Panel revela nuevos detalles de los experimentos en Guatemala en 1940

por Admin el 7 Septiembre, 2011

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ATLANTA (AP) – El lunes un panel presidencial reveló nuevos detalles impactantes de los experimentos médicos de EE.UU. realizados en Guatemala en la década de 1940, incluyendo la decisión de volver a infectar a una mujer que moría para un estudio de la sífilis.

Los experimentos de Guatemala son considerados unos de los episodios más oscuros de la investigación médica en la historia de EE.UU., pero los miembros del panel dicen que la nueva información indica que los investigadores fueron inusualmente poco éticos, incluso cuando se les coloca en el contexto histórico de una época diferente.

"Los investigadores pusieron en primer lugar sus propios intereses médicos y la decencia en un muy lejano" segundo lugar, dijo Anita Allen, miembro de la Comisión Presidencial para el Estudio de los temas bioéticos.

Desde 1946 hasta 1948, el Servicio de Salud Pública de los EE.UU. y la Oficina Sanitaria Panamericana trabajaron con varias agencias del gobierno de Guatemala para hacer investigaciones médicas – pagadas por el gobierno de los EE.UU. – lo que incluyó exponer deliberadamente a personas a enfermedades de transmisión sexual.

Los investigadores al parecer, estaban tratando de ver si la penicilina, entonces relativamente nueva, podría prevenir las infecciones en 1300 personas expuestas a la sífilis, la gonorrea o el chancro blando. Las personas infectadas incluyeron soldados, prostitutas, presos y enfermos mentales con la sífilis.

La comisión reveló el lunes que sólo unos 700 de los infectados recibieron algún tipo de tratamiento. Además, 83 personas murieron, aunque no está claro si las muertes fueron consecuencia directa de los experimentos.

De acuerdo con algunos expertos, la investigación concluyó sin ningún resultado médico útil. Se ocultó durante décadas, pero salió a la luz el año pasado, después que un historiador médico de la universidad de Wellesley descubrió los registros entre los papeles del Dr. John Cutler, quien dirigió los experimentos.

El presidente Barack Obama llamó al presidente de Guatemala, Álvaro Colom, para pedirle disculpas. También ordenó a su comisión de bioética que revisara los experimentos de Guatemala. Esa investigación está casi terminada. Aunque el informe final no se espera que sea presentado hasta el próximo mes, miembros de la comisión analizaron algunos de los hallazgos en una reunión realizada el lunes en Washington.

Se reveló que algunos de los experimentos fueron más impactantes que lo que se conocía anteriormente de ellos.

Por ejemplo, siete mujeres con epilepsia, que fueron alojadas en el Asilo de Alienados de Guatemala, fueron inyectados con sífilis por debajo de la parte posterior del cráneo, un procedimiento sumamente riesgoso. Los investigadores pensaron que la nueva infección de alguna manera podría ayudar a curar la epilepsia. Cada una de las mujeres contrajeron meningitis bacteriana, probablemente como resultado de las inyecciones con agujas hipodérmicas no estériles.

Tal vez los detalles más perturbadores involucraron a una paciente de sífilis que tenía una enfermedad terminal no revelada. Los investigadores, curiosos por ver el impacto que tendría una infección adicional, la infectaron con gonorrea en los ojos y en otros lugares. Seis meses después murió.

El Dr. Amy Gutmann, jefe de la comisión, describió el caso como "atrozmente escalofriante".

Durante ese tiempo, otros investigadores también utilizaron personas como conejillos de indias humanos, en algunos casos infectándolas con enfermedades. Los estudios en ese entonces no estaban reglamentados y la planificación al vuelo del trabajo de Cutler no fueron los únicos, señalan algunos expertos.

Sin embargo, los miembros del panel concluyeron que los experimentos médicos de Guatemala fueron malos, incluso para los estándares de la época. Los investigadores compararon el trabajo con un experimento de Cutler y otros en 1943 en los que reclusos fueron infectados con gonorrea en Terre Haute, Indiana. Los reclusos eran voluntarios a quienes se les dijo lo que estaba involucrado en el estudio y dieron su consentimiento. Los participantes de Guatemala – o muchos de ellos – no recibieron explicaciones bien informadas y no dieron su consentimiento, dijo la comisión.

La comisión está trabajando en un segundo informe examinando los estudios internacionales con fondos federales para asegurarse de que la investigación actual se esté haciendo éticamente. Ese informe se espera para finales de año.

Mientras tanto, el gobierno de Guatemala se ha comprometido a hacer su propia investigación sobre el estudio de Cutler. Un portavoz del vicepresidente Rafael Espada dijo que el informe debe hacerse antes de noviembre.

YahooNews: Panel reveals new details of 1940’s experiment

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