A principios de 1940, la revista TIME informó que algo extraño estaba pasando en Wilmington, Delaware: todos los miércoles, las mujeres hacían cola en las tiendas que venden ropa interior antes de abrir y luego se apresurarían a mostrar pruebas de que eran residentes de Wilmington.

¿La razón de tanta prisa? Wilmington era el hogar de "E.I. du Pont de Nemours & Co.", la compañía química  mejor conocida como DuPont y Wilmington fue la única ciudad de Estados Unidos donde las medias de nylon podían ser comprada, por entre $1,15 y $1,35 el par (y sólo para los residentes de Wilmington). Al final de cada miércoles, las tiendas quedaban vacías. Aunque eran más baratas las medias de seda — alrededor de $1 el par, según cálculos de TIME — las medias nylon se siguieron vendiendo durante meses después de su debut en este día hace 75 años, un 24 de octubre de 1939.

Poco después del invento del nylon — que DuPont aún promociona como la primera "verdadera fibra textil sintética" — que se anunció en 1938, un lector de TIME resumió las razones detrás de tanta excitación. En una carta impresa en la edición del 05 de junio de 1939, TIME, se plasmaba la sensación de que era un deber patriótico boicotear los artículos procedentes de Japón, que pasó a ser la fuente principal de suministro de la seda en la nación:

"Señores:
En TIME, del 8 de mayo, en la sección PEOPLE (gente) se dice que el presidente de General Motors había obsequiado a la princesa Ingrid de Dinamarca un par de medias de seda sintéticas. Desde que los japoneses saquearon Nanking en 1937, no he usado ninguna prenda de seda en absoluto — y las medias de Hilo de Escocia y  de rayón son destestables para mí. Las medias de seda sintéticas parecen que la respuesta a la oración de toda joven. ¿Aún están en el mercado? ¿Si es así, dónde, por favor? ¿Si no, quienes las están haciendo? ¿Seguramente no la General Motors? Quien las está fabricando probablemente está utilizando otros experimentadores para probar su factibilidad como producto nuevo, así que si puedes darme alguna información, estaré muy agradecida.
MARION LEVINE Nueva York"

"> La seda sintética du Pont, dice tener la elasticidad que carece el rayón, es una síntesis de carbón, aire y agua llamado Nylon o Fibra 66. Nylon no está todavía en el mercado, pero Du Pont le ha proporcionado a tres señoritas en la Feria Mundial de Nueva York un par de medias de Nylon a cada una de ellas las que las han estado usando constantemente durante las últimas tres semanas. la empresa Celanese Corp. también está trabajando en una fibra de seda sintética, aún sin nombre. — ED."

Un seguimiento en la sección de cartas dos semanas más tarde señaló que los lectores podrían tener el consuelo del hecho de que "las chicas de Nylon" en la Feria Mundial de lavaban sus medias cada noche — y resultó que las chicas de Nylon han hecho más que demostrar (la factibilidad) del nuevo producto. Aunque mucho se pensó en la idea de que las importaciones procedentes de Japón podrían reducirse a la mitad cuando las ventas nacionales de Nylon comenzaron en mayo de 1940, la comercialización ciertamente sufrió merma. Cuando llegó ese día, TIME informó que 6.000 docenas de pares que habían sido enviados a las tiendas de la ciudad de Nueva York se vendieron todas al final del primer día, a pesar del límite de dos pares por persona, estableciendo un récord de ventas de medias en las tiendas.

En 1941, las importaciones de seda desde Japón se suspendieron en su totalidad, que afecta a los comerciantes de medias entre muchos otros. Puesto que la  producción de nylon recién se está incrementando, las mujeres están atestando las tiendas para obtener nuevas medias antes que los suministros se agoten. "En Denver, las mujeres compraron $125.000 en medias en dos días, suficiente para proporcionar un par de medias a todas las mujeres de más de 14 años en Denver, a un precio de 92 centavos cada par," informó TIME en agosto.

Pero la moda no podía durar mucho tiempo: al siguiente año, DuPont anunció que sus suministros de nylon abastecerían sólo a la industria militar (como paracaídas) en lugar de a los fabricantes de prendas de vestir; durante el resto de la guerra, las medias de nylon serán escasas. Cuando regresó al mercado, igual de seda de Japón y de otros materiales sintéticos, aunque nylon todavía era preferido por muchos. Estos días, sin embargo, todo ese absurdo escándalo sobre las medias nylon parece medio tonto: no importa mucho de qué están hechas las medias porque muchas mujeres no las usan en absoluto, a los más usan medias panty cuando es necesario.

TIME: The answer to ‘a maiden’s prayers,’ nylon stockings first went on sale 75 years ago today

Exordio: La moda durante la Segunda Guerra Mundial

{ 0 comments }

El cineasta argentino Ricardo Preve navegará en noviembre desde Italia hasta el Mar Rojo en un barco equipado con sonar y detectores de metales en busca del submarino italiano Macalle, que fue hundido durante la Segunda Guerra Mundial.

Macalle

"Creemos que tenemos indicios firmes sobre el sitio donde se hundió el submarino," dijo Preve, director de cine y productor de documentales que conoció la historia del Macalle buceando en el Mar Rojo.

El submarino de 615 toneladas, enviado a hundir naves británicas de la costa este de África, se vio obligado a cancelar una misión debido al mal tiempo.

Una fuga de gas dejó inconsciente a la tripulación y el 15 de junio de 1940, el submarino encalló en un islote, se hundió y no pudo ser ubicado desde entonces.

Preve, que navegará con otros cuatro buzos a bordo del barco italiano Don Questo, sabe bien que expediciones anteriores fallaron y que el Mar Rojo "ha sido ampliamente explorado", pero dijo que "todos los mares y océanos mantienen muchos secretos que se darán a conocer".

La misión de búsqueda de la Don Questo va durar una semana y será documentada en una película, dijo Preve, agregando que él podría desarrollar una película de ficción en video con el material recogido.

Preve ha dirigido dos documentales sobre la enfermedad de Chagas, y dijo que se interesó en las historias del mar mientras trabajaba como buzo para el National Geographic Channel.

Fox News: Argentine filmmaker searches for Italian sub sunk during WWII

{ 0 comments }

70 aniversario de la primera misión de piloto kamikaze

23 Octubre 2014
70 aniversario de la primera misión de piloto kamikaze

KANOYA, Prefectura de Kagoshima, en un día soleado en mayo de 1945, el piloto de 19 años de edad Keiichi Kuwahara despegó en una misión suicida para salvar a su país de una derrota. Ahora, siete décadas después, el ex piloto kamikaze admite que "no quería morir." "Pensé que mi muerte no tendría sentido", dice Kuwahara. "Me atormentaba, y sentí como que me estaba volviendo loco". Kuwahara con 88 años de edad, nacido en la […]

Leer todo el artículo →

Buceadores de NOAA descubren U-Boot y mercante hundidos frente a Carolina del norte

22 Octubre 2014
Buceadores de NOAA descubren U-Boot y mercante hundidos frente a Carolina del norte

Un equipo de investigadores dirigido por la Oficina de Santuarios Submarinos Nacionales de NOAA han descubierto dos  buques hundidos en la Batalla del Atlántico durante la Segunda Guerra Mundial. El U-576 y el carguero SS Bluefields fueron encontrados aproximadamente a 30 millas de la costa de Carolina del Norte. Perdidos durante más de 70 años, el descubrimiento de las dos naves, en una zona conocida como el Cementerio del Atlántico, es una rara ventana en […]

Leer todo el artículo →

Furia: Film de la Segunda Guerra Mundial que no toma prisioneros

21 Octubre 2014
Furia: Film de la Segunda Guerra Mundial que no toma prisioneros

Esta superproducción de Hollywood de David Ayer protagonizada por Brad Pitt está en la misma vena inflexible de la película del Día-D ‘Salvando al soldado Ryan’. En los viejos tiempos, las películas de guerra de Hollywood no solían tomar el asunto demasiado en serio. Uno podía identificar a un oficial SS porque mostraba un cabello ridículamente teñido de amarillo. Telly Savalas, llevaría la melancolía a niveles exasperantes. Clint Eastwood podría matar alemanes con una sub […]

Leer todo el artículo →

Encuentran bomba de la Segunda Guerra Mundial en las Islas Andaman

20 Octubre 2014
Encuentran bomba de la Segunda Guerra Mundial en las Islas Andaman

Kolkata: Una bomba sin explotar de la época de la Segunda Guerra Mundial fue encontrada por miembros de las tribus que viven en una isla de Andaman después de lo cual fue desactivada de forma segura por comandos de defensa, dijeron hoy las autoridades. La semana pasada, los lugareños habían descubierto la bomba en la isla de Tamaloo, pueblo de Car Nicobar y el asunto fue reportado al Comando de Defensa de Andaman Nicobar. "Aunque […]

Leer todo el artículo →

Manual de espionaje, revela trucos incluyendo explosivos ocultos en ratones y radios en fardos de leña

15 Octubre 2014
Manual de espionaje, revela trucos incluyendo explosivos ocultos en ratones y radios en fardos de leña

Libro revela ingenioso equipo y armamento ofrecido a los espías británicos.  Los miembros del SOE emitieron el manual en 1944-1945. Hay consejos de expertos en disfraces incluyendo un rociador para broncear.  También contaban con un cirujano plástico para aquellos que necesitan cambios permanentes. El manual de artilugios al estilo James Bond se publicará este mes. Desde un cigarrillo de cianuro hasta un mortífero maletín, los dispositivos que Q le presenta a James Bond en cada […]

Leer todo el artículo →

Douglas A-20 de la Segunda Guerra Mundial de ‘valor excepcional’ recuperado en muy buen estado del fondo del Mar Báltico

11 Octubre 2014
Douglas A-20 de la Segunda Guerra Mundial de 'valor excepcional' recuperado en muy buen estado del fondo del Mar Báltico

Un raro bombardero estadounidense de la Segunda Guerra Mundial ha sido recuperado del fondo del Mar Báltico. Oculto durante más de medio siglo en la costa norte de Polonia, el Douglas A-20, que se encuentra casi perfectamente preservado, inicialmente fue descubierto por casualidad en junio de 2013 por los investigadores que examinaban el fondo del mar, pero el mal tiempo impidió ser recuperado. Los estadounidenses construyeron casi 7.500 aviones A-20, pero después de la guerra […]

Leer todo el artículo →