La historia olvidada de los alemanes latinoamericanos internados durante la Segunda Guerra Mundial

por Admin el 23 Diciembre, 2014

en Biografías

Después de Pearl Harbor, el Departamento de Estado de Estados Unidos forzó a los aliados de América Latina a despojar de sus bienes y a menudo deportar, a los inmigrantes alemanes.

Con la amenazante Estatua de la Libertad sobre sus cabezas, un niño de 11 años de edad llamado Jurgen se hallaba sentado, acurrucado en su abrigo, junto a su familia y algunas piezas de equipaje, con un viento frío que subía por el río Hudson.

Ellis Island es conocida como la puerta de entrada para millones de inmigrantes en los Estados Unidos, pero en el invierno de 1944, el niño – Jurgen – y su familia, estaban a punto de ser deportados a Alemania.

"Nosotros fuimos procesados en Ellis Island como inmigrantes ilegales,", dijo Jurgen, ahora con 82 años de edad. "En realidad, fuimos secuestrados por el gobierno de Estados Unidos."

Jurgen y su familia estaban entre los miles de latinoamericanos de origen alemán que fueron detenidos por sus respectivos gobiernos bajo las órdenes de los Estados Unidos tras el bombardeo de Pearl Harbor el 07 de diciembre de 1941.

Fueron detenidos conforme a un programa poco conocido del Departamento de Estado de Estados Unidos. La División de Problemas Especiales de Guerra, podría orquestar la detención de cientos de miles de latinoamericanos de Alemania, Japón e Italia para enviarlos a campos de internamiento en Texas y en otros lugares, así como centros de detención localizados en América Latina.

En total, 15 países latinoamericanos deportaron a residentes y ciudadanos de origen alemán a centros de detención en Estados Unidos, a menudo sin apoyo legal, según un informe de los Archivos Nacionales.

El internamiento de más de 120.000 japoneses americanos en campamentos ha sido reconocido por el Congreso estadounidense, pero la historia de los latinoamericanos originarios de los países del Eje se ha quedado olvidada en gran parte en la historia.

Mientras se acerca el 73º aniversario de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, cada vez son menos y menos las personas que sobreviven, que experimentaron personalmente los campos de internamiento del Servicio de Inmigración y Naturalización de los Estados Unidos.

La Segunda Guerra Mundial llegó rápidamente para la familia de Jurgen y otros alemanes residentes en Costa Rica. Menos de un mes después del bombardeo de Pearl Harbor, el padre de Jurgen fue detenido por la policía costarricense el 02 de enero de 1942.

Para la década de 1930, el FBI había comenzado a identificar a posibles simpatizantes alemanes, por temor a que las fuerzas del Eje establecieran un frente en América Latina. En el caso de Costa Rica, la embajada estadounidense en San José presentó una lista de nombres para ser deportados por el gobierno, una decisión reconocida en un memo del Departamento de Estado con fecha del 15 de noviembre de 1943.

Los países más grandes como México, Chile y Argentina se resistieron a la demanda de deportar a sus ciudadanos, pero no era una opción para la pequeña nación centroamericana. En 1942, el Departamento de Estado estadounidense anunció que podría boicotear todos los productos costarricenses de empresas de propiedad alemana. El café representaba más de la mitad de las exportaciones del país entre 1938 y 1945 – y el negocio del café estaba dominado por empresas alemanas, según Gertrud Peters, un historiador económico en la Universidad Nacional de Costa Rica.

Incapaz de enviar mercancías a Alemania por el bloqueo aliado, Costa Rica – entre muchas otras naciones de América Latina – se vieron obligadas a cumplir la orden de Washington.

Dos semanas después de que fuera detenido el padre de Jurgen, llegó una carta de la policía informando a su familia que él había sido deportado a los Estados Unidos, donde fue detenido en el campo de concentración más grande del país, en Crystal City, Texas.

El polvoriento pueblo de Texas no pudo haber sido más diferente al clima templado y las verdes montañas de San José.

El campamento de internamiento de 500 hectáreas, que en su apogeo albergó a casi 3.400 detenidos, estaba todavía en gran parte en construcción cuando Jurgen llegó a fines de 1943.

"El campo fue construido en un antiguo campo de espinacas", dijo Jurgen. "Había una estatua de Popeye en la ciudad". La estatua sigue hoy en Crystal City.

Después de la lluvia los caminos sin pavimentar se convertían en barro y Jurgen y los otros niños iban caminando a  las letrinas sobre pilotes de madera para proteger sus zapatos.

Jurgen dijo que el campo proporcionaba todos los elementos básicos para su familia, incluyendo un alojamiento sencillo en hileras de casas de tres unidades, habían letrinas comunales y alimentos. Su padre, un empresario, encontró trabajo poniendo asfalto en los caminos del campamento y, brevemente, desplumando pavos.

Jurgen y su hermano menor cortaban hojas de remolacha con un cuchillo para ganar $1 por hora, que la familia podría utilizar para mercancías que podían ordenar del catálogo de Montgomery Ward. La familia ya estaba ahorrando para comprar abrigos para la siguiente etapa de su deportación a Alemania.

Además de mantener a los nacionales del Eje, para supuestamente evitar que impidieran el esfuerzo de guerra de Estados Unidos en el país, Crystal City desempeñó un papel importante para Estados Unidos: proporcionar al país con una bolsa de presos que podrían ser intercambiados con los estadounidenses prisioneros en el Tercer Reich.

Ante la posibilidad de pasar los años restantes de la guerra en detención, la familia de Jurgen se ofrecieron voluntarios para su deportación.

La familia viajó en tren a la Isla Ellis antes de que abordaran un barco de la Cruz Roja que partió a Europa. Las fuerzas aliadas y rusas empezaban a encerrar a Alemania. Cuando Jurgen y su familia abordaron el barco en Lisboa, una línea de prisioneros estadounidenses esperaba a bordo, esperando a ser regresados a los Estados Unidos.

La familia de Jurgen finalmente regresó a Costa Rica en 1948. Fueron capaces de recuperar sus propiedades, pero no lo mismo podría decirse de muchas familias alemanas, cuyos negocios y tierra fueron incautados por el gobierno y vendidos para pagar la deuda nacional y subsidiar las populistas reformas agrarias.

Después de años en Alemania desgarrada por la guerra, lo que encontraron en Costa Rica era todavía de más conflictos: a raíz de las elecciones de 1948, el país cayó en una breve guerra civil. La guerra trajo el surgimiento del Presidente José Figueres, el líder que abolió el ejército de Costa Rica en 1948. Al año siguiente, Costa Rica declaró su neutralidad política.

The Guardian: Lost story of German Latin Americans interned during second world war


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