Excavadores rumbo a Myanmar para desenterrar los Spitfires de la Segunda Guerra Mundial

por Admin el 5 Enero, 2013

en Sueltos

Londres — Este sábado, un agricultor obsesionado con los aviones, un arqueólogo independiente y un equipo de excavadores se dirigen a la ciudad de Yangon, en Myanmar, para encontrar un alijo casi olvidado de cazas británicos que se cree se enterraron cuidadosamente en el aeródromo de la antigua capital birmana.

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La empresa, respaldada con la garantía de una millón de dólares de una compañía de videojuegos bielorrusa, podría descubrir decenas de aviones Spitfire almacenados bajo tierra por zapadores estadounidenses al final de la Segunda Guerra Mundial.

"Se podrían fácilmente duplicar la cantidad de Spitfires que por ahora se sabe que existen," dijo David Cundall de 63 años, el agricultor y piloto privado que lleva casi dos décadas tras la teoría de que un lote de los famosos cazas fue enterrado, en perfectas condiciones, en cajones de madera en el lecho de un río al final de una pista del aeropuerto.

"En el mundo del Spitfire será similar a la búsqueda de la tumba de Tutankamón," dijo a los reporteros el viernes, antes de su vuelo.

No todos están tan convencidos. Incluso en la conferencia, el arqueólogo freelance Andy Brockman reconoció que era "totalmente posible" que se encontraría todo el equipo convertido en una masa de partes de aviones de metales oxidados y corroídos – si es que no se encuentra nada en absoluto.

Pero Cundall, dijo el testimonio de un testigo – que los veteranos británicos y estadounidenses, así como ancianos residentes locales de Myanmar – junto con datos de la exploración, fotografías aéreas y sondeos de radar en tierra no le dejan ninguna duda de que los aviones están allí abajo. Y otras personas no involucradas en el viaje también han expresado su optimismo.

"Hay una alto porcentaje de posibilidad de que algo está enterrado allí", dijo Charles Heyman, que edita el libro de referencia, "The Armed Forces of the United Kingdom" (Las fuerzas armadas del Reino Unido). Heyman también dijo que no era inusual para las fuerzas británicas dejar atrás equipos de alta calidad en zonas de guerra – incluso en conflictos recientes como Irak y Afganistán.

El Spitfire sigue siendo el avión de combate más famoso del Reino Unido, su reputación cimentada en la Batalla de Inglaterra, cuando el veloz avión monoplaza, de aspecto elegante, ayudó a batir a las oleadas de bombarderos alemanes. Gran Bretaña construyó un total de unos 20.000 Spitfires, aunque el comienzo de la era del jet al final de la Segunda Guerra Mundial, significó que los aviones de hélice rápidamente quedaran obsoletos.

Muchos fueron dados de baja cuando el esfuerzo de guerra británico decreció, pero ¿por qué un lote de Spitfires habría sido enterrado en cajas, en vez de ser desechados y desmantelados? esta sigue siendo la pregunta más grande que se cierne sobre el proyecto.

Cundall, que durante mucho tiempo ha explorado sitios de accidente aéreos para recuperar aviones enterrados, dijo que escuchó por primera vez sobre la teoría de Myanmar, de Jim Pearce un buscador de aviones de Myanmar, mientras estaba en una fiesta en Jacksonville, Florida, cuando dos veteranos estadounidenses le contaron una historia insólita. Los hombres dijeron que habían trabajado como ingenieros en la que entonces era conocida como Birmania, cuando fueron encargados de cavar un gran pozo para enterrar los aviones.

"Fue lo más loco que ustedes los británicos nos hayan pedido", dijo Cundall citando lo que dijeron los hombres.

Cundall dijo que creyó en la historia inmediatamente. Se colocaron anuncios buscando más información en revistas con nombres como las conocidas "FlyPast" y "Warbirds", y pronto otros testigos se nos acercaron.

Uno de ellos, un veterano británico llamado Stanley Coomb, describió como manejó a lo largo del perímetro del campo aéreo mientras el cuerpo de ingenieros bajaba enormes cajas de madera – que las describió como del tamaño de los autobuses de dos pisos – a un hoyo profundo. Los sondeos de radar mostraron lo que parecían grandes objetos, del tamaño del avión, a unos 8 metros por debajo de la superficie, dijo Cundall.

Pero encontrar el sitio fue sólo la mitad de la batalla. Cundall dijo que le tomó 17 años de gestiones para obtener permiso para excavar en Myanmar, una tarea complicada, por las sanciones europeas contra el gobierno autoritario del país y más recientemente, durante sus pasos hacia la democracia. Cundall venció a otros grupos en su esfuerzo por ganar los derechos exclusivos para la excavación, hasta que finalmente firmó un acuerdo a principios de octubre.

En el camino encontró a un aliado inimaginable, una empresa bielorrusa llamada Wargaming.net conocida por sus títulos de juegos de video, incluyendo "World of Warplanes" y "World of Tanks". El director estadounidense de proyectos especiales de la compañía, Tracy Spaight, dijo que él implicó a su empresa después de escuchar sobre los Spitfire en las noticias, los prometedores $500.000 por la excavación y otros $500.000 si se encontraban los Spitfires.

El portavoz de la compañía Frazer Nash desestimó las repetidas preguntas sobre lo que el fabricante de videojuegos, de un país que es conocido como la última dictadura de Europa, espera obtener del acuerdo, diciendo que la empresa tenían un "abanico abierto" para emplear el dinero si la excavación resulta un éxito.

"El dinero no es un problema", dijo a los periodistas. "¿Has visto los beneficios que dan los juegos?"

Los reporteros quedaron mudos.

"Puedo obtener un trabajo?", preguntó uno.

Los Spitfires – si alguno es encontrado – se dividirían entre el Gobierno de Myanmar, en un aproximado de la mitad del total, una empresa local, que conseguiría otro 20 por ciento y Cundall, que obtendría aproximadamente un tercio del total. El Gobierno de Myanmar podría decidir vender sus aviones, dijo Cundall, aunque prometió que su compromiso sería regresarlos al Reino Unido, "que es donde pertenecen".

"Fue un instrumento de guerra, pero quiero que sea una herramienta de amistad para acercar a Myanmar y Gran Bretaña". También, dijo, "!me encantaría volar uno¡"

El viernes, después de una última ronda de entrevistas de televisión en el hotel, Cundall se puso una chaqueta sobre su camiseta negra de Wargaming.net y frotó sus manos por el frío, concentrando la mente en su próximo viaje y el momento de la verdad.

"Ahora, es sólo cuestión de tiempo antes de iniciar la excavación y averiguar: ‘Qué es lo que hay en la caja’", dijo Cundall.

Huff Post: Excavators head to Myanmar to find WWII Spitfires


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