La olvidada Batalla de Texel

por Admin el 8 Julio, 2015

en Biografías

En Texel, durante cinco años la guerra fue tan idílica como se pudiera decir una guerra puede ser. Pero durante las últimas seis semanas – que se extendieron más allá del fin oficial de la Segunda Guerra Mundial – se convirtió en una sangrienta carnicería. Aquellos que alguna vez fueron compañeros de armas de repente se fueron a matar el uno al otro, en un conflicto que ha venido a llamarse ‘La Última Batalla de Europa’.

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Las fotos de soldados alemanes, que durante la Segunda Guerra Mundial estuvieron estacionados en la pastoral isla de Texel, la mayor de las Islas Frisias occidentales, se ven tan radiantes como ellos las describían.

Texel (pronunciado ‘ tesel’) era una perla, una joya de interminables playas de arena rodeada de campos productivos de cereales, patatas y pasto para rollizas ovejas. Abril de 1945, por lo que todo el mundo sabía, eran los últimos días de un conflicto terrible, los 1.200 soldados de la Wehrmacht en Texel tenían razón de ver con esperanza el fin de la guerra sin haber disparado un solo tiro.

Pero temprano en la mañana del 6 de abril, la tranquilidad se convirtió en terror cuando soldados de la Wehrmacht masacraron a otros soldados de la Wehrmacht, usando de todo desde bayonetas hasta artillería. Amigos y enemigos sólo se distinguían por una pequeña diferencia en sus uniformes: unos 800 de los hombres llevaban un pequeño parche identificándolos como georgianos, mientras que 400 oficiales y suboficiales eran alemanes.

Los georgianos habían comenzado la guerra no con uniformes alemanes sino soviéticos. En 1941, cuando la URSS se enfrascaba en una desesperada resistencia contra el ejército alemán, los soviéticos reclutaron a cada ciudadano mayor de 16 años para el servicio. En el lugar de nacimiento de Stalin, los ciudadanos georgianos recibieron  armas y uniformes soviéticos y lanzados a la defensa de la patria.

Los georgianos, capturados tempranamente en el Frente del Este, recibieron dos opciones. Podían aceptar el estatus de prisionero de guerra con un futuro poco prometedor o podrían enrolarse en la Wehrmacht como voluntarios de las Waffen SS. La elección de unos 30.000 georgianos de vestir el uniforme alemán era comprensible, pero los convirtió en traidores a los ojos de otros.

Como el final de la guerra se acercaba, un futuro desolador esperaba a los georgianos de Texel – un retorno a la venganza y al castigo en la URSS. Temiendo por su destino, los miembros del 822° Waffen SS Batallion, que habían  reemplazado sus uniformes rusos por alemanes, mudaron su lealtad otra vez, de vuelta al lado aliado.

Dentro de sus cuarteles después de la medianoche del 5-6 de abril de 1945, los georgianos se volvieron en contra de sus camaradas alemanes, matando a muchos de ellos con bayonetas y cuchillos en ataques coordinados. Pero algunos, incluyendo el comandante, Mayor Klaus Breitner, que había pasado la noche con su amante en el pueblo de Den Burg, sobrevivieron. Breitner y algunos otros supervivientes alemanes fueron capaces de escapar al continente.

El 6 de abril Breitner lanzó un contraataque, que movilizó una fuerza de 2.000 marinos y miembros de las Waffen SS. Lo que parecía ser una completa victoria georgiana fue invertida rápidamente. Texel fue barrida casa por casa en búsqueda de georgianos.

Los georgianos capturados, incluyendo 57 que finalmente entregaron el control del faro donde ellos se atrincheraron, fueron forzados a desvestirse – su motín era una deshonra al uniforme – y cavar sus propias tumbas. Más de 130 de ellos fueron ejecutados.

Texel se convirtió en una escena de carnicería que no salvó a nadie, incluyendo a habitantes y civiles holandeses. Las fuerzas de resistencia y ciudadanos que cobijaron y ayudaron a los georgianos fueron ejecutados y las aldeas de Den Burg y Eierland sufrieron graves daños en casas y edificios por los alemanes exigiendo venganza.

Incluso la rendición de fuerzas alemanas a lo largo de los Países Bajos el 5 de mayo y el fin oficial de la guerra el 8 de mayo, no dio fin a la matanza y la venganza alemana continuó durante casi dos semanas más. La cifra de muertos en la batalla de seis semanas fue 812 alemanes, 565 georgianos y 120 holandeses.

Durante la pesadilla, Texel no recibió ninguna ayuda aliada. Sólo el 20 de mayo fue que una pequeña unidad del primer ejército canadiense que fue enviado a la isla para negociar un fin al conflicto.

El comandante canadiense en la escena estaba impresionado por la resistencia georgiana, por lo que se negó a clasificar a los 228 sobrevivientes como enemigos. El Teniente General Charles Foulkes escribió al alto mando soviético instando clemencia para los georgianos. Esto habría sido quebrar las reglas acordadas por los Tres Grandes, los  líderes que en la Conferencia de Yalta acordaron que todos los ciudadanos regresarían a sus patrias al final de las hostilidades.

Historias circularon que a los 228 sobrevivientes georgianos no podrían volver a la URSS. Pero, si fue hecha la promesa, fue revocada en el transcurso de las siguientes semanas y los georgianos sobrevivientes fueron enviados de regreso a su país de origen.

Contrariamente a las expectativas de retribución, en 1946, el diario soviético Pravda elogió a los georgianos de Texel como ‘Patriotas Soviéticos’ y escribió sobre ellos como prisioneros de guerra en rebeldía. Oficiales soviéticos también visitaron la isla para rendir tributo a los soldados georgianos.

En Texel, hoy pocos se detienen en la tumba colectiva de 475 georgianos muertos en combate.  El lugar donde descansan está marcado con 12 hileras de rosas rojas y un montículo de piedras.

History Today: Europee’s last battle


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