El espectacular acorazado Yamato

por Admin el 13 Marzo, 2017

en Operaciones

Por Robert Farley – Japón se retiró del Tratado Naval de Londres en 1936. El jefe negociador Japonés, Almirante Isoroku Yamamoto, temía que las concesiones por parte de su equipo de negociación llevaría directamente a su asesinato al regresar a Japón. Los nacionalistas japoneses creyeron que el sistema del Tratado Naval de Washington estaba dirigido a impedir que Japón se convirtiera en una potencia naval de primer orden.  Liberados de las limitaciones de los tratados internacionales, creían que Japón podría construir una poderosa flota imbatible en el mundo que obligaría a las potencias occidentales a retirarse de Asia y ayudaría a marcar el comienzo de una nueva era de dominación Japonesa.

yamato

El Musashi fue el segundo barco de la clase Yamato, el primero de esa nueva generación de barcos de guerra. La Armada Imperial Japonesa creía que los Estados unidos nunca podrían construir acorazados demasiado grandes para moverse a través del Canal de Panamá, y calcularon que el máximo desplazamiento de los buques equivaldría a cerca de las sesenta mil toneladas. Los buques de ese tamaño no podrían, se pensaba, llevar armas de fuego de más de dieciséis pulgadas. El problema de ingeniería de la Armada Imperial Japonesa fue por lo tanto el diseño y construcción de buques de guerra que podría destruir los buques más grandes que los estadounidenses pudieran construir. Los buques japoneses iban a tener una velocidad de al menos treinta nudos, llevar artillería de dieciocho pulgadas o más, y tener un largo radio de acción con buena economía de combustible. Con tres torretas triples de 18,1 pulgadas, la clase Yamato clase cumplía las tres condiciones. Diseñado inicialmente con motores diesel de economía de crucero, los problemas con los motores diesel los llevaron a la utilización de motores estándar con intensivo consumo de energía. Un bien blindado buque capaz de desarrollar treinta y un nudos fue rechazado por ser demasiado grande (los clase Yamato desplazaban sesenta y cinco mil toneladas), y la Armada Imperial Japonesa imprudentemente decidió sacrificar la velocidad por el blindaje, poniéndolos en el rango de los veintisiete nudos. Tal y como era, su blindaje pesaba más que el de todos los grandes acorazados de la Primera Guerra Mundial, y podría absorber una enorme cantidad de daño. El Musashi y su nave hermana fueron inmensamente poderosas naves, pero el sacrificio de la movilidad operativa de la movilidad para la eficacia táctica de superficie limitaría el impacto que tendrían sobre la guerra.

La Armada Imperial Japonesa ordenó cinco barcos de la clase Yamato, pero sólo el Musashi y su hermano mayor fueron completados como se planificó. El Shinano, el tercer buque, se completó como un portaaviones de apoyo. Japón tomó elaboradas precauciones para evitar que los detalles de la construcción de los barcos, llegará a los Estados unidos. De hecho, los Estados Unidos sólo obtuvieron la información de inteligencia, como el tamaño y el armamento de esos barcos de guerra en 1944. Cuando Japón se rindió, la Armada Imperial Japonesa trató de destruir a todos los archivos fotográficos y datos técnicos sobre el Yamato y el Musashi, dejando a los analistas occidentales adivinar en cuanto a sus características exactas bien entrada la Guerra Fría.

Nombrado por una antigua provincia de Honshu, la quilla del Musashi fue puesta en Marzo de 1938, y puesto en servicio en agosto de 1942. Llegó a Truk en enero de 1943, y se convirtió en el buque insignia del Almirante Yamamoto en el mes de febrero. Debido a su velocidad y enorme demanda de combustible, la Armada Imperial Japonesa no utilizó el Yamato en la campaña de Guadalcanal, y fueron igualmente reticentes acerca del Musashi. Aunque la precaución de los Japoneses en el contexto de la escasez de petróleo es comprensible, el curso de la guerra en 1942 y 1943, exigía tomar un mayor riesgo; este no fue un tiempo en el que la Armada Imperial Japonesa debió haber enfatizado la economía de combustible. El Musashi salió tres veces en los esfuerzos por interceptar los movimientos navales de los Estados Unidos, pero nunca encontraron al enemigo. En febrero de 1944 fue retirado de Truk ante las preocupaciones por las incursiones aéreas de los Estados Unidos. En Marzo, recibió ligeros daños a partir de un ataque submarino de Estados Unidos.

El Musashi sirvió tanto en las batallas del Mar de Filipinas y la del Golfo de Leyte. En la última, el Yamato, y otros tres acorazados sirvieron como núcleo de la fuerza naval de ataque del Almirante Takeo Kurita con la intención de destruir la fuerza de desembarco de Estados Unidos en Leyte. Antes de que eso pudiera suceder, sin embargo, la fuerza de tarea de Kurita debió enfrentar a un puñado de submarinos y portaaviones de ataque. Durante la última batalla, el Musashi se convirtió en el foco de los ataques de los aviones navales de Estados Unidos. A pesar de su atemorizante fuego antiaéreo, recibió un enorme castigo de los pilotos estadounidenses. En más de cinco horas de ataques, el Musashi recibió casi veinte bombas y torpedos, ralentizando su velocidad y causándole grandes inundaciones. Ningún otro acorazado podría haber sobrevivido a la mitad de eso, pero, finalmente, la inundación causó más daños que los que podían enfrentar los equipos de control de daños, y a las 19:36, el 24 de octubre de 1944, el Musashi volcó y se hundió. Casi un millar de sus 2,400-hombres de la tripulación se hundieron con él.

Su pérdida fue en vano; aunque un elaborado sacrificio de portaaviones obligó a los acorazados Estadounidenses mantenerse lejos de Leyte, los ataques de Kurita sobre los transportes y portaaviones de escolta fueron frustrados por el extraordinario valor de un par de destructores de Estados Unidos. En 2015, Paul Allen, cofundador de Microsoft y dueño de los Seahawks de Seattle y los Trailblazers de Portland, dirigió un equipo de investigadores que descubrió el naufragio del Musashi. Se encuentra partido en varias secciones en el fondo del Mar de Sibuyan.

A través de los años, han surgido una variedad de informes sobre el esperado sucesor de la clase Yamato. La siguiente versión hubiera sido un poco más grande, un poco más fuertemente blindado, y habría llevado seis cañones de veinte pulgadas en tres torres gemelas, probablemente con aproximadamente la misma velocidad y rango del Yamato. Los diseños para esta clase de buques fueron finalizados, pero la demandas de guerra hicieron que nunca fueran puestas en práctica. De hecho, el esfuerzo que se invirtió en la construcción del Musashi hubiera sido mejor que se hubiera empleado en portaaviones y otros buques. Las expectativas de una clase renovada, con una velocidad superior a treinta nudos y cuatro pares de cañones de veinte pulgadas, han surgido a lo largo de los años, pero la construcción de esos buques han sido ensayos puramente teóricos.

Los Yamatos fueron el apogeo de la estética de los acorazados japoneses, con una hermosa pagoda inclinada hacia atrás que lograba transmitir la velocidad, la gracia y el poder. Esto, sin duda, es una de las razones por las que esos barcos han seguido ocupando un lugar en la imaginación del público, incluso setenta años después. Sin embargo, el Musashi nunca ganó un lugar en la cultura popular, como la atención que captó el HIJMS Yamato. Este último tuvo el papel protagonista en una película de televisión (y más tarde de cine) Space Battleship Yamato, conocido en Estados Unidos como Star Blazers. El Yamato también sirvió como el sujeto de una película de acción en vivo en el 2005.

Robert Farley es autor de "The Battleship Book". Él es catedrático senior de la Escuela Patterson de Diplomacia y Comercio Internacional de la Universidad  de Kentucky. Su trabajo incluye doctrina militar, seguridad nacional y asuntos navales.  Sus blogs son "Lawyers, Guns and Money", "Information Dissemination" y "The Diplomat".

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