Operación Ostfront (25-12-42)

por Admin el 3 Septiembre, 2005

en 1942, diciembre, Operaciones

Fin del Shanhorst
En 1942, la flota alemana se encontraba confinada en sus puertos del Báltico o en la costa francesa. En una magistral operación la Kriegsmarine logró transferir los buques capitales que se encontraban en Brest a Noruega donde se les necesitaba para atacar los convoyes que abastecían a Rusia por las heladas aguas del ártico.El Scharnhorst bajo el comando operativo del Almirante Bey recibió la orden de Doenitz ejecutar la Operación Ostfront atacando al convoy JW55B que zarpó de Inglaterra el 20 de diciembre y al convoy RA55A que regresaba de Rusia. La partida del buque alemán fue observada por un agente noruego que lo mantenía bajo vigilancia y la noticia la transmitió a Londres. La flota de escolta No. 1, estaba compuesta por el acorazado HMS Duke of York, un crucero, cuatro destructores y otros buques menores. La escolta que regresaba de Rusia contaba con tres cruceros y varios destructores.La noche de Navidad el convoy fue descubierto por un submarino y un avión de reconocimiento alemanes que inmediatamente informaron su composición velocidad y rumbo. Debido al mal tiempo y por encontrarse muy separados unos de otros, el Scharnhorst y su escolta de destructores perdieron contacto entre sí. El HMS Belfast detectó con el radar al acorazado alemán y abrió fuego, pero perdió el contacto. Después de medio día fue descubierto nuevamente por el radar y los británicos mandaron a los destructores a interceptarlo.

El Almirante Bey ordenó a los destructores de su escolta regresar a su puertos y él hizo dar media vuelta al Scharnhorst para dirigirse a Noruega. Este grave error fue fatal para el buque alemán. Indefenso, el Scharnhorst fue perseguido y acorralado por los cruceros británicos en el Cabo Norte, hasta la llegada del acorazado Duke of York, sucumbiendo finalmente ante la enorme superioridad numérica del adversario.

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