La Batalla de la Laguna Truk congelada en el tiempo

por Admin el 14 Mayo, 2014

en Operaciones

Los fantasmas del Teatro de Guerra del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial descansan bajo el cristalino mar azul de Micronesia.

truk

Durante 70 años, los restos del mortal ataque estadounidense a las fuerzas de Japón han sido cubiertas con crecientes capas de coral, de percebes y habitada por cardúmenes de vida marina en el fondo marino de la Laguna de Truk, un amplio atolón de 40 kilómetros de paradisíacas islas en los Estados Federados de Micronesia.

Durante poco más de dos días en febrero de 1944, la ofensiva de la marina estadounidense hundió más de 50 naves japonesas y derribó unos 270 aviones.  Esas naves se hundieron en el fondo del océano, formando un cementerio épico en el fondo marino donde permanecen camiones, tanques, aviones y enormes buques — junto con los restos de miles de marinos y pilotos japoneses.

En un esfuerzo por obtener el control sobre el Pacífico Sur, Estados Unidos lanzaron el ataque, dado que el área era una gran amenaza para las operaciones Aliadas.

La ofensiva fue llamada Operación Hailstone, mediante la cual la Marina de Estados Unidos atacó la base naval y aérea japonesa en la Laguna Truk con un sorpresivo ataque aéreo y naval con buques de superficie y submarinos. Llegaron preparados con una flota de siete buques de guerra y más de 500 aviones — 25 de los cuales fueron derribados y permanecen  junto con los aviones del enemigo en el fondo del mar.

Más de un año después de la Operación Hailstone, Japón se rindió. Pero antes de deponer las armas, realizaron múltiples ataques en represalia por la destrucción de Truk. En 1946, los últimos militares japoneses se retiraron de la zona y desde entonces Estados Unidos la incorporó como parte del llamado Trust Territory de las Islas del Pacífico, antes de que fueran incorporadas a Micronesia en 1979.

Fue sólo diez años antes, en 1969, que el sitio atrajo a la atención del público, redescubierto por el famoso explorador submarino Jacques Cousteau, quien lo documentó en su película "La Laguna de los Barcos Perdidos".

Hoy, es la Atlántida de la guerra moderna, un sitio popular entre los buceadores aventureros dispuestos a incursionar en aguas infestadas de tiburones para explorar barcos cargados de explosivos potencialmente peligrosos.

Entre la flota japonesa hundida hay unos barcos que se han convertido en imprescindibles para los buceadores y fotógrafos, sus restos muestran contra el agua azul profundo y dramatizado por los agujeros dejados por los torpedos y las bombas de aviación.

Hundido profundamente bajo la superficie, el San Francisco Maru, un viejo buque de carga, es uno de los más famosos tesoros hundidos de la laguna. Una flota de tanques y vehículos de transporte de personal, conserva depósitos llenos de minas y de torpedos, el naufragio de masivo valor estimado ha hecho que sea llamado el  "naufragio de los millones de dólares".

El Fujikawa Maru es considerado uno de los mejores lugares de buceo en el mundo, por su relativa proximidad a la superficie que hace que sea fácil de explorar. El carguero de 7.000 toneladas aún está repleto de botellas de sake y cuatro aviones de combate, y está rodeado por un arrecife de coral gris.

Las naves hundidas se encuentran a 200 metros bajo el nivel del mar, y, aparte de una capa de coral y esponja, muchas de ellas parecen estar sorprendentemente intactas. Los camarotes de la tripulación todavía están llenos de platos y otros artículos domésticos y personales. Las bodegas de carga aún están llenas de municiones, por lo que todavía se considera peligroso el armamento que se encuentra en los barcos hundidos. Al final de la guerra, Japón utilizó productos químicos no conocidos en sus explosivos, y todavía se desconocen sus potenciales riesgos. Los buzos son libres de explorar las entrañas de los restos del naufragio, pero tienen prohibido retirar cualquier artefacto.

Otros hallazgos hechos por los buzos han sido más morbosos, como cráneos y huesos de soldados japoneses muertos en los ataques. Ha habido intentos para excavar los restos, y muchos han sido extraídos en la última mitad de la década. En los años 80, los buzos recuperaron huesos de 400 hombres que estaban a bordo del Maru Aikoku. Fueron cremados y regresados a Japón.

El documental de Cousteau, que filmó restos del naufragio, que pocos habían visto antes, utilizó la flota hundida para contar una gran historia de la guerra, las pérdidas y lo efímero que es el ser humano. "La Laguna  Truk presenta un misterioso planeta de la vida y la muerte. Por un lado, la naturaleza absorbe los artefactos de guerra. Y por otro lado, los ha conservado" dice el narrador en el cierre. "Sólo siglos a partir de ahora, todo rastro de las locuras del hombre desaparecerá del fondo de la Laguna Truk."

Yahoo News: A WWII Battle Frozen in Time

Exordio: Destrucción de Truk (17-2-1944)


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