos. El nombre Elsan se convirtió en sinónimo de inodoro de uso interno. Al estallar la guerra y al pasar a la ofensiva aérea, la RAF tuvo la necesidad de resolver el problema de los residuos humanos en los aviones y Elsan fue el proveedor obligado.

En el Reino Unido, los inodoros eran conocidos simplemente como "Elsans" y aunque eran prácticos para el estado de la tecnología, con frecuencia derramaban sus contenidos con los inconvenientes que eso causaba.

Elsan

Por razones obvias, en los aviones de bombardeo, la comodidad era irrelevante, pues lo importante era el ahorro de espacio y peso. Además, la privacidad no era un elemento determinante en el diseño, ubicación y uso del inodoro.

Los inodoros solían estar ubicados en la parte trasera del avión, por delante de la torreta de cola donde el artillero constantemente giraba las ametralladoras de izquierda a derecha para evitar la sorpresa de un caza enemigo aproximándose en picada, lo que era particularmente peligroso durante los vuelos nocturnos. Hay que recordar que la aviación británica realizaba las misiones de noche, mientras que la estadounidense las hacía de día.

Elsan

El artillero de cola tenía que despojarse del paracaídas antes de ingresar a la torreta y lo dejaba justo detrás de ella. De todos los tripulantes, la función del artillero de cola resultaba crucial durante toda la misión pues ejercía la vigilancia en la parte más vulnerable del avión y por tanto su vigilancia debía ser continua. Incluso durante un ataque tenía que aguantar el llamado de la naturaleza sin importar la urgencia de orinar o defecar. Sin embargo tenía que soportar los perfumes que emanaban del Elsan.

El bombardero británico Lancaster, por ejemplo, no estaba equipado con un tubo de alivio como muchos otros aviones. Sólo tenía un inodoro químico "Elsan" ubicado a corta distancia de la torreta del artillero de cola, ese Elsan estaba expuesto, era poco confiable, incómodo y peligroso en climas severos o si el piloto tuviera que realizar maniobras evasivas repentinas lo que implicaba presiones de varios valores de fuerzas-G para cualquiera.

Elsan

A 10,000 pies o más, cualquiera que usara el Elsan también tenía que llevar consigo una botella de oxígeno portátil para respirar, debido a la falta de presurización en esos aviones. Por todos esos inconvenientes el Elsan fue odiado por las tripulaciones que tenían que usarlo y por el personal de tierra, porque tenían que vaciarlo y limpiarlo.

Por tanto, muchos tripulantes preferían orinar en el compartimiento de bombas con las compuertas medio abiertas, pero eso causaba inconvenientes a la hora de abrirlas para el bombardeo, porque muchas veces se trababan debido al congelamiento de los orines por las bajas temperaturas a gran altura. Eso ocasionaba muchos regaños y castigos para los reincidentes, aunque generalmente los reincidentes eran todos o casi todos.

Temperaturas vs altura snm.
Altura en metros Temperatura en grados Celsium
0m 15ºC
1000m 8.5ºC
2000m 2.0ºC
3000m -4,5ºC
4000m -11ºC
6000m -24ºC
8000m -37ºC
10000m -50ºC

Hay que recordar que por el stress durante los combates muchos soldados y también los aviadores suelen orinarse y defecarse involuntariamente. Miles de fotos de los frentes de guerra han sido censuradas debido a situaciones, en las que aparecen los soldados con los pantalones abultados y humedecidos en el trasero. Este asunto es tocado por el autor John Keegan en su libro "The Face of Battle". En algunos casos también, tripulantes de aviones perdieron la vida debido a la acción expansiva de los gases en el intestino por las bajas presiones en los vuelos a gran altura, pues las cabinas de los bombarderos no estaban presurizadas en aquella época. Por esa razón las dietas no contenían granos que suelen causar muchos gases.

Elsan

Muchos tripulantes usaban algún recipiente como una botella para orinar, incluso los pilotos de caza solían llevar su botella por si acaso... Pappy Boyington lo menciona en su libro "BAA BAA Black Sheep", pero defecar era otra cosa muy diferente. También hay que tener en cuenta que los trajes de los tripulantes en vuelos a gran altura o en los crudos inviernos europeos demandaban ropa muy gruesa que no era muy de su gusto el quitársela.

Algunos caza tenían un tubo de "alivio" que era una manguera con un embudo. Pero este artefacto tenía el problema de congelarse a gran altura y por tanto quedaba inutilizado. Por eso los pilotos proferían llevar su botella para emergencias.

Fue pues el Elsan una solución para ese problema irremediable, al menos en los bombarderos y en los grandes aviones de reconocimiento.


Publicado: 01 junio/2020

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