Por Claus Hetting, Wi-Fi NOW CEO & Chairman – Wi-Fi es la más exitosa tecnología inalámbrica en el mundo, con ocho mil millones de dispositivos en existencia y otros tres mil millones que se entregan cada año. Pero ¿sabía usted que en la década de 1940 la estrella de Hollywood Hedy Lamarr y un amigo sentaron las bases para el Wi-Fi?

Un nuevo documental co-producido por las actrices Susan Sarandon y Diane Kruger (y dirigida por Alexandra Decano) cuenta la increíble historia de vida de la actriz de origen austriaco Lamarr, a quien se le concedió una patente para la tecnología conocida como "frequency hopping" (salto de frecuencia) en 1942 junto con su co-inventor y amigo, George Antheil.

La invención fue destinada a eludir la radio-interferencia de las potencias de Eje a las frecuencias usadas durante la Segunda Guerra Mundial por las fuerzas aliadas, técnica que sólo fue usada por la Marina de Estados Unidos en 1962. Lamarr fervientemente apoyó el esfuerzo de guerra contra los alemanes después de haber escapado de Austria en 1937.

La invención se mantuvo en secreto hasta 1985, cuando la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU.) emitió la patente para el uso público de la tecnología. Desde entonces, el concepto de salto de frecuencia (y más tarde de Spread Spectrum o espectro extendido) ha sido utilizado no sólo en Wi-Fi, sino en una serie de estándares inalámbricos, incluyendo varias generaciones de tecnología móvil. Lamarr y Antheil conjuntamente recibieron el premio EFF (Electronic Frontier Foundation), en 1997.

Hedy Lamarr falleció en el año 2000. Ella y George Antheil fueron póstumamente incluidos en el National Inventors Hall of Fame (Hall de la Fama de los Inventores) en el año 2014.

WIFI Now Events: New film: How a Hollywood star laid the groundwork for Wi-Fi

Exordio: Biografía de Hedy Lamarr (actriz)

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Por Marc Kovac, The Columbus Dispatch, Ohio – Durante años, John Bergmann obedientemente describió un incidente durante el período de alistamiento en un campo de entrenamiento del Ejército en los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, cada vez que alguien le preguntaba acerca de su prótesis de ojo derecho.

"Yo tenía un rifle Springfield, se disparó, y el cerrojo me golpeó el ojo", decía.

Nunca nadie cuestionó la historia, pero eso no fue lo que realmente sucedió.

El hombre de la localidad de Upper Arlington fue obligado a guardar secreto y no podía contar que una granada, mina terrestre o algún otro explosivo fue activado por un Indio Kachin en el norte de Birmania y le impactó en la cara enviándolo a un hospital militar. El hecho ocurrió sólo semanas después de que él se unió al servicio en 1941.

Bergmann además, no podía decir nada acerca de sus encuentros con Winston Churchill o Dwight D. Eisenhower, o acerca de sus juegos de ajedrez con el conocido matemático Alan Turing, o acerca de sus interacciones con el Presidente Franklin D. Roosevelt, ni realmente nada acerca de su papel en las operaciones aliadas de descifrado de mensajes del enemigo, que ayudó a cambiar el rumbo de la guerra.

Era el secreto de las cosas — incluso él no podía revelar los detalles reales a su esposa y sus hijas hasta años más tarde — de lo que ha sido el tema en películas como "Windtalkers" y "La Imitación de Juego," el éxito de la pantalla en 2014, que enfocó la atención en el trabajo de Turing.

A los 97 años de edad, Bergmann es el último sobreviviente de su unidad 25 hombres descifradores de códigos secretos y se encuentra entre el cada vez más reducido número de veteranos de guerra que quedan vivos. De los 16 millones de estadounidenses que sirvieron, unos 558,000 todavía están vivos, con un estimado de 362 veteranos que mueren cada día, según el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, citando estadísticas federales.

Durante todo el año, pero especialmente alrededor del Día de los Veteranos, usted encontrará a Bergmann entrando y saliendo de las escuelas secundarias del área, contándoles las experiencias que se mantuvieron mucho tiempo en secreto.

"Esa es la gran parte de mi charla", dijo. "Para muchos de nosotros el estar casado y contarle mentiras a tu esposa durante todos esos años, acerca de lo que hizo y dónde estuvo, es uno de los remordimientos que cada uno de nosotros llevó a cuestas."

Historias De Portada

A Bergmann, nacido en Chicago, siempre le gustaron los números. Comenzó a trabajar en la escuela secundaria en busca de una carrera como contador público, destacándose en sus estudios, saltándose dos grados de la escuela secundaria y terminando matriculado en la Universidad de Pittsburgh a los 17 años.

Cuatro años más tarde él estaba a una semana de su graduación en la universidad, cuando fue abordado por un asesor del Presidente Roosevelt con una oferta de una asignación especial en el Ejército de los Estados Unidos.

Los funcionarios fueron recorriendo las universidades a través de la parte oriental del país buscando a los mejores estudiantes de matemáticas para un tipo diferente de servicio.

"Una semana más tarde, obtuve mi diploma y un billete de ida a Fort Meade, Maryland," dijo Bergmann.

Allí, se unió a dos docenas de hombres que pasarían a formar parte de las operaciones de descifrado en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Unidades similares ya estaban operando en Gran Bretaña, que había estado involucrada en la guerra desde dos años antes del alistamiento de Bergmann.

Finalmente, hubo asignaciones de descifradores en todo el mundo, que estaban operativos las 24 horas del día, con militares hombres y mujeres que escuchaban las señales de radio, leían los periódicos y otros documentos y traducían el código Morse en la búsqueda de mensajes ocultos.

Las operaciones eran estrictamente confidenciales. El servicio de los hombres y mujeres que participaban no podían compartir todos los detalles a la familia o amigos y les proporcionaron incluso historias de encubrimiento para evitar la divulgación de secretos.

"Estábamos de incógnito," dijo Bergmann. Él les contaba a sus amigos y familia, "yo era un contador que hacía las nóminas de pago en Washington. Me gustaría estar viviendo en Fort Meade, pero me gustaría seguir haciendo las nóminas de pago."

Bergmann pasó gran parte de sus cinco años de servicio en el Ejército, con sede en Maryland y con ocasionales viajes a Londres para las reuniones con sus contrapartes británicos, pero él hizo también un viaje a territorio enemigo.

Poco después de terminar sus primeras seis semanas de entrenamiento — todo estaba centrado en el descifrado, con poco en el campo de las armas o de la instrucción de combate que la mayoría de los reclutas completaban — acompañó a un equipo de descifrado a Pearl Harbor, donde fue rápidamente escogido por un grupo de rangers del Ejército para una misión cerca de la frontera entre Birmania y China.

El Ejército Japonés había instalado una estación de radio en las proximidades, y a Bergmann le ordenaron revisar documentos para descubrir el código de configuración que utilizaba el enemigo.

Se suponía que iba a ser un viaje rápido: Los rangers silenciosamente atacaron y redujeron a la docena de soldados japoneses en la estación, y Bergmann se apoderó de los documentos.

Pero uno de los Indios Kachin que guiaba al grupo hizo estallar un dispositivo que le explotó a Bergmann en la cara, haciendo que él y otros soldados fueran evacuados para evitar disputas.

Su oficial al mando estaba en la habitación cuando se despertó después de la cirugía en un hospital de Philadelphia.

"La guerra ha terminado, perdí mi ojo, y regreso a casa," recordó Bergmann que le dijo al oficial, lo que provocó que su comandante respondiera, "No, vas a estar aquí un largo tiempo. Tienes un ojo bueno, vamos a usarlo."

El secreto

Bergmann sirvió de 1941 a 1945, retirándose del Ejército con el rango de mayor. Pero a él no le estaba permitido hablar acerca de su trabajo en el Ejército hasta 1983, cuando el gobierno levantó el requisito del secreto.

Durante décadas, tuvo que mentir o desviar preguntas, incluso a su esposa y sus tres hijas.

"Fue duro para él, no poder contarle a mi mamá", dijo Kim Elkovitch, una de sus hijas, que le acompañó a las visitas a las escuelas este mes.

Bergmann tomó una jubilación anticipada a partir de su trabajo en el CPA para cuidar de su esposa, que sufrió la enfermedad de Parkinson durante los últimos 15 años de su vida. Ella murió en 1998, y Bergmann dijo que el se dedicó a limpiar la casa durante los meses subsiguientes, hasta que su hija Kim lo obligó a salir una tarde.

Ese fue el día en que visitó un centro local de jubilados y se encontró con un grupo de otros veteranos. Al poco tiempo, él era el líder de ese grupo, y era el más activo de todos.

Una gran parte de sus esfuerzos relacionados con los veteranos implicaba compartir las historias acerca de su experiencia de la guerra y la gente que conoció.

Como Turing.

"Me llevaba muy bien con él, porque yo era un matemático y él era un matemático brillante, por lo que podríamos hablar de esas cosas", dijo. "Pero créeme, yo no estaba a su nivel."

Una vez, él y Turing fueron llamados al 10 de Downing Street, la oficina del Primer Ministro en Londres, lo que resultó ser una reunión con el masticador de cigarros Churchill y Eisenhower.

En un viaje de la post-guerra con la familia a Gettysburg, él se detuvo en la casa de este último para un sin previo aviso (y brevemente) hacerle una visita. Eisenhower recordó su anterior reunión.

En los últimos días, Bergmann y otros veteranos han visitado las escuelas de la zona para hablar de su servicio militar.

Bergmann también cuenta la verdadera historia de cómo perdió su ojo, en ocasiones menea su prótesis provocando que los estudiantes se estremezcan.

"Es sólo un ojo de vidrio lo que hay ahí", dijo. "Cada seis meses tengo que limpiarlo y pulirlo, y cada cinco o seis años, lo sustituyen. Es un trabajo maravilloso, es muy agradable."

Task & Purpose: 97-Year-Old World War II Codebreaker Finally Tells His Story

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