Museos en la Isla de Guernsey que vale la pena visitar

por Admin el 13 Septiembre, 2015

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St PETER PORT, Guernsey, 12 de septiembre, 2015 / Troy medios / – En la hora más oscura en Guernsey, los canadienses se apresuraron a prestar ayuda. Hoy, los visitantes en esta pujante y encantadora isla del Canal de la Mancha, justo al lado de la costa normanda, no pueden sino recordarlos.

Las islas del Canal fue el único territorio británico que sufrió la ocupación alemana durante la Segunda Guerra Mundial. Para el líder alemán Adolf Hitler, las islas – que incluyen Jersey, Sark y Guernsey – eran una puerta para la invasión de Gran Bretaña y un importante baluarte contra una invasión aliada de la Francia ocupada desde el Atlántico.

Para los británicos, las islas simplemente no valían la pena defender.

Como resultado, cayeron bajo control alemán a mediados de 1940 y se mantuvo ocupada hasta mayo de 1945.

La vida en la isla bajo comando alemán fue popularizada años atrás en la novela titulada "The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society". Pero usted no necesita la novela para encontrar recuerdos de la guerra. Las fortificaciones restauradas se encuentran dispersas por todas partes como sombríos monumentos. Los museos evocan convincentes historias de la guerra. Incluso en los pubs se encuentran recordatorios: la cerveza más popular de la isla es llamada "Liberation Ale" (Cerveza Liberación).

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Y cada 9 mayo, Guernsey es adornada con banderas británicas celebrando la liberación con un animado desfile. Este año se celebró el 70º aniversario.

Sin embargo, no tienes que esperar hasta esa fecha para conseguir una vívida imagen del tiempo de la guerra en Guernsey.

Comienza en el fabuloso "German Occupation Museum" (Museo Alemán de Ocupación), sobre un trayecto de 20 minutos en autobús del centro de St Peter Port. Es un trabajo de amor del propietario Richard Heaume, en cuya granja se levanta el Museo. Cuando era un muchacho recogió los casquillos de balas de los campos de cultivo. Hoy, su masiva colección es la más integral de varios museos locales dedicado a la guerra.

Allí uno aprende que los alemanes fueron inicialmente benignos, con el fin de ablandar la resistencia británica contra la invasión del Reino Unido.

Pero después del Día-D en 1944, cuando fueron recortadas las rutas de abastecimiento de la isla, las condiciones empeoraron dramáticamente. El alimento disponible fue recolectado por los soldados y los lugareños fueron reducidos a cosas como té de zarzamora y pastel de cáscaras de papa popularizada en esa novela de 2009. (Su tabaco se hacia de árboles de cerezos).

En la cúspide de la inanición, los isleños fueron ayudados por la llegada de un buque de la Cruz Roja que llevó alimentos y suministros médicos de Canadá. Los artículos de ese barco están en exhibición en el Museo: una lata de un litro de leche entera marca Campana de Vaca, la mantequilla de hoja de arce, café Mother Parker; jabón, etc. También se ven carteras y zapatillas artesanales tejidas con las soguillas que ataban los paquetes de la Cruz Roja.

Otros artefactos muy expuestos: la daga usada por el comandante en jefe de las fuerzas alemanas que comandaba en las islas del canal; un arsenal de Walthers, Lugers y otras armas alemanas; binoculares de un observador de artillería costera; copones de misa del capellán de la Luftwaffe; condones del ejército alemán; álbumes de fotos recopiladas por soldados alemanes; casa de una muñecas hecha de cajas de cigarros; una bicicleta del ejército con timón desmontable como medida antirrobo.

Claramente el Museo se centra en la vida militar y doméstica, como una réplica de calle a escala real, repleta de madres empujando cochecitos de bebé fuera de una cafetería, charcuterie (deli) y tienda de bicicletas, bajo la atenta mirada de los soldados. Acompañan fotos que escapan de la realidad – como una cola fuera de la charcutería en 1941, cuando la carne era racionada pero todavía estaba disponible.

Otros museos y lugares históricos que merecen también una visita, incluyen:

El Cuartel General Naval de St. Jackes, centro alemán de comunicaciones es un búnker subterráneo de hormigón detrás del Hotel La Collinette, el punto más alto de la isla. Fue responsable de controlar toda la artillería en las islas del canal, y después del Día-D tenía el único equipo de teletipo capaz de llegar a Berlín y París. Los mensajes fueron codificados con una máquina Enigma, utilizando códigos ideados especialmente para las islas del canal. El complejo ha sido recreado tan auténtico como es posible.

Los húmedos túneles de La Valette, que una vez almacenaron combustible para los submarinos alemanes, cuenta con extensas colecciones de memorabilia alemana, de divisas y cascos hasta ropa de los trabajadores internos de un campo de prisioneros en la vecina Alderney. Piezas más apacibles incluyen artículos de madera intrincadamente tallados por soldados alemanes: tazones de fuente, perchas, escenas de la «memoria» de casa. Otros artefactos incluyen insignias militares canadienses y las historias de isleños como la camarera Winnifred Green, mandada a la cárcel después de pronunciar "Heil Churchill" frente a oficiales alemanes.

El Hospital Militar Subterráneo, la estructura militar alemana más grande que permanece en la isla desde la guerra, fue excavada en la roca sólida por prisioneros. Es oscuro, húmedo y frío, dejando un relato sombrío de lo que era ser un paciente aquí y un rompecabezas de cómo los enfermos se recuperaban. Las habitaciones en su mayoría están vacías ahora, con sólo unos pocos artefactos en exhibición, pero el ambiente es poderosamente auténtico.

La Fortaleza Hommet, un complejo de fortificaciones en Castel, incluye una montura de cañón totalmente restaurada, una de las cuatro monturas de cañones costeros que podía disparar a casi 12 kilómetros de distancia. El cañón fue recuperado de los acantilados de Jersey.  La fortaleza, con una docena de estructuras defensivas usadas durante la guerra, está situada en las dunas de arena sembradas de hierbas y flores silvestres.

La Torre de Pleinmont es una imponente estructura de cinco pisos desde donde los alemanes pudieron vigilar el mar. Los visitantes llegan a utilizar los telémetros originales que están todavía en el sitio y recorrer un barracón reconstruido y una batería costera.

El Castillo Cornet, construido en 1250 para proteger Guernsey contra los franceses, es el sitio más emblemático de St Peter Port. Alberga varios museos, dedicados sólo en parte a la Segunda Guerra Mundial. Pero sus vistas muestran claramente por qué los alemanes instalaron cañones en ese lugar. Un homenaje al 201 Escuadrón de la Real Fuerza Aérea 201 escuadrón, que atacó a los U-Boots alemanes, es un punto culminante para los interesados en la historia de la guerra.

Por Peter Johansen (Troy Media)

Troy Media: Guernsey is a hot sopt for Second World War buffs.

Exordio: Ocupación de las Islas del Canal Inglés (30-6-1940).


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