El negocio de la guerra no es caballeroso

por Admin el 18 Agosto, 2016

en Biografías

Por Benjamin Beasley-Murray – The Spectator – Siendo un adolescente en la segunda década de la Guerra Fría, a mi padre le enseñó a jugar al billar un agente de la KGB. Su padre era el director de un colegio teológico en Londres que habían sido autorizados a aceptar a dos estudiantes extranjeros de Rusia sólo si, dijeron las autoridades de Moscú, a un tercer ‘estudiante’ (notablemente menos ardiente en su deseo de convertirse en un clérigo) le permitieran que les acompañase.

633622.jpgMina de uranio  en el Congo – Foto Getty

Y este es el problema del mundo del espionaje internacional: Crees que todo va a ser paraguas con la punta envenenada y partidas de canasta pero puede terminar en Norwood del Sur estudiando historia temprana de la iglesia  y asegurándose de que Sergey y Dmitry no suban al autobús hasta Whitehall en las tardes o intercambiando maletines en las estaciones de tren con extraños llevando un clavel en la solapa. Después de escribir tu diario despacho con un palillo impregnado con jugo de limón, uno termina con nada más emocionante que ver en la noche que el juego de mi papá en el billar.

Los espías en el Congo llegan a casa pensando cómo debe ser la vida oculta de un espía, presentándose a los agentes estadounidenses que desempeñaron un papel de potencial salvadores de la civilización durante la Segunda Guerra Mundial haciéndose pasar por empresarios, fotógrafos, ornitólogos y prospectores de gemas en el Congo Belga. Con frecuencia enfermos con malaria y otras aflicciones y enfrentando largas jornadas en senderos y ríos que son difíciles de imaginar, esos fantasmas, en la actual República Democrática del Congo, prestaron servicio a las fuerzas aliadas de manera tan difícil y, hasta ahora, nadie les ha agradecido.

La tarea central de los agentes estadounidenses era evitar que los alemanes adquirieran el uranio de alto grado que podría ser utilizado para hacer una bomba nuclear. Para el Congo, en particular la región de Katanga, ubicada en el este, fue — y de hecho sigue siendo, como escrudiñadores con ojo de águila de los documentos de Snowden pueden asegurarlo, la fuente del uranio más rica del mundo. Una mina llamada Shinkolobwe produjo mineral de uranio con una pureza tan alta como de 75% de óxido de uranio y con un promedio de 65%,  niveles que fueron extraordinarios en comparación con las minas en Canadá, que dieron como máximo sólo 0.02%, o los minerales de África del Sur que eran de 0.03%. Desde 1940, los estadounidenses comenzaron a enviar desde el Congo a Nueva York varios miles de toneladas de este mineral súper rico, en su momento clave para separar el raro uranio fisionable o plutonio para construir una bomba atómica.

Confiando en gran parte en los papeles que sólo recientemente se han hecho públicos, Susan Williams expone en su libro con fascinante detalle cómo varios espías de Estados Unidos vigilaron a los alemanes para ver si ellos estaban obteniendo uranio congoleño y preparándose para impedírselo si así fuera. El asunto, sin embargo, fue que (al igual que En Busca del Arca Perdida de Spielberg, donde los Nazis además buscan una fuente de poderosa y catastrófica energía) no se notó que los agentes tuvieran algún interés en el uranio que, al tiempo, la idea de un proyecto basado en el uranio para crear una bomba era prácticamente desconocida. Debido a que era totalmente probable que los alemanes se dieran cuenta que espías de Estados Unidos circulaban en la región, una posibilidad de hecho más probable cuando Bélgica misma había caído en manos alemanas, los estadounidenses ocultaron sus operaciones bajo el velo de una aparente misión buscando el control del comercio de diamantes del Congo. Los diamantes industriales eran abiertamente necesarios para los esfuerzos de guerra de ambas partes, pero eran una minucia en comparación con el material nuclear oculto, y así ese encubrimiento fue plausible para la investigación y control del uranio.

El resultado tuvo  múltiples cubiertas de secreto, como las capas de una cebolla, y el relato de Williams es variado pero apasionante. Había malestar y desconfianza entre la agencia de espionaje de Estados Unidos, la Oficina de Servicios Estratégicos británica y sus cuerpos diplomáticos en el Congo Belga y (por añadidura) nos enteramos de que agentes estadounidenses y británicos de inteligencia andaban juntos pero como el  agua y el aceite. La Société Générale de Bélgica y la Unión Minière (renombrada Umicore en 2001) resultaron contaminadas por la influencia alemana, y hubo escenas dramáticas cuando uno de los principales agentes de Estados Unidos fue traicionado por las autoridades nacionales y obligado a huir del país después de varios atentados contra su vida.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, unos 130.000 trabajadores (la población metropolitana de Norwich, como Alan Partridge apunta) estaban ocupados en el proyecto Manhattan, preparando la bomba, un esfuerzo en el fondo conocido por sólo un pequeño número de aquellos que tomaron parte en él. En todos los niveles los operadores clave que vemos haciendo contribuciones vitales para el proyecto, nada sabían sobre el mismo.

Williams hace un trabajo excelente delineando una trama complicada mientras que al mismo tiempo le da un sentido claro a los caracteres de los principales actores. Wilbur ‘Muelle’ Hogue, con nombre clave TETON o WEST, era el jefe de la estación de Léopoldville, quien tenía el nervio de un James Bond, pero nada de su carisma ni sus poses. Y nos encontramos con un gran elenco de otros valientes agentes pero sin mayores pretensiones, incluyendo LOCUST, que se movió por todo el país al amparo de un interés en tejidos de seda; CLOCK, que operaba bajo el manto de la Texas Oil Company; RUFUS, que voló por debajo del haz del radar con Pan Am; y la valiente agente y administradora ANGELLA. Traficantes de gorilas y ornitólogos estuvieron también en el equipo, a veces con más interés particular en la taxonomía de fauna y flora que en la correcta codificación de las transmisiones, para disgusto de sus jefes.

Las hazañas de estos hombres y mujeres ahora están emergiendo de los archivos. Mientras que la amenaza de Hitler de hacerse de una bomba nuclear ha  probado ser falsa, se le debe un tardío agradecimiento por haber hecho el esfuerzo para evitar ese horror.

Los estoicos discretos personajes que pueblan la historia de Williams fueron algo diferentes a los agentes secretos que Giles Milton describe en su último libro: una cuenta nueva de los hombres detrás de la Special Operations Executive (SOE), la unidad creada por Churchill para realizar espionaje y sabotaje en la Europa ocupada. Más llamativos que los personajes de Williams, esos agentes que estuvieron detrás de muchas operaciones audaces y espectaculares, incluyendo la destrucción de la planta de Hydro Norsk en Noruega en 1943, que se utilizaba para la fabricación de agua pesada para el programa  atómico de los alemanes.

Muchos de los temas del libro de Giles Milton han sido bien cubiertos, ya sea operación Antropoide, el asesinato planeado por el SOE de Reynard Heydrich por dos checoslovacos en 1942, o la Operación Harling del mismo año, en el que el viaducto de Gorgopotamos en Grecia que fue destruido, para impulsar la moral aliada aunque su objetivo de contener los suministros para las tropas de Rommel habría sido redundante por la victoria aliada en El Alamein.

Lo que diferencia el trabajo de Giles Milton de otros recuentos es su acceso a las historias del pequeño grupo de hombres que ponen su mente para la creación de nuevas formas de hacer la guerra. Aprendemos sobre los precursores de los BOND (Ian Fleming aliado con el SOE cuando trabajaba en inteligencia naval durante la Segunda Guerra Mundial) y su desarrollo de la mina magnética, junto con los dispositivos más exóticos como "el castrador", un retrete explosivo.

En 1911 la visión del Almirantazgo fue que los submarinos eran ‘poco caballerosos’ y no debían ser utilizados para fines militares. Pero como ambos libros muestran — el pensionista William Fairbairn, que enseñó a los agentes del SOE la mejor manera de matar de manera silenciosa, o los espías en el África Central, que estuvieron encargados de evitar que el arma más mortífera de la historia cayera en las manos de los otros — la guerra es poco caballerosa.

The Spectator: The business of war — and espionage — is never gentlemanly


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