Tragedia del RMS Lancastria

por Admin el 29 Julio, 2006

en Operaciones

Durante la Operación Ariel ocurrió un hecho que continúa siendo uno de los muchos ocurridos durante la Segunda Guerra Mundial y que se mantienen en estricto secreto.  El día 17 de junio de 1940, el RMS Lancastria fue hundido por un avión alemán.  A bordo se encontraban un enorme número de personas evacuadas.  Su número exacto no se conoce y se especula que pueden ser entre 6000 y 9000, incluyendo efectivos del ejército y de la Fuerza Aérea Británica.  Al mando del trasatlántico se encontraba el Capitán Sharp un hombre con mucha experiencia, que salvó la vida en esa oportunidad.

Churchill ordenó archivar el caso y mantener en absoluto secreto el episodio del RMS Lancastria.  Aunque el Almirantazgo Británico prohibió que se tomaran fotografías durante las operaciones de evacuación para que la opinión pública no viera el estado lamentable de su derrotado ejército, con el Lancastria ocurrió un hecho fortuito que permitió que el hundimiento trascendiera a la opinión pública.  Un civil, fotógrafo aficionado y miembro de rescate, se encontraba a bordo de un destructor británico y saco varias fotografías, las que después entregó a otra persona, quien a su vez las vendió al New York Times.  La noticia fue publicada y trascendió al público.  De no haber sido por ese hecho el asunto del Lancastria habría pasado desapercibido, tal como lo decidió el primer Ministro británico.

El Capitán Sharp recibió otro mando y luego fue transferido al trasatlántico RMS Laconia, todos de la naviera Cunard.  Dos años después, el RMS Laconia fue hundido por el submarino alemán U-156, cuyo comandante lo identificó como un mercante armado (que lo era en realidad).  Pero en esa oportunidad el buque Laconia llevaba a bordo un par de miles de personas entre civiles británicos y unos 1800 prisioneros italianos.  El comandante del submarino rescató a todas las personas que pudo, mientras pedía ayuda para salvar al gran número de náufragos que se encontraban en el agua.  Pese a las llamadas de advertencia que hizo el comandante alemán para que no atacaran, un avión estadounidense bombardeo a todas las naves que se encontraban en el lugar del siniestro incluyendo dos submarinos italianos que llegaron para el rescate, los botes salvavidas y al U-156.

El Capitán Sharp murió durante el incidente y se llevó consigo el secreto sobre lo ocurrido en el RMS Lancastria en 1940.  Como consecuencia de la irresponsabilidad de las órdenes estadounidenses, el Almirante Dönitz prohibió que de ahí en adelante se rescataran a los náufragos emitiendo la conocida como Orden Laconia. 

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