Los 6 más poderosos ejércitos de todos los tiempos

por Admin el 27 Diciembre, 2016

en Sueltos

Los ejércitos son el factor más importante en la evaluación de la potencia relativa de una nación. Pero, ¿cómo juzgamos cuáles ejércitos fueron los más poderosos en su tiempo?

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Por Zachary Keck y Akhilesh Pillalamarri (Warrior) – En un sistema anárquico como es el de las relaciones internacionales, el poder militar es el último elemento negociador. Un Estado puede tener la cultura, el arte, la filosofía, el brillo y toda la gloria del mundo, pero todo es inútil si el país no tiene un ejército poderoso para defenderse. Mao Tse-Tung lo definió sin rodeos cuando dijo: "el poder surge de la boca del cañón".

De todos los tipos de poder militar, el ejército es sin duda el más importante por el simple hecho de que las personas viven en la tierra y lo más probable es que continúen haciéndolo en el futuro. Como el famoso politólogo John J. Mearsheimer ha observado: "Los ejércitos, junto con el apoyo de sus fuerzas aéreas y navales, son la forma suprema del poder militar en el mundo moderno".

De hecho, según Mearsheimer, la Guerra del Pacífico contra el Japón fue "la única gran guerra de gran poder en la historia moderna en que el poder terrestre no fue el principal responsable en la determinación del resultado pues uno de los instrumentos coercitivos — el poder aéreo y el poder marítimo — fueron más que un simple poder auxiliar." Sin embargo, mantiene de Mearsheimer, "al final de cuentas el poder terrestre jugó un papel decisivo en la derrota de Japón."

Así, los ejércitos son el factor más importante en la evaluación de la potencia relativa de una nación. Pero, ¿cómo determinamos  cuáles de los ejércitos eran los más poderosos en su tiempo? — Por su habilidad para ganar batallas, de manera decidida y constantemente permitiendo a sus países dominar a otros Estados, una función del poder terrestre, pues sólo los ejércitos de tierra pueden lograr ese tipo de control y conquista. Aquí están algunos de los ejércitos más poderosos en la historia.

Ejército Romano

El famoso Ejército Romano conquistó al mundo occidental en un período de unos pocos cientos de años. La ventaja del Ejército Romano fue su tenacidad, su capacidad de volver al combate una y otra vez incluso de cara a una derrota inminente. Los romanos lo mostraron durante las Guerras Púnicas, cuando a pesar de la falta del conocimiento del enemigo y escasos recursos, fueron capaces de derrotar a los cartagineses, primero esperándolos y luego utilizando la táctica de la sorpresa (desembarcando un ejército en el propio Cartago).

El Ejército Romano dio a sus soldados muchos incentivos para luchar por su ejército con vigor y determinación. A los soldados pobres, la victoria en la guerra les significaba donaciones de tierras. Para los terratenientes, significaba la protección de sus posesiones y también obtener riqueza adicional. Para el Estado romano como un todo, la victoria le significaba preservar la seguridad de Roma.

Todas estas iniciativas estimulaban a los soldados romanos a luchar con más fervor, y en ello la moral era un ingrediente muy importante en el desempeño de sus ejércitos. Además era también importante el uso de formaciones de múltiples líneas las que, entre sus muchas ventajas, el Ejército Romano reemplazaba tropas de primera línea durante la batalla, haciendo que soldados romanos frescos se enfrentarán a enemigos agotados. El Ejército Romano, a menudo tenía brillantes generales, también utilizaba la movilidad para generar ventajas ofensivas, especialmente contra enemigos que solían  tener una  mentalidad defensiva.

Como resultado, en un lapso de aproximadamente tres siglos, Roma se expandió de ser una potencia regional peninsular a ser dueña y señora de todo el Mar Mediterráneo y las tierras que lo rodean. Las legiones romanas — las divisiones del Ejército Romano que estaban formadas por soldados profesionales que servían durante 25 años, estaban bien entrenadas y bien armadas con hierro y estaban desplegadas en lugares estratégicos en todo el Imperio, manteniendo al Imperio unido y a los enemigos a raya. El Ejército Romano, a pesar de algunos reveses, no tenía realmente competidores con igualdad de  fuerza en cualquier lugar de sus fronteras.

Ejército Mongol

Los mongoles, que sumaban a lo más 1 millón de hombres cuando comenzaron sus conquistas en el año 1206, lograron conquistar y subyugar a la mayoría de los pueblos de Eurasia, en el lapso de cien años, derrotando a los ejércitos y naciones que tenían a decenas o incluso centenas de veces más hombres que los mongoles. Los mongoles eran básicamente una fuerza imparable que aparentemente surgió de la nada para dominar el Medio Oriente, China y Rusia.

El éxito de los mongoles se forjó con las muchas estrategias y tácticas empleadas por Genghis Khan, fundador del Imperio Mongol. Lo más importante fue la movilidad de los mongoles y su resistencia. Para comenzar, la forma de vida nómada de los mongoles les permitió mover grandes ejércitos a través de distancias increíbles en tiempos cortos, los mongoles podían vivir de sus rebaños o la sangre de sus caballos.

De hecho, la movilidad de los mongoles fue realzada por su fuerte dependencia en los caballos. Cada uno de los jinetes mongoles mantenía tres o cuatro caballos para tener reemplazos frescos. La caballería, que utilizaba arcos podía disparar mientras cabalgaban, obteniendo ventajas sobre la infantería durante los combates. La movilidad generada por los caballos, así como su estricta disciplina, le permitieron a los mongoles utilizar tácticas innovadoras incluyendo ataques sorpresivos y una forma primitiva de ataque relámpago.

Los mongoles también se apoyaron mucho en el terror, infligiendo deliberadamente grandes daños, dolor y bajas en sus enemigos derrotados, para quebrar la moral de sus futuros adversarios.

Ejército Otomano

El Ejército Otomano conquistó la mayor parte de Oriente, los Balcanes y África del Norte durante su apogeo. Casi siempre logró abrumar a sus vecinos cristianos y musulmanes. Conquistó una de las ciudades más fortificadas del mundo — Constantinopla, en 1453. Durante quinientos años, fue esencialmente el único jugador en una región que anteriormente estuvo conformada por decenas de Estados hasta el siglo XIX, logrados mantener la supremacía sobre todos sus vecinos. ¿Cómo logró esto el Ejército Otomano?

El Ejército Otomano comenzó a hacer buen uso de los cañones y mosquetes frente a sus enemigos, muchos de los cuales todavía luchaban con armas medievales. Esto le dio una ventaja decisiva mientras era un joven Imperio. El cañón fue llevado a Constantinopla y derrotó a los persas y los mamelucos de Egipto. Una de las principales ventajas de los otomanos fue el uso de unidades especiales de infantería de élite llamados Jenízaros. Los Jenízaros fueron entrenados desde jóvenes para ser soldados y eran muy leales y eficaces en el campo de batalla.

Ejército Alemán

Después del prolongado estancamiento de la Primera Guerra Mundial, el ejército de Alemania, la Wehrmacht — conmocionó a Europa y el mundo invadiendo la mayor parte de Europa Central y Occidental en cuestión de meses. En un momento, las fuerzas alemanas incluso parecían estar a punto de conquistar la enorme Unión Soviética.

El Ejército Alemán fue capaz de lograr estas enormes hazañas por medio de la Blitzkrieg, un innovador concepto, que, utilizando nuevas tecnologías en armamento y comunicaciones, combinaba la velocidad, la sorpresa y la concentración de fuerzas con una terrible eficacia. En concreto, las unidades de infantería acorazada y mecanizada con la ayuda del apoyo aéreo cercano fueron capaces de perforar las líneas enemigas y rodear a las fuerzas de defensa. En los comienzos de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas de oposición mencionadas quedaban a menudo tan sorprendidas y abrumadas que apenas podía oponer sólo una mínima resistencia.

La ejecución de los ataques relámpagos requiere fuerzas altamente eficientes y capaces, que Berlín las tenía en cantidad. Como el historiador Andrew Roberts ha observado, "soldado por soldado, los soldados alemanes y sus generales superaron a los británicos, estadounidenses y rusos tanto ofensivamente como defensivamente por un factor muy significativo prácticamente a todo lo largo de la Segunda Guerra Mundial".

Aunque la ideología Nacionalsocialista y liderazgo melómano obstaculizaron los esfuerzos de guerra de la Wehrmacht, fue en última instancia, la insuficiencia de recursos y de reemplazos lo que derribó a Alemania.

Ejército Soviético

El Ejército Soviético (conocido como Ejército Rojo antes de 1946), más que cualquier otro ejército, fue responsable de revertir la marea de la Segunda Guerra Mundial. De hecho, la batalla de Stalingrado, que terminó con la rendición de todo el 6 º Ejército, casi universalmente se cita como el punto de inflexión del teatro europeo en la Segunda Guerra Mundial.

La victoria de la Unión Soviética en la guerra y su capacidad para amenazar al resto de Europa durante las siguientes cuatro décadas, tenía poco que ver con una tecnología superior (aparte de las armas nucleares) o el genio militar (de hecho, el liderazgo militar de Stalin era absolutamente desastroso, demostrado especialmente a comienzos de la Segunda Guerra Mundial después de haber purgado a muchos de los comandantes más capaces en los años previos a ella).

Más bien, el Ejército Soviético fue un gigante militar casi en su totalidad gracias a su enorme tamaño, medido en términos de recursos industriales, población y territorio. Como Richard Evans, el historiador preeminente de la Alemania Nacionalsocialista explicó: "de acuerdo a los propios estimados  de la Unión Soviética, las pérdidas del Ejército Rojo en la guerra totalizaron más de 11 millones de soldados muertos, más de 100.000 aviones, más de 300.000 piezas de artillería y casi 100.000 tanques y cañones autopropulsados. Otras autoridades han estimados las pérdidas mucho mayores, poniéndolas de hecho en cifras tan altas como la de 26 millones de soldados muertos."

Sin duda, hubo momentos de genio militar, principalmente cuando Stalin empoderó a sus pocos comandantes capaces y a una tecnología prometedora, en particular el tanque T-34. Sin embargo, estos no fueron los factores decisivos en el éxito de la Unión Soviética, como lo fueron sus enormes sacrificios a lo largo de la Batalla de Berlín.

Con la excepción de las armas nucleares, el Ejército Soviético de la Guerra Fría no fue muy diferente con respecto a sus adversarios. Mientras que la OTAN llevó a cabo gran parte de las ventajas tecnológicas durante el enfrentamiento de cuatro décadas, la Unión Soviética disfrutó de enormes ventajas numéricas en muchos aspectos, principalmente el elemento humano. Como resultado, en caso de que hubiera ocurrido un conflicto bélico en Europa, Estados Unidos y la OTAN tenían planeado utilizar muy temprano el armamento nuclear.

Ejército de Estados Unidos

Durante la mayor parte de su historia, Estados Unidos evitó mantener un gran ejército permanentemente. Esto fue por diseño: mientras que la Constitución de Estados Unidos delega en el Congreso el proporcionar y mantener una marina de guerra, sólo le da el poder al Congreso mantener y sostener sus ejércitos, según sea necesario.

Estados Unidos fue fiel a este modelo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, creando grandes ejércitos durante la guerra, pero rápidamente los desmontaba después. Aún así, el Ejército de Estados Unidos desde el inicio del siglo XX fue muy eficaz, especialmente en la batalla contra otras naciones. Fue la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial y en la Segunda Guerra Mundial que ayudó a inclinar el equilibrio de poder a favor de los Aliados. Estados Unidos también demolió al ejército de Sadam Hussein en Kuwait en 1991 y en Irak en 2003.

Más elocuentemente, Estados Unidos es la única potencia en la historia capaz de desplegar enormes cantidades de fuerza militar, incluyendo el poder terrestre, de una manera rápida y eficaz. Esto pone de relieve uno de los principales factores en el éxito del ejército de Estados Unidos; es decir, aunque no tan grande numéricamente como en países como la Unión Soviética, el ejército de Estados Unidos es una fuerza de combate altamente capacitada, con superior tecnología de funcionamiento. Cuenta también con el apoyo de la mayor fuerza naval y fuerza aérea que el mundo ha conocido.

Zachary Keck es Editor Jefe de "The National Interest". Puede ser seguido en Twitter: @ZacharyKeck. Akhilesh Pillalamarri es Editor Asistente de "The National Interest". Puede ser seguido en Twitter:@AkhiPill.

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Ricardo S. Diciembre 27, 2016 a las 17:43

no creo que ahora norteamerica sea la primera potencia. Lo ocurrido en Siria demuestra que Rusia es ahora la primera potencia militar del mundo aunque en numero norteamerica tenga el ejercito mas grande. es cosa de calidad contra cantidad.

John John Diciembre 27, 2016 a las 19:23

Estados Unidos tiene muchos problemas en su equipo militar incluyendo el tanque Abrams de la foto que no lo quieren los militares, los Osprey, el F-35 que es la chatarra mas cara del mundo y otras “maravillas” que le han costado 100 mil milllones de dolares a los contribuyentes y han sido cancelados en los ultimos años. El articulo es solo propaganda y si ponen a los alemanes como ejemplo es porque quieren decir que son superiores porque le ganaron la guerra a los mejores.

Andres de moley Marzo 22, 2017 a las 22:29

Yo pondría en el ranking al ejercitó de israel, hace más de siete décadas nadie le hace sombra ni le tose… pese a quien le pese).
El poderio del ejercito alemán en la segunda guerra mundial y en su conjunto, tiene más de mito que de realidad. Polonia , francia, bélgica ( en parte ) holanda, grecia y yugoeslavia( en parte) fueron sus conquistas! Que se considere uno de los más poderosos de la história me parece una de las mayores -sobrevaloraciones- de la historia militar mundial.
Lo mismo que una de las mayores verguenzas y fracasos militares de la historia militar de todos los tiempos fué la contraofensiva en la batalla de las ardenas donde la crem de la crem, 250.000 wafen ss ,élite de fanáticos criminales y asesinos con el soporte de cientos de sus super-tanques) no pudieron con las dispersas companyias y batallones de paracaidistas norteamericanos, con escaso armamento y suministro una vez rodeados en bastogne!
Los alemanes adoradores del cabo austriaco y después de armarse en secreto como hacen los tramposos durante casi una década, tenían buenos tanques ( protegidos con una aleación de wolfgramio en su parte frontal ) buenos canyones ( 88 milimetros ) y aviones ( cuando un nazi vió una acrobacia aérea en USA donde los aeroplanos bajaban en picado para después de repente alzarse a pocos metros del suelo… se le ocurrió la brillante idea como técnica para matar y exterminar… como no!)
Durante mas de una década los mejores ingenieros alemanes ( gente muy preparada, metódica , disciplinada, inteligente…pero servil y borreguil ) desarrollaron muy buen armanento de larga y media distancia… ametralladoras, tanques, canyones de 88. Los alemanes en la larga y mediana distancia arrollaban! pero ante la maniobra y el movimiento o el cuerpo a cuerpo se rendían fácil, fácil ( Paulus y 250.000 en rusia o 300.000 de una tacada ante el avance de los aliados en Europa , cuando se estancaban en una guerra de desgaste, siempre salieron perdiendo) , Rommel salió con el rabo entre las piernas de áfrica…los británicos les dieron bien cuando estuvieron contra las cuerdas en rusia no conquistaron ninguna ciudad importante! sebastopol en todo caso. Después del Dia D!…. el todopoderoso ejercito aleman aguantó como pudo y a los 9 meses, se acabó la historia!
Teniendo en cuenta el fanatismo y el lavado de cerebro ideológico y de supremacia racial y en comparacion con los alemanes los Japones ( más viscerales, suicidas, más robotizados o programados mentalmente, entregando su vida por un hombrecito enano y dentudo, que vivía de lujo, rodeado de gueixas) fué el gran hueso de roer en la segunda guerra mundial para Ingleses y Americanos en el pacífico porque no se rendían!…

Andres de moley Marzo 23, 2017 a las 23:51

Los aliados si aprendieron sobre la marcha de sus errores en la segunda guerra mundial, utilizando nuevas tácticas o técnicas de combate más eficaces y coordinadas poco a poco ganaban terreno! …mientras tanto los alemanes que se pasearon ante paises de poco peso, cuando empezaron a ir mal dadas se culpaban y acusaban unos a otros! Es lo que tienen sentirse superior o por encima de todos… ( űber alles(?) …que cuesta mucho reconocer y aprender de los propios errores.
El ejercito alemán, disciplinado, conjunto, serio, y metódico ( cuando el viento soplaba a favor ) pero, inconexo, tramposo y cobarde ( cuando el viento soplaba en contra) para mi no es un ejemplo de ejército superior en la historia militar.
Solo los criminales de la gestapo o de las ss ( en particular los jugen ss ,más jóvenes= más influenciables y programables mentalmente) se mantuvieron en su linea durante toda la contienda.
La actitud de los soldados en un ejercito profesional y compuesto de voluntarios que viven dentro de un estado democrático y quieren ir al otro lado del mundo a combatir, no es comparable al de un ejercito con una base autoritaria, dictatorial y fanática…La coacción, las amenazas, los interrogatorios, las torturas, asesinatos , purgas de propios y extranyos o el sadismo de los cuerpos creados por dichos estados dictatoriales, ya supone una idea del tipo de estructura que hay que combatir. ( yo creo que todos los paises tenían sus claroscuros, en cuanto a capacidad armamentística, logística o de inteligencia)
Pero lo que diferencia es la predisposición y las agallas del soldado, coaccionado o libre que creció en un estado de derecho!

Andreas Marzo 25, 2017 a las 09:42

Señor, sin ánimo de polemizar, hay que recordar que en todas las academias militares y escuelas de Estado Mayor enseñan que la Wehrmacht siempre fue un modelo de disciplina y organización castrense. Esto se puede comprobar también en miles de libros en los que se trata el tema.
Más son las tácticas militares de la Wehrmacht que se estudian en las academias de guerra, que las de cualquier otro país, incluyendo las tácticas militares de la antigua Roma, entre otras, las que de por sí no tienen paralelo para su época. Las tácticas militares han variado debido al desarrollo en las tecnologías del armamento y equipos, lo que obliga a cambiar los métodos y sobre todo salvar vidas.
Es evidente que en cuanto a estrategia militar y política, durante la 2GM, el alto mando militar alemán cometió infinidad de errores, los cuales acompañados por una muy deficiente inteligencia política y militar los llevó al desastre. Pero, hay que añadir que las deficiencias en el suministro de combustibles fue la principal causa del descalabro militar alemán, más no el armamento, la disciplina militar o las tácticas militares.

Respeto sus opiniones, pero creo que no hay que confundir la política con lo militar, pues son dos cosas distintas. Entiendo que el artículo no habla de política, por tanto opinar con adjetivos calificativos teñidos con tintes políticos no es lo más apropiado.

Pero, por favor, no hable de cobardía de manera tan ligera. Si usted se refiere a orinarse o defecarse en los pantalones en combate, o escapar cuando es necesario, eso no es cobardía, sino miedo natural y sentido de conservación. Cualquier soldado que haya estado en combate sabe que el temor no es cobardía y sólo la experiencia en combate le permite dominar el temor. Actuar irreflexivamente por stress en combate sólo ocurre en situaciones extremas y puede llevar a una de dos cosas: una acción desesperada (que lo conduzca a la victoria o que lo lleve al fracaso); o actuar con lógica y escapar mientras sea posible, a menos que hayan órdenes explícitas para actuar en contrario.
Sólo la disciplina y el entrenamiento le permiten al soldado actuar correctamente. Esto último le sobró al soldado alemán, excepto que al final de la guerra una buena proporción de las tropas eran conscriptos reclutados a última hora, carentes de experiencia y a quienes el stress del combate los llevó al sacrificio extremo o a la rendición incondicional, pues no tenían otro camino que elegir.
Saludos.

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