Una foto que cuenta la trágica historia de lo que le pasó a las mujeres después del Día-D

por Admin el 7 Junio, 2018

en Sueltos

Por Anne Mah – Lo llamaron la "épuration sauvage", la purga salvaje, porque fue espontánea y no oficial. Pero, sí, fue salvaje, demasiado salvaje. En las semanas y meses que siguieron al desembarco del 6 de junio de 1944, las tropas Aliadas y la resistencia se lanzaron a través de Francia liberando pueblos y aldeas, y desatando una avalancha de euforia colectiva, alivio y esperanza. Y, a continuación, comenzaron los castigos.

Las víctimas estaban entre los miembros más vulnerables de la comunidad: las mujeres. Acusadas de "colaboración horizontal" — durmiendo con el enemigo — ellas fueron atacadas por paramilitares y humilladas públicamente. Sus cabezas fueron rapadas, fueron desnudadas, cubiertas con alquitrán, y así desfilaron a través de pueblos donde fueron insultadas, apedreadas, pateadas, golpeadas, escupidas y a veces incluso asesinadas.

Una fotografía de la época muestra a una mujer de pie en un pueblo como dos hombres deteniéndola a la fuerza por sus muñecas; un tercer hombre agarra un mechón de su cabello rubio, su tijera preparada para cortarlo. Así como los castigados eran casi siempre mujeres, sus ejecutores eran generalmente hombres, que actuaron sin ningún mandato legal o por autoridad otorgada por un tribunal. A pesar de que algunos eran leales miembros de la resistencia, otros incursionaron en el juego colaboracionista y estaban ansiosos por limpiar sus registros antes de que la multitud se volviera contra ellos, también.

Alrededor de 6.000 personas fueron asesinadas durante la "épuration sauvage" — sin embargo, la intensa, cruel, ferocidad pública del movimiento no se enfocó en los serios crímenes colaboracionistas. En su lugar, se centró en las mujeres acusadas de asociación con el enemigo.

Cuando empecé a investigar una novela sobre Francia durante la Segunda Guerra Mundial, yo estaba esperando encontrar los horrores que tuvieron lugar durante los oscuros años de la Ocupación Alemana. En lugar de eso, me sorprendió descubrir que, para miles de mujeres, la Liberación marcó el comienzo de una diferente pesadilla. Al menos 20.000 mujeres francesas se sabe que fueron rapadas durante la purga salvaje que se produjo en oleadas entre 1944 y 1945 — y el historiador Anthony Beevor cree que la cifra real puede ser superior.

La sospecha y el castigo a las mujeres después de la segunda Guerra Mundial es parte de un ciclo de represión y sexismo que se inició mucho antes del Día-D y continúa hoy en día en el debate alrededor del movimiento #MeToo. Comienza con un suceso terrible, entonces, le echan la culpa a las mujeres, entonces  son agresivamente atacadas y, finalmente, la agresión es olvidada. En los 74 años desde el desembarco en Normandía, la barbarie de la "épuration sauvage" — la violencia contra las mujeres — a menudo se ha pasado por alto. Mientras aprendía más acerca de esas mujeres, sus historias y las imágenes me perseguían, me obligaron a escribir sobre ellas. El resultado es mi novela, "The Lost Vintage", que cuenta con un personaje que es acusada de colaboración horizontal.

Algunas mujeres habían, de hecho, dormido con soldados alemanes. Algunas eran prostitutas. Pero algunas fueron violadas. Algunas fueron el blanco de venganzas personales, incriminadas y acusadas falsamente. Algunas sólo tuvieron un breve contacto con sus ocupantes, como fue el caso de una fabricante de coronas fúnebres de Toulouse. Un día, ella estaba trabajando en casa junto a una ventana abierta cuando un soldado alemán que se paseaba por el lugar comenzó a hablar con ella. Toda su conversación tuvo lugar en la ventana — él nunca entró en su casa. Después de la Liberación, un testigo recuerda, una turba fue a buscarla, la desnudaron y le cortaron el pelo, la arrastraron a través de la ciudad con su hija adolescente aturdida y asustada detrás.

La mayoría de las castigadas eran mujeres solas — solteras, viudas o mujeres casadas cuyos maridos eran prisioneros de guerra. Para las madres solteras, dormir con un alemán era a veces la única manera de obtener alimentos para sus niños hambrientos.

No sólo sucedió eso en Francia. Otros países de la Europa ocupada, incluyendo Bélgica, Italia, los Países Bajos y Noruega, fueron testigos de actos similares, aunque en menor escala. Los historiadores estiman que cientos de miles de mujeres fueron utilizadas como esclavas sexuales por el ejército Japonés; en 1993, el secretario jefe del Gabinete de Japón reconoció formalmente el "ambiente coercitivo" y pidió disculpas, pero este pedazo de la historia sigue siendo controvertido hasta este día. Después de la guerra, muchas de estas "mujeres de solaz" murieron como resultado de lo que habían pasado, algunas se suicidaron, y muchas de las que sobrevivieron escondieron su trauma por el resto de sus vidas.

El reconocimiento de estas mujeres ahora es un paso importante en el reconocimiento de la larga historia de desigualdad de género. Con poca capacidad para defenderse a sí mismas — sin tribunales, sin jurados — el cabello de las mujeres se convirtió en el público objetivo de una humillada nación, un conveniente chivo expiatorio para desquitarse, menospreciar y descartar, todo en un intento de lavar la vergüenza de la derrota y la sumisión.

Es el momento de preguntar por qué estas mujeres pagaron el precio por los pecados de los hombres. Es hora de reconocer que esas mujeres también habían sido víctimas de acoso y agresión sexual. Es el momento de eliminar su historia de las sombras, y compartirla en un esfuerzo para detener el ciclo que continúa. Les pasó a ellas, también.

Ann Mah es la autora del libro "The Lost Vintage", que será puesto a la venta el 19 de junio.

Time: This Picture Tells a Tragic Story of What Happened to Women After D-Day


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