Leningrado la ciudad que se negó a morir de hambre

por Admin el 8 Septiembre, 2016

en Operaciones

Fue Leningrado, no Stalingrado la que sufrió un real desastre humanitario en el Frente Oriental en la Segunda Guerra Mundial.  Alemania  envió cientos de miles de civiles a la muerte por inanición e hipotermia.

leningrado-memorialMonumento a la memoria de Leningrado

Por Volker Wagene – DW – Al principio, los perros y los gatos desaparecieron. Luego ya no hubo aves. Ellos fueron comidos. Lo hicieron por pura desesperación, para poder sobrevivir y no enloquecer. El menú en Leningrado durante este período de la guerra incluyó papel tapiz, masilla de las ventanas y sopa hecha de cuero cocido. La conmemoración del 70º aniversario del comienzo del bloqueo tuvo lugar hace dos años en el Parlamento alemán. Un sobreviviente, el autor ruso Daniil Granin, describe lo casi impensable: "un niño murió – tenía sólo 3 años. Su madre puso el cuerpo dentro de la doble ventana y cortó un pedazo de él cada día para alimentar a su segundo hijo, una niña. Así es cómo ella sobrevivió."

El canibalismo no era infrecuente durante el asedio de casi 900 días. Las cifras varían entre 1.000 y 2.000 casos. Pero comer gente obligó a las ejecuciones. No se aceptaron apelaciones.

Leningrado, ahora restaurado con su anterior nombre de San Petersburgo, sufrió un destino único horrible en los años entre 1941 y 1944. La ciudad, que se encuentra en la desembocadura del río Neva tenía unos 2,5 millones de habitantes al inicio del bloqueo. Entre ellos, unos 400.000 niños y niñas. Durante el asedio de 871 días cerca de 1.1 millones de civiles murieron. La mayoría de ellos murieron de hambre. Los historiadores describen el destino de Leningrado como el mayor desastre demográfico sin precedentes en una ciudad.

El asedio duró desde el 08 de septiembre de 1941, hasta el 27 de enero de 1944. Cuando terminó, la gente salió a las calles o se quedaron en casa escuchando la radio. Fue el bloqueo más largo de una ciudad en el siglo XX. Durante el verano de 1941 las 500.000 tropas del Grupo de Ejércitos Norte, bajo el mando del General, Mariscal de Campo Marshall Wilhelm Ritter von Leeb, avanzaba hacia la ciudad. Sus órdenes fueron acabar con el Ejército Rojo en los Países Bálticos, para capturar todas las bases navales en el Mar Báltico y conquistar Leningrado para el día 21 de julio. De hecho, la última conexión ferroviaria que unía Leningrado con el mundo exterior no cayó en manos alemanas sino hasta el 30 de agosto. La ciudad fue cercada desde el 8 de septiembre. Los ciudadanos de Leningrado estuvieron muy lejos de estar preparados para eso.

ladogaLa ruta de la vida sobre el congelado Lago Ladoga

‘La ruta de la vida’

Fue Adolf Hitler, que originalmente quería capturar la ciudad y arrasarla, quien ordenó a las tropas detenerse. Antes que sufrir fuertes pérdidas a través de batallas callejeras, ordenó sitiar la segunda ciudad más grande de la Unión Soviética. Esto enfureció a los soldados alemanes. El Ministro de Propaganda de Hitler, Joseph Goebbels, registró en su diario: "las tropas están gritando como un solo hombre ‘Queremos seguir avanzando’!"

El historiador Jörg Ganzenmüller, de la ciudad de Jena, dijo que el hambre de la gente de Leningrado era necesario para garantizar que hubiera suficientes provisiones para el ejército alemán. Sólo era posible apoyar al ejército dejando a la gente morir de hambre. Desde el verano de 1941, ya había problemas de suministro para la Wehrmacht. Las tropas debían ser alimentadas en todos los territorios capturados. Las grandes ciudades dejaron de recibir suministros. Según Ganzenmüller el plan original de destruir la ciudad se convirtió en una estrategia, sitiándola y al final eliminando a toda la población.

El pueblo de Leningrado estaba especialmente preparado para el primer invierno de la guerra. Había solamente una apertura hacia la ciudad cercada, que era a través del congelado lago Ladoga. La legendaria carretera de hielo oficialmente fue llamada "Ruta militar No.101." Pero comúnmente sólo fue llamada la "Ruta de la Vida". Esta peligrosa ruta, que estaba bajo fuego alemán, fue el único medio por el que el pueblo podría ser evacuado y lo más importante, por donde podía ser alimentado. Sin embargo, muy pocos suministros llegaron a su destino.

La hambruna masiva ya había comenzado antes de octubre de 1941. El pan era estirado mezclando la harina con celulosa. Se entregaron tarjetas de racionamiento. Los trabajadores podían recibir 250 gramos de pan al día, a todos los demás se les permitió la mitad. Los debilitados vivían en apartamentos junto a sus muertos por congelación. Primero se quemaron los muebles, al final, los libros. Fue sólo en 1943 que se puso fin al hambre. Entonces el pan estuvo disponible libremente por primera vez.

Pero, incluso en la pura lucha por la supervivencia, la gente de Leningrado demostró gran fortaleza. En el primer invierno del asedio más de 2.500 estudiantes se graduaron en la Universidad de. Hubo obras de teatro, los museos estaban abiertos y en el verano de 1942 Dmitri Schostakowitsch estrena su séptima sinfonía. El compositor había escrito la obra el año anterior, en el centro de la ciudad bajo fuego alemán.

Leningrado-13-1-42La vida en Leningrado – 13 de enero de 1942

Luego siguió el silencio

Durante mucho tiempo en estudios históricos, el sitio de Leningrado fue considerado como una "normal operación militar," según Manfred Sapper, redactor jefe de la revista alemana Osteuropa. El historiador británico Anna Reid dijo que durante muchos años el nivel de sufrimiento de la población fue suprimido porque los autores fueron padres y abuelos que habían estado en el frente oriental. En su libro sobre el sitio, escribe que: "Es más fácil recordar a esos parientes que sufrieron la congelación, el hambre o haciendo trabajos forzados en los campos de prisioneros en lugar de imaginar que quemaban los pueblos, robaron la ropa de invierno y los alimentos de los agricultores y ayudaron a rodear y a disparar a los judíos."

Durante muchos años el asedio de Leningrado fue eclipsado en la conciencia alemana por los acontecimientos de la Batalla de Stalingrado. Ganzenmüller cree que esto es debido al alto número de bajas alemanas en Stalingrado. Los crímenes de la Wehrmacht fueron casi totalmente ignorados hasta la década de 1980, dice el historiador. Según Peter Jahn, el antiguo director del Museo Ruso-Alemán en Berlín-Karlshorst, "hay un enorme acto de supresión al no querer grabar otro gran crimen del siglo en nuestra memoria colectiva."

Daniil Granin, el autor y sobreviviente del asedio de 871 días, habló en el Bundestag en 2014 con motivo del aniversario del fin del bloqueo. Dijo que durante mucho tiempo fue incapaz de perdonar a los alemanes por esperar a que la ciudad se rindiera. Le resultaba deshonroso que en lugar de enviar soldados ellos enviaron hambruna.

Deutsche Welle: Leningrad: The city that refused to starve in WWII


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