Desertores irlandeses durante la Segunda Guerra Mundial finalmente obtienen indultos

por Admin el 7 Mayo, 2013

en Biografías

En los jardines del memorial de guerra de Irlanda, están talladas en la piedra de un monumento las fechas de ambas guerras mundiales.

Sin embargo, este país se mantuvo neutral en el conflicto entre 1939 y 1945.

Con el fin de luchar en la Segunda Guerra Mundial, miles de soldados dejaron el país y el ejército irlandés para unirse a las fuerzas británicas.

Fueron calificados como desertores – un título que acarrea vergüenza. Y cuando volvieron después de la guerra muchos fueron tratados como cualquier cosa menos como héroes.

"Les hicieron sentir vergüenza"

En casa de Paddy Reid hay fotos de su padre sirviendo junto a las tropas británicas en Birmania, pero durante años permanecieron olvidadas en el ático.

"Estoy seguro de que cuando mi Papá regresó no estaba avergonzado, sino que después lo obligaron a sentirse así", dijo el Señor Reid.

"Cuando era niño me dijeron tu padre es un traidor, debes estar avergonzado de él."

Disculpas y perdón

Los desertores fueron declarados culpables, por un tribunal militar, de ausentarse del servicio sin permiso .

Su castigo vino después de la guerra, cuando muchos de esos soldados regresaron a casa.

Ellos tenían prohibido ocupar puestos públicos pagados por el estado, perdieron sus derechos de Pensión y fueron discriminados por muchos.

El año pasado el Gobierno irlandés se disculpó por la forma en que fueron tratados y el martes el Ministro de Defensa Alan Shatter debe anunciar los detalles de un indulto durante un debate en el Parlamento de Irlanda.

En pocos días la legislación debe ser aprobada y promulgada por el Presidente irlandés.

El proyecto de ley también concede una amnistía y la inmunidad a los casi 5.000 soldados irlandeses que lucharon al lado de los Aliados.

Victoria de la campaña

Los activistas dicen que sólo un puñado de esos hombres están aún vivos, pero es una victoria por su larga batalla para que se les reconozcan su servicio durante la guerra.

"Podría ser un problema histórico para los políticos, pero no para las familias", dijo Peter Mulvany, Coordinador de la campaña de indultos a los soldados irlandeses.

"Va a ser un reconocimiento de que la experiencia por la que pasaron durante la posguerra fue injusta.

"Era un castigo que no se les debió haber dado.

"Esta amnistía, esta exoneración, retira ese estigma."

Malestar en los desertores

Los soldados estaban, por supuesto, siempre orgullosos de haber participado en las batallas contra los alemanes.

Pero dejar un ejército para unirse a otro era algo muy controvertido en la década de 1940.

Las relaciones entre el Estado Libre de Irlanda y Gran Bretaña eran muy tensas.

Y había una razón práctica para que las personas se sintieran molestas – muchos sentían que los hombres eran necesarios en el país.

En su casa, Paddy Reid tiene una carta de un soldado que sirvió en el ejército irlandés durante los años de guerra.

En ella, el ex oficial critica la forma en que los desertores fueron tratados después de 1945, pero dice que en las fuerzas armadas irlandesas estaban muy molestos por su decisión.

Ellos creían que cada soldado era necesario para asegurar que Irlanda fuera capaz de defenderse contra la amenaza de invasión.

Efecto en las familias

Sin embargo, el castigo que las tropas desertoras experimentaron tuvo un efecto en sus familias durante los tiempos de paz.

"Mi papá no pudo encontrar trabajo en muchos años – de hecho su primer trabajo real no fue sino hasta 1961," dijo el Señor Reid, quien se muestra visiblemente molesto, al recordar lo que pasó décadas atrás.

"Mi madre fue quien realmente llevó la carga de tratar de sobrevivir con casi nada.

"Fue duro tratar de criar a los niños sin dinero y soportando abusos al mismo tiempo.

"Fue toda una vida defendiendo a papá".

En Irlanda, el tiempo ha hecho que haya una nueva perspectiva ante las acciones de los hombres que fueron desertores.

Sus familias esperan que el indulto significará que ahora sean recordados con honor.

BBC: WWII Irish ‘deserters’ to finally get pardons

Exordio: Breve historia del Estado Libre Irlanda, EIRE, (1939-1945)

Exordio: Biografía de Éamon De Valera, Primer Ministro de Irlanda (1937-1948)


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