Protestas en Okinawa por Base Militar de Futenma

por Admin el 26 Abril, 2010

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Cerca de 100.000 residentes de la isla japonesa de Okinawa se congregaron en manifestación para protestar en favor de la reubicación de una base aérea estadounidense.

Como se recordará, después de firmada la paz después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos no retiró su ejército de Japón, sino que mantuvo una fuerte presencia militar, especialmente en la Base de Futenma en Okinawa, donde a lo largo de los años han ocurrido incontables hechos delictivos por parte de los soldados estadounidenses, en especial de violaciones.

La cuestión, que ha dividido a Tokio y Washington por muchos años, se ha radicalizado desde que el gobierno japonés estuvo de acuerdo con los Estados Unidos en mover la Base de la Infantería de Marina de Futenma en la ciudad de Ginowana, a otro lugar de la isla.

Los manifestantes exigieron el fin de semana que el primer ministro Hatoyama deshaga el acuerdo de 2006 y que saque de una vez por todas de Okinawa a la base militar de Futenma.

Antes de su elección, el Sr. Hatoyama había prometido presentar un plan alternativo que reduciría la fuerte presencia militar estadounidense en la isla japonesa del sur, que durante la Segunda Guerra Mundial fue ocupada por las fuerzas estadounidenses tras sangrientos combates.

Actualmente la base de Futenma tiene alrededor de 25.000 efectivos militares de Estados Unidos, que son la mitad de todas las fuerzas militares que Estados Unidos mantiene en Japón desde la Segunda Guerra Mundial.

Se sabe que Washington no está feliz con las sugerencias de que la base sea movida y menos retirada, pero Hatoyama ha pedido un plazo hasta mayo para presentar un plan que sería aceptable por los Estados Unidos. Si bien inicialmente los funcionarios de Washington exigieron que Tokio se adhiera al acuerdo original del 2006, dijeron recientemente que estaban dispuestos a aceptar una cierta flexibilización en el acuerdo.

La percepción general es que el Primer Ministro Hatoyama ha manejado mal las relaciones con Estados Unidos y eso ha contribuido a su caída en las encuestas de aceptación por debajo del 30%. Líderes de la oposición y comentaristas de medios de comunicación han comenzado a pedir que dimita si no logra llegar a un compromiso aceptable antes de finales de mayo.

Si bien el Sr. Hatoyama se ha mantenido hermético sobre lo que sería su nuevo plan, los funcionarios de su gobierno han hecho repetidas visitas a Okinawa para sondear a los dirigentes locales. los políticos de Okinawa y los medios de comunicación locales han descrito el plan emergente como una versión modificada del acuerdo de 2006.

Dijeron que el gobierno estaba estudiando la construcción de una base aérea más pequeña en el Campo Schwab que bajo el acuerdo de 2006 y trasladando al menos una parte de las operaciones de Futenma – la mayor parte probablemente algunas de sus operaciones de entrenamiento, y tal vez algunos de sus helicópteros – para Tokunoshima, una isla más pequeña ubicada a cerca de 120 kilómetros al norte de Okinawa. Sin embargo, los medios de comunicación japoneses de noticias han interpretado esta propuesta como un gesto simbólico para apaciguar a los habitantes de Okinawa, sacando a algunos de los marines de la isla.

Los líderes de Okinawa y los medios locales también han dicho que el gobierno está considerando la construcción de una nueva base aérea en una isla artificial que se construirá frente a la ciudad de Uruma en Okinawa. Informes de los medios de comunicación japoneses han dicho que podría tomar décadas construir esa isla y además sería motivo para una permanencia a más largo plazo para los infantes de marina estadounidenses, cosa que no están dispuestos a tolerar.

Sin embargo, el domingo, según la agencia Kyodo News de Japón, los dirigentes locales dijeron a los manifestantes que rechazaban cualquier plan que mantuviera la base aérea en Okinawa. Toshio Shimabukuro, el alcalde de Uruma, dijo que se oponía a la construcción de la isla artificial, la cual, dijo a su vez, convertiría a su ciudad en “un enorme lugar sitiado militarmente”.

Según la agencia Kyodo, el gobernador de Okinawa, Hirokazu Nakaima, retiró su anterior apoyo para el plan del 2006 para unirse a un movimiento creciente en contra de la base, llamando al resto de Japón a unirse a la lucha contra la presencia militar estadounidense. “Este no es un problema que afecta sólo a los habitantes de Okinawa”, dijo.


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