Emiten monedas conmemorativas con la plata del SS Gairsoppa hundido en 1941

por Admin el 19 Febrero, 2015

en Sueltos

Monedas conmemorativas de plata extraídas de un naufragio han sido acuñadas por la Royal Mint (Casa Real de la Moneda), más de 70 años después de que un torpedo alemán enviara la nave que transportaba la plata hasta el fondo del Atlántico Norte durante la Segunda Guerra Mundial.

gairsoppa

Las monedas, destinadas a coleccionistas, forman parte de un cargamento de casi 100 toneladas de plata recuperado de un naufragio hundido a tres millas de la superficie, más profundo que el Titanic. La plata es valorada en hasta 150 millones de libras, fue la mayor cantidad de metal precioso que nunca se haya recuperado de tales profundidades.

Las monedas muestran a la nave SS Gairsoppa, que se hundió el 17 de febrero de 1941 frente a la costa irlandesa después de que fue alcanzada por un torpedo alemán lanzado por el submarino alemán U-101, hundiéndose con sus 7.000 toneladas de carga, incluyendo miles de toneladas de hierro.

La mayoría de los 83 miembros de la tripulación y dos artilleros murieron inmediatamente. La explosión del torpedo derribó el trinquete, destruyendo al instante las antenas de radio, por lo que la tripulación no pudo enviar una llamada de auxilio. Dos de los botes salvavidas de la nave se volcaron en el tempestuoso oleaje, y aunque el tercero originalmente con 7 marinos a bordo llegó a Cornwall 13 días más tarde, finalmente sólo el segundo oficial Richard Ayres sobrevivió – el último de sus camaradas, de los siete a bordo, se ahogó cuando el bote se hundió a la vista de la costa.

Los restos del naufragio del Gairsoppa siguen asentados en el fondo y muy bien conservado en el lecho marino a 300 millas de la costa oeste de Irlanda, con las escotillas de carga abiertas y un agujero dejado por el torpedo claramente visible en su costado.

La empresa estadounidense de salvamento Odyssey, trabajando bajo contrato con el gobierno del Reino Unido, recuperó las cantidades récord de plata en los últimos dos veranos utilizando submarinos no tripulados. En 2012, 1.218 lingotes fueron subidos a la superficie y en julio pasado otros 1.574 lingotes, fueron recuperados.

Bajo los términos del contrato, Odyssey retiene el 80% de la plata, el resto va a la tesorería, y una pequeña cantidad será devuelta a la Casa Real de la Moneda para quien la carga estaba originalmente destinada.

En 1940, el gobierno británico tomó la decisión de importar plata de la India cuando los suministros de la Casa de la Moneda se fueron agotando durante la guerra. Los lingotes de Bombay fueron cargados en el SS Gairsoppa, un barco mercante británico a vapor, construido en Tyeside en 1919. El convoy tropezó con tiempo tormentoso. Sobrecargado y escaso de carbón, fue incapaz de mantenerse al ritmo de las otras naves por lo que el Gairsoppa decidió dejar la protección del convoy y dirigirse a Puerto de Galway. Unos días más tarde, todavía a cientos de millas de lugar seguro, el barco fue avistado por un avión alemán, fue torpedeado justo después de medianoche y se hundió en 20 minutos.

La correspondencia entre la Casa de la Moneda y el Banco de Inglaterra revela que hubo mucha preocupación por la pérdida de los lingotes, valorados en 1940 en £600.000, que se temía que las arcas quedaran completamente sin plata y ser obligados a suspender el acuñamiento de monedas. El precio de las nuevas monedas no ha sido revelado, pero sitios web de coleccionistas de monedas sugieren que están siendo comercializadas en cajas de 300 monedas por 5.000 dólares (£2.885)).

Algunos registros sugieren que aún queda más plata en las bodegas de la nave, pero Odyssey no ha encontrado ningún rastro de ella, ni de restos humanos.

Odyssey estuvo involucrado en una disputa legal internacional el año pasado, cuando los tribunales de Estados Unidos ordenaron regresar a España un tesoro espectacular de casi 600.000 monedas de oro y plata, estimado en hasta 308 millones de libras esterlinas. El tesoro fue inicialmente desembarcado en Gibraltar antes de volar hacia la Florida. Odyssey dijo que las monedas vinieron de un sitio codificado con el nombre secreto de Cisne Negro y estaban tan dispersas que el naufragio no podría ser identificado, pero los españoles insistieron en que la plata, procedente del Perú, eran de la fragata española, Nuestra Señora de las Mercedes, hundida por buques británicos frente a las costas de Portugal en 1804.  El Perú perdió la oportunidad de reclamar la plata por hacer el reclamo demasiado tarde.

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