Estudian poco conocido campo de internamiento de la Segunda Guerra Mundial en Alaska

por Admin el 27 Febrero, 2016

en Biografías

JOINT BASE ELMENDORF-RICHARDSON, Alaska (AP) – Alice Tanaka Hikido recuerda claramente el desconcierto y la sensación de violación que sintió hace 74 años cuando agentes del FBI registraron de arriba a abajo su casa en Juneau, luego arrestaron a su padre para después ser enviado a campos de concentración para japoneses, incluyendo un campo poco conocido en Alaska.

La mujer de Campbell, California, con 83 años de edad recientemente asistió a una ceremonia donde los participantes dieron a conocer un estudio sobre el campo de internamiento en lo que hoy es la Joint Base Elmendorf-Richardson en Anchorage.

Los arqueólogos que trabajaban en la investigación utilizan registros antiguos para localizar el campamento en una zona ahora parcialmente cubierta por un estacionamiento. Se espera que el estudio del Ejército se termine a finales de este año.

"Cuando miro hacia atrás, cuando niña no tenía idea que los Estados Unidos y Japón estaban en dificultades," dijo Hikido. "Fue una sorpresa enorme para mí".

Hikido fue internada en el campamento de Minidoka en Idaho con su madre, hermana y dos hermanos, unos meses después de la detención de su padre durante uno de los capítulos más oscuros de la nación, la reclusión forzada de decenas de miles personas de ascendencia japonesa, incluidos estadounidenses, durante la Segunda Guerra Mundial.

Su padre finalmente se unió a su familia en Idaho en 1944. Pasaron juntos más de un año antes de que la guerra terminara y volvieron a Juneau.

Su padre, Shonosuke Tanaka, estuvo entre los 15 ciudadanos japoneses y dos ciudadanos alemanes que fueron detenidos en el territorio de Alaska casi inmediatamente después que los japoneses atacaron Pearl Harbor.

Ese número crecería a 104 extranjeros, principalmente japoneses, que fueron arrestados en Alaska como enemigos extranjeros. Aproximadamente otros 145, incluyendo a algunos nativos de Alaska que tomaron nombres japoneses, también fueron enviados a campos de internamiento fuera del territorio bajo la orden ejecutiva 9066, que mandó el exilio de unos 120.000 estadounidenses de origen japonés.

Antes de salir de Alaska, Tanaka y otros 16 hombres fueron alojados brevemente en el puesto del Ejército anteriormente conocido como Fort Richardson.

Los arqueólogos recientemente se dedicaron a revisar los documentos encontrados en el sitio, incluyendo un mapa y las dos únicas fotografías conocidas, según Morgan Blanchard, un arqueólogo local que trabajó en el estudio.

"Aunque se sabe que existió este campo – se menciona en todas las listas de campos que existieron durante la guerra – ninguna información se encontraba disponible," dijo Blanchard a a un grupo de personas congregadas el 19 de febrero día de la ceremonia de recuerdo en la base. "Así que llenamos muchos de los espacios en blanco".

Los investigadores descubrieron desechos tales como.30 rondas de carabina y fragmentos de alambre de púas en el sitio, pero no pudieron encontrar nada definitivamente conectado con el campamento, dijo Blanchard. Los investigadores creen, pero no se puede decir con certeza, que los 17 extranjeros que fueron enviados a ese lugar estuvieron realmente encerrados en el campamento, construido entre febrero y junio de 1945.

Fue sólo después de que su padre se unió a ellos en Minidoka que Alice Hikido y su familia escucharon su historia por primera vez, desde su aprehensión en Juneau hasta su confinamiento en varios campos de concentración, incluyendo al menos uno en Nuevo México.

El tiempo que pasó la familia en cautiverio forzó el cierre de la cafetería de su padre en Juneau. Fue reabierta a su regreso, con la ayuda de una comunidad acogedora.

Hikido y su hermana de 75 años de edad, Mary Tanaka Abo, son los únicos miembros supervivientes de su familia que experimentaron el internamiento.

Hoy en día, Hikido ve con la misma desconfianza a algunos extranjeros como su familia lo experimentó hace tantas décadas. Es preocupante para ella escuchar a los políticos que demonizan a ciertas minorías recordándole sus pasados temores.

Si hay una lección que aprender, dijo, es cuán crucial es para las personas tener conocimiento de la historia.

"Incumbe a los ciudadanos estar bien informados", dijo Hikido. "Si estás bien informado, entonces el miedo no enturbiará tu mejor juicio."

Star Advertiser: Study examines little-known WWII internment camp in Alaska


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