La vida después del internamiento en campos de concentración en Canadá

por Admin el 7 Junio, 2017

en Biografías

Durante la Segunda Guerra Mundial, George Doi, sus padres y hermanos fueron encarcelados en un campo de internamiento en Bay Farm en Slocan en British Columbia, Canadá. Después de que fueron liberados, el padre de Doi comenzó un negocio de madera en el Valle de Slocan. Más tarde, trabajó durante muchos años en el Servicio Forestal de British Columbia.

En las primeras tres partes de esta serie de cuatro partes, Doi describió el desarraigo de su familia de su hogar en la Isla de Vancouver, su internamiento temporal en Vancouver, su viaje en tren a Slocan, y su vida en el campo. En esta cuarta y última entrega, explica que el fin de la guerra no significó el fin de las dificultades de su familia.

Por George Doi  — Con el fin de la guerra todos emocionados pensamos que podríamos empacar y regresar a casa. Bueno, eso no es lo que el gobierno canadiense había planeado para nosotros. Nos dieron un ultimátum, para regresar a Japón (la mayoría de nosotros nunca había estado allí) o ir a la costa este de Canadá. Que era para nosotros una parte muy remota del país, y muchos no tenían ni la menor idea de donde estaban en esos días. De manera que la elección no significaba una opción.

Así, los últimos cinco años pasados tras angustiosa espera para escuchar cuál sería nuestro destino por fin había llegado — la orden era de salir y no regresar a la costa. Desde el principio se mostró claramente la falta de sinceridad del gobierno y lo que había planeado hacer con nosotros era que no tenían ninguna intención de dejar que regresáramos. De buena fe habíamos entregado nuestras propiedades para su custodia, como lo ordenaron, hasta nuestro regreso, pero el organismo de "Custodia de Propiedades Enemigas" vendió todo, así que no había razón alguna para volver a la costa.

En los Estados Unidos los encarcelados japoneses-estadounidenses consiguieron su libertad en 1945 – nosotros logramos la nuestra recién en 1949, y en la mayoría de los casos sus hogares y empresas en Estados Unidos no fueron confiscados por lo que tuvieron algo para querer volver.

La intolerancia racial era fuerte

La intolerancia racial hacia los orientales era muy fuerte en esos días, a veces dando lugar a protestas y disturbios raciales. Algunos políticos, medios de comunicación y personas influyentes estaban incitando a los temores de que sus propios puestos de trabajo se perderían y las  "Hordas de Amarillos" estarían tomando el país. Los medios de comunicación nos estereotiparon con publicaciones diciendo que éramos malvados y poco fiables. Hubo un par de políticos como Angus y Gracia MacInnis que hablaron bien de nosotros, pero la mayoría más tarde se calló.

Yo era todavía un adolescente, pero recuerdo que todo el campamento parecía estar hablando acerca de tener que mudarnos de nuevo y todo el mundo estaba confundido. Algunos dijeron que teníamos que ir hacia el este y otros dijeron que teníamos que ir a Japón. Nadie sabía nada y todos buscaban respuestas, algo escrito, pero no las había. Creo que por ese tiempo, el único diario autorizado era New Canadian, que fue publicado en Kaslo, pero había sido cerrado, así que realmente no había ninguna fuente de noticias a las que la gente pudiera referirse.

Las familias fueron divididas

A su  tiempo los funcionarios notificaron que teníamos que movernos hacia el este de Canadá, de lo contrario debíamos irnos a Japón. Este decreto del gobierno quebró a muchas familias, la división de los hijos de sus padres que nunca volverían a verlos otra vez. Hay muchas tristes historias que necesitan ser contadas y documentadas para hacer justicia y para aprender de ellas, pero muchos han muerto ahora y poco a poco todo va a ser enterrado en la historia.

Funcionarios del gobierno vinieron a nuestra casa al menos dos veces para decir que nos mudemos. La última vez que vinieron (como mamá me contó años más tarde) ella se reunió con ellos en la puerta y cuando me dijeron que teníamos que irnos, estaba tan enfurecida que les dijo a los funcionarios en términos inequívocos (en japonés y en parte en inglés), "!Nosotros estamos aquí!  !No tenemos dinero para ir a Toronto eso sólo significaría que vamos a morir allí! !Nosotros vamos a permanecer y morir aquí!"

No sé lo que pasó por las mentes de los funcionarios, pero el ser de repente gritados por esa pequeña e inofensiva mujer los dejó atónitos. Luego le dijeron a mi mamá que ella tendría que salir de la casa porque el campamento iba a ser cerrado en octubre (1946).

Me di cuenta que muchas familias en Bay Farm ya se había mudado. Si la memoria no me engaña, yo vi el equipaje amontonado en la parte frontal de 3 ó 4 casas de nuestra calle, a la espera de un camión para transportarlos a la estación de tren. Nuestros vecinos cercanos todos se habían ido; uno se olvidó de cerrar la puerta detrás de él. Los funcionarios fueron rápidamente y procedieron a vender las casas, cuando me di cuenta de uno o dos de ellas eran remolcadas de la Primera Avenida. Nosotros fuimos de los últimos en irnos ese mes de octubre.

Mientras tanto hubo similares conmociones en otros campos con la gente preparando rápidamente las maletas para marcharse al este o a Japón. Estoy seguro de que fue un momento muy emotivo, cuando se despedían de sus amigos y familiares, obligados a mudarse una vez más.

Ante una multitud convocada en la Iglesia Budista de Slocan en 1946, Nora Homma, una joven de 15 años, se puso de pie en el escenario y cantó la canción "Sayonara". Todo el mundo estaba con lágrimas en los ojos incluyéndome a mí y no se veía a nadie que no llorara.

Inicialmente hubo más de 6.000 canadienses-japoneses que se inscribieron para ser deportados a Japón, pero cuando la orden fue posteriormente anulada — después de la presión de los grupos más influyentes — muchos retiraron sus nombres. Pero, alrededor de 4.000 ya se había ido.

Los expatriados no fueron bienvenidos en Japón

A partir de las historias que he leído de los expatriados, ellos no eran bienvenidos en Japón. Con el país devastado por el bombardeo nuclear de Hiroshima y Nagasaki, matando al principio, más de 200.000 personas y el bombardeo anterior de Tokio arrasando la mitad de la zona con la muerte de más de 100.000 personas (Kobe, Osaka y otras ciudades también fueron blanco de los bombardeos), el país no estaba en condiciones de aceptar una carga adicional. La gente se estaba muriendo de hambre.

En Marzo de 1945, más de 300 Bombarderos B-29 estadounidenses lanzaron de 3.084.654 kilos de bombas incendiarias sobre Tokio. Esas bombas eran de napalm, un gel pegajoso que se adhiere a los objetos y se incendia hasta destruirlo todo sin poderse apagar. Las personas huían con sus ropas en llamas, saltaban de los puentes, con los ríos llenos de cadáveres flotando y los gritos de las víctimas (cita aquí los testimonios de las víctimas).

Nagasaki fue conocida como una ciudad Cristiana. Cuando la bomba de  plutonio cayó, también mataron a muchos chinos, coreanos, prisioneros de guerra, sacerdotes y misioneros.

"Los seres humanos son seres humanos"

La comida había desaparecido y todo lo que era producido por la gente era para la alimentación de los militares y de los prisioneros de guerra. Nuestro primo en Japón nos contó muchas veces cuán hambrientos estaban  que tenían que ir a las montañas en busca de algo que comer.

Fuimos caminando a casa, cuando un jeep lleno de bulliciosos de soldados estadounidenses llegaron a toda velocidad y cayeron por un puente colapsado hasta estrellarse en el río. Nuestra prima rápidamente corrió a su casa para decirle a su padre. Él juntó rollos de cuerdas y se lanzó hacia la puerta. Ella le gritó a su padre, "Pero son soldados estadounidenses!"

Su padre le respondió, "Ningen wa ningen!" (Los seres humanos son seres humanos).

A su padre se presentaron con un saco lleno de verduras y un reconocimiento por salvar la vida de muchos soldados. Vinieron cada semana con verduras para que nunca tuviéramos hambre a partir de ese día. (Esta historia me la contó mi prima, que era una adolescente en el momento en que eso ocurrió.)

La libertad y la independencia al fin

Como muchos de nosotros en Canadá, nuestra familia encontró un refugio temporal en lo alto del banco de un río cerca de las vías del tren. Era una cabaña abandonada hace muchos años y la podredumbre había carcomido lejos los cimientos y la mitad del techo y el piso debajo de ella se había derrumbado. Incluso los roedores se habían ido, pero unos pocos regresaron una semana más tarde. Afortunadamente, la cabaña estaba resguardada bajo un dosel de árboles de modo que cuando llegó el invierno, tuvimos algún tipo de protección.

Pero no podíamos permanecer en la cabina demasiado tiempo antes de que pudiéramos encontrar una casa de alquiler de dos plantas al otro lado del Río Slocan. Era espaciosa y tenía un acre de tierra con algunos árboles frutales que había dejado de producir frutos, excepto un árbol de ciruelas italianas.

Tuvimos la privacidad y lo más importante, libertad e independencia. Lo que fue una gran sensación de alivio!

El 31 de Marzo de 1949, el gobierno federal levantó las restricciones impuestas en virtud de la Ley de Medidas de Guerra y nos devolvieron los plenos derechos de ciudadanía y la libertad para movernos a cualquier lugar en Canadá.

En 1950 la Orden del Enemigo Extranjero fue revocada y, finalmente, cerca de una cuarta parte de los deportados a Japón regresaron a Canadá.

Una historia secreta

Durante muchas décadas después de la guerra, esta parte de nuestra historia Canadiense nunca fue contada y era mantenida en secreto. Los opresores no sentía ninguna culpa y eligieron permanecer en silencio sin decirle nada a nadie, y los oprimidos, que tuvieron una sólida formación cultural basada en el "shikataganai" (no vas a recibir ayuda) y el "gaman" (perseverar), lo toleraron y también se mantuvieron en silencio sin decirle nada a nadie. Sus hijos y nietos no eran conscientes de lo que sus mayores habían vivido sino hasta 30 o 40 años más tarde, a menudo después de que sus padres y abuelos habían fallecido.

Después de mucha presión de la generación más joven de los japoneses-canadienses y otras minorías, en septiembre de 1988, el gobierno federal finalmente reconoció la injusticia que se cometió contra los japoneses-canadiense durante la Segunda Guerra Mundial. Ocurrió junto con una disculpa oficial del gobierno y el pagó compensatorio de $21.000 a cada persona afectada.

La vida después que la Ley de Medidas de Guerra se levantó

Nuestra vida había cambiado completamente. Fuimos capaces de pensar acerca de nuestro futuro y perseguir nuestros sueños, como todos los demás, y vivir una vida normal de nuevo. Hemos trabajado duro para ponernos al día y hacer dinero para comprar los elementos esenciales para la casa. No tuvimos tiempo para jugar y entretenernos.

Hemos vivido en esta casa de dos pisos en alquiler por cerca de 12 años, luego, alrededor de 1959 compramos la Casa Rosa (el techo tenía protección de revestimiento de asbesto rosado) en la ciudad de Slocan.

Poco a poco nuestra familia de 12 comenzó a dispersarse.

Epílogo

Mae y Edna administraron nuestro Snack-Bar en Nelson.

Rosie, Aggie y Mari, después de graduarse de la escuela secundaria, dejaron Vancouver para tomar un curso de secretaría, Stan se fue a Selkirk College y el más joven, Gary, se dirigió a la UBC. James, Larry y yo estuvimos ocupados con nuestro trabajo en el sector forestal.

Hoy en día los hijos de Doi (y sus cónyuges), todos están jubilados. En nuestra vida hemos aprendido el valor de la honestidad y el trabajo duro. Hemos aprendido a ser humildes, cariñosos, sensibles a las necesidades de los demás y a nunca perder la esperanza de una vida mejor. Desde el principio se nos enseñó y vivimos con nuestro lema de que "la Sociedad no nos debe nada; nosotros se lo debemos todo a la sociedad". Era fácil para nosotros seguir, porque a todos nos encantó el trabajo y no teníamos tiempo para pensar en los derechos, la asistencia o los beneficios.

Con esto concluye mi historia. Traté de ser lo más preciso posible a través de los ojos de un niño, pero los recuerdos se desvanecen así que estoy abierto a correcciones. Como se nota, expresé mis sentimientos y pensamientos en la narrativa para dar un poco de perspectiva sobre la atmósfera y la emoción existente en el momento.

No albergo malicia o amargura por los tiempos muy diferentes en esos días. También, debo mencionar que debido a que fuimos encarcelados en espacios cerrados, yo era capaz de obtener una mejor visión de conjunto de las situaciones que nos rodeaban y fuimos testigos de los eventos, lo que no hubiera ocurrido si yo hubiera vivido en otras circunstancias.

George Doi

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