Corea: una historia de división

por Admin el 29 Noviembre, 2010

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Un viejo artículo (2006) de Owen Miller, investigador de la política coreana en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de Londres, que cobra actualidad por los recientes acontecimientos ocurridos en Corea.

Corea del Norte se enfrenta a las amenazas de Occidente por sus recientes pruebas nucleares. Owen Miller da una mirada a la historia de un país desgarrado por las superpotencias.

La liberación de Corea después de 36 años de gobierno colonial japonés, en agosto de 1945, fue desde el principio, contradictorio. El 15 de agosto todavía se celebra, tanto en Corea del Norte como en Corea del Sur, el Día de la Liberación, pero la realidad es que el fin del imperialismo japonés marcó el inicio de la dominación del país por EE.UU. y Rusia.

Esas eran las dos superpotencias emergentes que se había sentado junto con Gran Bretaña a principios de 1945 en la Conferencia de Yalta para repartirse el mundo entre ellos.

EE.UU. no había hecho planes detallados para la ocupación del Este de Asia, y cuando los japoneses se rindieron después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, EE.UU. aún no estaba listo para ocupar Corea.

Los rusos, que recién se habían unido a la Guerra del Pacífico, estaban ansiosos por tener un punto de apoyo en la península y se apresuraron a ocupar la mitad norte.

El líder ruso Joseph Stalin también sabía, sin embargo, que tendría que llegar a un acuerdo con EE.UU. si quería disfrutar el botín de guerra en el este de Asia, así como en Europa Oriental. Así que mantuvo a sus fuerzas detrás de una línea a toda prisa acordada para dividir el país por la mitad – el infame Paralelo 38.

Los años transcurridos entre 1945 y el estallido de la Guerra de Corea en junio de 1950, fueron muy tumultuosos en ambas mitades de la península.

En los dos estados coreanos emergentes hubo movimientos hechos por gente común, los campesinos y trabajadores, para tomar el control de sus propias vidas, en la forma que ellos habían imaginado que podría ser posible, durante los años oscuros de la dominación colonial de Japón.

Inmediatamente después de la liberación, los trabajadores en el Norte y el Sur comenzaron a tomar el control de las fábricas de los capitalistas japoneses. En todo el país surgieron nuevos órganos de la democracia – los comités populares. Hubo una corta vida floreciente de política democrática, mientras los coreanos disfrutaban su nueva libertad.

En agosto y septiembre de 1945, en Seúl, la capital de Corea del Sur, se declaró una República Popular de Corea, cuando se formó un gobierno provisional basado en los recién formados comités del pueblo en todo el país.

Pronto los EE.UU. y Rusia atraparon las expresiones de democracia popular real y comenzaron el proceso de establecer estados clientes en sus zonas de ocupación.

Despiadado

En el Sur, EE.UU. sin piedad suprimió los comités populares y suprimió la República Popular. Fomentaron el poder de los líderes de derecha, incluyendo el primer presidente de Corea del Sur Syngman Rhee, que pronto estaría utilizando tácticas de terror para aplastar los levantamientos populares para eliminar a sus rivales.

En el norte, los rusos transformaron los comités populares en maleables órganos, forzaron el "orden" en las fábricas y brutalmente reprimieron cualquier oposición a su ocupación. Se apresuraron a instalar en el poder a su protegido, Kim Il Sung, como el "par de manos seguras" para controlar al emergente Estado de Corea del Norte.

Ninguno de dos los dirigentes elegidos por las superpotencias resultó ser una simplemente marioneta que haría todo lo que ordenaran. Tanto Kim Il Sung, como Lee Seung-Man, tenían un ardiente deseo de conquistar a la otra mitad de la dividida península para ponerla bajo su control.

La Guerra de Corea comenzó cuando el 25 de junio de 1950 las tropas de Corea del Norte arrasaron el Sur. Stalin aprobó el ataque a comienzos de ese mismo año. En los tres años siguientes, unos cuatro millones de coreanos perdieron la vida, mientras Rusia y EE.UU. probaban la fuerza de uno y otro en este pequeño pero estratégico rincón del continente asiático.

Fueron los civiles los que sufrieron más, por las atrocidades que fueron perpetradas por ambas partes. Pero el desprecio mostrado por los civiles, por el gobierno de EE.UU. y sus comandantes durante la guerra dan una pista para entender el actual enfrentamiento y la mentalidad de los líderes de Corea del Norte.

La Guerra de Corea fue, como el historiador Bruce Cumings ha señalado, una maravillosa oportunidad para los militares de EE.UU. para poner a prueba su última tecnología.

El poderío aéreo de EE.UU. fue utilizado para bombardear con incendiarias muchos pueblos y ciudades de Corea del Norte, con más de napalm utilizado en esa guerra de tres años, que el que fue empleado en Vietnam durante los diez años de ese conflicto.

Sabiendo que la capacidad nuclear rusa en el momento era mínima, el presidente de EE.UU. Harry Truman blandió su sable nuclear en las primeras etapas de la guerra.

El general Douglas MacArthur, quien dirigió las fuerzas de las Naciones Unidas contra Corea del Norte, sugirió en privado lanzar una línea de 30 a 50 bombas atómicas en la parte superior de la península, dejando una banda de radioactividad persistente que impidiera una invasión de Corea por los "Rojos" por lo menos durante los siguientes 60 años.

La guerra de Corea se libró hasta llegar a un punto muerto, y por ello se fijó una nueva zona desmilitarizada que separa los dos países, cerca de la línea de la anterior división.

En ambos países se mantuvieron en el poder los mismos gobernantes autocráticos, y se dedicaron a reconstruir su devastada infraestructura e industria. En el Norte, la recuperación de la destrucción casi total se logró a una velocidad vertiginosa, con tasas de crecimiento económico a finales de 1950 llegando a niveles casi récord del mundo.

Siguiendo el camino del estado capitalista ya adoptado en la Rusia de los años de 1930, los niveles de vida fueron suprimidos ya que el crecimiento se centró casi exclusivamente en la industria pesada, mientras que los trabajadores se vieron obligados a trabajar hasta la inanición a través de campañas de incesante movilización de masas.

Aunque con un costo humano muy grande, los programas de Corea del Norte para la rápida acumulación de capital fue sin duda un éxito en sus propios términos. La economía del Norte se mantuvo por delante de la del Sur hasta finales de 1970 o incluso hasta principios de 1980.

Con su recuperación exitosa de los horrores de la guerra de Corea y ante la creciente división entre Rusia y China, Corea del Norte comenzó a tomar una postura política más independiente a finales de 1950.

El culto a la personalidad de Kim Il Sung llegó a extremos casi no vistos ni en la Rusia de Stalin. En el plano ideológico hubo un nuevo énfasis, fuertemente nacionalista de la autosuficiencia, expresado con mayor claridad en la supuesta "filosofía" llamada Juche.

El Norte fue capaz de mantener su relativa independencia de los países del Este jugando a enfrentar a Rusia y China, una contra la otra durante el transcurso de la década de 1960, a la vez que proclamaba sus ideales de Juche y del "socialismo al estilo coreano".

Visión

Esta pieza de la historia de Corea ofrece otra visión de los acontecimientos actuales en la península. Podemos localizar los orígenes del actual aislamiento del régimen, su paranoia y su nacionalismo feroz, en las maniobras de un pequeño país que intentaba hacer valer un cierto grado de autonomía en la época de la Guerra Fría durante la rivalidad entre las dos superpotencias.

En el sur, el despegue industrial no llegó sino hasta finales de 1960, bajo el régimen dictatorial de Park Chung Hee, un general que había tomado el poder con un Golpe de Estado contra un gobierno elegido democráticamente en 1961.

Al igual que en el Norte, los trabajadores se vieron obligados a hacer enormes sacrificios en aras de la rápida acumulación de capital – el llamado "milagro del río Han" -, pero había una serie de otros factores en la aparición posterior del Sur como un "tigre de Asia".

En primer lugar, Corea del Sur fue el receptor de grandes cantidades de ayuda de EE.UU.  Entre 1950 y 1975, el país recibió alrededor de 6.5 mil millones de dólares sólo en ayuda militar. Corea del Sur también llegó a ser utilizada como una base de fabricación en el extranjero de las empresas japonesas que buscaban mano de obra barata.

Otro factor que a veces se pasa por alto es el papel del Estado. El régimen de Park Chung Hee, tomó el control de la economía, planificando su crecimiento. Aunque la industria estaba dominada por conglomerados privados – empresas como Hyundai y Samsung que a nosotros nos son familiares – sus dirigentes estaban estrechamente ligados con los del Estado.

El declive económico de Corea del Norte comenzó en la década de 1970 cuando el precio del petróleo sube haciéndole difícil pagar sus deudas y el surgimiento de la globalización neoliberal comenzó a causar problemas a las economías que se aferraban al modelo de estado capitalista.

La economía se estancó durante los años de 1980 y luego sufrió un duro golpe cuando el apoyo de Rusia terminó con el colapso de la Unión Soviética a principios de la década de 1990.

Desde entonces, el Norte ha ido de una crisis a otra, la industria se ha estancado en un punto muerto y las hambrunas y los desastres naturales han cobrado un precio terrible en la vida humana.

A pesar de esto y las predicciones sin fin de los expertos occidentales, el régimen encabezado por el hijo de Kim Il Sung, Kim Jong-il, ha mostrado pocas señales de colapsar, y el peligroso enfrentamiento en la frontera se ha mantenido.

Ahora, más de 50 años después del final de la Guerra de Corea, todavía no existe un acuerdo de paz apropiado y cerca de 40.000 tropas de EE.UU. permanecen estacionadas en el Sur.

La administración de George Bush optó por una política de estrangular lentamente a Corea del Norte con la esperanza de que su gobierno se derrumbara. Eso puso una vez más el pueblo de la península de Corea en la parte superior de una de las líneas geopolíticas más peligrosas del mundo.

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Owen Miller investiga la política coreana en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de Londres. Sus escritos sobre la política de Asia Nororiental se pueden leer en www.kotaji.blogsome.com
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Fuente: Korea a history of division

Corea del Norte y Corea del Sur


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