Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Betty Grable

Betty Grable

Elizabeth Ruth Grable nació el 18 de diciembre de 1916 en ST. Louis, Missouri, hija de Lillian Rose (Hofmann) y John Charles Grable, que trabajaba como corredor de bolsa. Tenía ascendencia alemana, inglesa, irlandesa y holandesa. Su madre era una mujer de carácter terco y materialista que estaba decidida a hacer de su hija una estrella de cine y por eso matriculó a Elizabeth, en la Escuela de Baile Clark, a la edad de tres años. Impulsada por su madre, Elizabeth estudió ballet y tap.

En 1930, la llamaban Betty, tenía 13 años y su madre la llevó a Hollywood con la esperanza de convertirla en una estrella. Lillian mintió sobre la edad de su hija y logró que obtuviera un papel secundario en la película "Happy Days". Luego de esa primera experiencia y de unas vacaciones por California su madre la llevó a estudiar en diversas academias especializadas, la novel actriz fue llamada para actuar en el coro de bailarinas en "Let's go places". 

Como Betty para entonces era menor de edad, para poder hacer el papel de "corista" tuvieron que falsificar sus documentos de identidad. En aquella época, la edad mínima para actuar era de 15 años. También firmaron un contrato, pero fue anulado, luego que en su siguiente actuación, en la película "New Movietone Follies de 1930", descubrieron la verdadera edad de la niña.

Poco después, Betty fue presentada en un casting de Samuel Goldwyn logrando el contrato para actuar en "Whoopee!", película que usaba la novedosa técnica llamada Technicolor. Los papeles secundarios continuaron durante los siguientes tres años, hasta que finalmente, Betty consiguió una parte sustancial en "By Your Leave" de 1934. Uno de sus grandes papeles fue actuando en "College Swing" de 1938. Desafortunadamente, para el público Betty pasó desapercibida y comenzó a pensar que nunca sería una estrella.

Sin embargo, de ahí en adelante, llovieron contratos tras contratos y Betty fue ascendiendo rápidamente la escalera de la fama filmando otras 80 películas.

Durante los años de guerra Betty participó en varios programas de entretenimiento para los soldados. Para 1942, con sus 26 años, se encontraba entre las 18 artistas más populares y era la que vendía más fotografías en Estados Unidos. Antes, en 1939, sus famosas piernas fueron aseguradas en 1 millón de dólares, probablemente como parte de la promoción de la película "Million dollar legs" (Las piernas del millón de dólares) que fue estrenada en 1943.

Betty Grable

Entre 1939 y 1945 hizo 15 películas, incluyendo "A yank in the RAF" con Tyrone Power que hace el papel de un piloto estadounidense y Betty de una chica británica.  Se casó con el músico Harry James, director de una banda de Jazz muy popular de la época, con quien mantuvo una intensa vida emocional aunque con altibajos.  Por insistencia de Harry, Betty cantó con el seudónimo de "Ruth Haag" acompañada por la banda, a pesar que la 20th Century Fox, con quien mantenía contrato, no permitía que sus artistas grabaran discos.

Después de la guerra y luego de filmar innumerables películas pasó a la televisión y finalmente hizo presentaciones en vivo, cantando y bailando en clubes nocturnos.  A la edad de 49 años, en 1965, se divorció de Harry James y siguió actuando en Nueva York y haciendo teatro en Broadway.

A comienzos de 1973, la salud de Betty comenzó a deteriorarse, sufría muchos dolores y fue hospitalizada, cuando descubrieron que padecía cáncer.   Fue operada y siguió trabajando, pero luego, el 3 de Julio de 1973 fue internada de urgencia y falleció a las 5:15pm.


LIBRO

Betty Grable : The Girl with the Million Dollar Legs (La Chica con las Piernas de Un Millón de Dólares. Por Tom McGee.

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DVD

A Yank in The RAF (Un Yanqui en la RAF). Con Tyrone Power y Betty Grable. Dirección de Henry King.

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Publicado: 18 marzo/2000 - Actualizado: 16 enero/2019