Por TAKASHI OGAWA/ Staff Writer Asahi Shimbun — Durante las primeras horas de la tarde del 18 de abril de 1942, Yasuo Horiuchi, con 15 años de edad, vio una forma oscura volando bajo sobre el patio de la escuela de gestión privada Waseda Junior High School en el distrito Shinjuku de Tokio.

"Le pregunté a un amigo si Japón tenía un avión como ese", dice Horiuchi, ahora con 89 años de edad y residente del distrito Nakano de Tokio, recordando ese día en 1942.

Fue cuando el joven Horiuchi vio un símbolo en forma de la estrella en el cuerpo del avión y un objeto que caía desde el avión, él gritó, "Algo está mal!"

A continuación, se escuchó el sonido del silbido del viento y luego hubo una explosión.

Un número de bombas incendiarias estallaron sobre el patio de la escuela y el fuego se extendió rápidamente.

Lo que no se extendió fue la noticia sobre el ataque.

El 18 de abril de 1942, apenas cuatro meses después del comienzo de la Guerra del Pacífico, un escuadrón de bombarderos B-25 de Estados Unidos despegaron de un portaaviones en el Océano Pacífico y pusieron rumbo a Tokio, Yokohama, Nagoya, Kobe y otras ciudades importantes en Japón para llevar a cabo el primer ataque aéreo en territorio continental de la nación.

Conocida como la "Incursión de Doolittle", los bombardeos incendiarios mataron a decenas de ciudadanos japoneses, pero el gobierno intentó ocultar el incidente bajo la alfombra.

El ataque aéreo es famoso en los Estados Unidos y se llevó a cabo en represalia por el ataque japonés de 1941 a Pearl Harbor, pero no es ampliamente conocido entre los japoneses, especialmente cuando se compara con el famoso Gran Ataque Aéreo Incendiario sobre Tokio de 1945.

Para impedir que el incidente se olvide, los residentes de la capital japonesa que perdieron amigos y vecinos en el bombardeo, finalmente comenzaron a contar sus historias a las generaciones más jóvenes. Durante la guerra estaba prohibido hablar de los bombardeos "deshonrosos".

UN AVISPERO

El avión que Horiuchi vio ese día fue uno de los 16 bombarderos B-25 que despegaron del USS Hornet temprano esa mañana.

Aunque un compañero de clase de Horiuchi que estaba en el patio de la escuela fue muerto en el ataque, a los estudiantes les profesores les dijeron "no hablar sobre el ataque aéreo".

Los fragmentos de bomba en la escuela pronto fueron recuperados y ocultados.

"Fue como si nada hubiera pasado," dijo Horiuchi.

Meses antes, en diciembre, Japón había organizado el ataque sorpresa contra la flota estadounidense en Pearl Harbor, Hawaii e invadió la península de Malaca.

"Creo que el ataque aéreo fue tratado como un secreto porque era un acto deshonroso para Japón,", dijo Horiuchi. "Por eso, no se hablaba del ataque aéreo. La atmósfera de la época nos obligó a fingir que no ocurrió."

En el primer ataque aéreo de Estados Unidos en el territorio japonés, los distritos de Arakawa y Katsushika en Tokio también fueron atacados.

Los periódicos japoneses de la época informaron sobre el incidente, diciendo que "aviones enemigos huyeron tras el ataque feroz de nuestros militares", pero no mencionaron los daños causados por los bombardeos.

A partir de 2009, Masahiko Tamura, con 80 años de edad, que vive en el distrito Arakawa de Tokio, comenzó a contar sus historias a personas más jóvenes y a otros para que no se olvide el ataque aéreo.

Tamura habla sobre su experiencia en los bombardeos en un evento memorial anual de la asociación de vecinos locales alrededor del 18 de abril y en otras ocasiones.

Incendiarias y otros tipos de bombas cayeron en el distrito de Ogu, donde Tamura vivía entonces, y en las áreas circundantes, dejando aproximadamente 10 personas muertas.

En el momento del bombardeo, Tamura, que estaba en el primer grado en la escuela primaria, estaba en la cocina de su casa. Fue el sonido de una explosión y la casa se sacudió violentamente.

Tamura corrió hacia la calle con una olla en la cabeza como protección y encontraron que una casa enfrente de la suya había recibido un golpe directo y quedó destruida. Más tarde oyó que resultaron muertos siete miembros de la familia en la vivienda.

A Tamura y otros estudiantes les habían prohibido hablar sobre ataque aéreo en la escuela y algunos estudiantes fueron regañados por los profesores por hacerlo.

"El ataque aéreo en el territorio japonés en aquel momento, fue considerado como deshonroso", dijo Tamura.

Aunque Tamura realmente no había hablado mucho acerca de su experiencia en los bombardeos, llegó a sentir "que podía ser inadecuado mantener la boca cerrada" después asistió a un evento conmemorativo organizado por un grupo de ciudadanos por las víctimas de los bombardeos en el año 2000.

Después que  este evento conmemorativo marcó su 10º aniversario en 2009, empezó a contar sus historias en público.

Una escuela secundaria local realizó una clase abierta con temas sobre el ataque aéreo el 16 de abril por primera vez a sugerencia de los funcionarios de la escuela, y Tamura pidió asistir y hablar sobre su experiencia.

"Quiero decirle a los alumnos que uno no puede decir la verdad cuando estalla una guerra", dijo Tamura.

MOMENTO CRUCIAL EN LA GUERRA

Katsumoto Saotome, un escritor de 84 años, que ha escrito muchos libros sobre ataques aéreos y también sirve como director del Centro de los Ataques Aéreos a Tokio y de Daños de Guerra, dijo que vio un avión de Estados Unidos, volando a baja altura desde un aula de una escuela primaria en Tokio el día de la incursión de Doolittle.

"El ejército anunció que derribó nueve aeronaves enemigas, pero ese no era el caso," dijo Saotome. "Los niños parodiaron el anuncio y en broma dijeron que derribaron  kuki (aire), no kyuki (9 aviones). Fue alrededor de ese tiempo que llegué a dudar de los anuncios oficiales de los militares".

Según Saotome, la mayoría de los ciudadanos japoneses creían que su nación iba a ganar la Guerra del Pacífico después del ataque de Pearl Harbor.

"Nadie imaginaba que bombarderos enemigos volarían sobre la capital imperial", dijo. "Después de ese primer ataque aéreo, Japón perdió la batalla de Midway, hito importante que fue el punto de inflexión en la guerra".

Llamado por el nombre del teniente coronel James Doolittle, quien dirigió la Incursión Doolittle, se dice que impactó emocionalmente a Japón y ayudó a levantar la moral de los ciudadanos de los Estados Unidos.

Doolittle murió en 1993 y es todavía considerado como un héroe en los Estados Unidos.

El año pasado, el Congreso de Estados Unidos concedió a un veterano involucrado en la operación la Medalla de Oro del Congreso, que se considera una de las condecoraciones más prestigiosas del país.

"Comenzando con el ataque sorpresa a Pearl Harbor en diciembre de 1941, las fuerzas militares y navales de los Estados Unidos en el Pacífico habían sufrido una serie de derrotas y reveses que perjudicaron la moral pública," dijo el Dr. Jeff Underwood, un historiador en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. "Sin embargo, el ataque a objetivos militares dentro del territorio japonés por los 16 bombarderos B-25 16 de Doolittle convencieron a los estadounidenses que las fuerzas armadas de Japón podían ser derrotadas," añadió.

"El ataque convenció a los comandantes japoneses a cambiar sus planes militares y navales, que condujo directamente a la decisiva Batalla de Midway y cambiaron el curso de la guerra en el Pacífico," dijo Underwood.

Asahi Shimbun: Elderly do a lot to stop ‘Doolittle’ air raid going up in smoke

Exordio: Incursión aérea de Doolittle sobre Tokio (18-4-1942)

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Los cuerpos de unos 1.085 aviadores desaparecidos en combate durante la Segunda Guerra Mundial están probablemente en los Países Bajos, según la investigación de un comentarista de la Nederlandse Omroep Stichting – NOS (Corporación Holandesa de Radiodifusión) y expertos en guerra aérea.

Hay 501 lugares de estrellamientos en los Países Bajos, que nunca han sido investigados,  dijo el comentarista el domingo. De los tripulantes desaparecidos, unos 600 son británicos, 228 estadounidenses y 247 alemanes.

Muchos de los aviadores desaparecidos se cree que se estrellaron en el mar de Wadden o en el lago IJsselmeer y sus aviones nunca han sido localizados.

Pero decenas de aviones se cree que fueron derribados y han quedado enterrados bajo tierra en los Países Bajos. Aviones completamente cargados pueden quedar enterrados metros bajo tierra si se estrellan a toda velocidad, dijo NOS.

Los Municipios

Familiares de pilotos desaparecidos regularmente hacen esfuerzos por encontrar a sus familiares, pero no todas las autoridades locales holandesas están dispuestas a cooperar. Nos dijo Almere, Sudwest Fryslan y Echt Susteren entre los funcionarios de los municipios que han negado ayuda a los familiares tratando de encontrar los cuerpos de sus seres queridos.

Recuperar un avión le puede costarle a un Municipio €500.000 en tierra pero es más caro cuando están bajo el agua.

Además, los sitios de los estrellamientos no pueden contener los cuerpos porque la tripulación fue rescatada o fue destrozada por la explosión, Dijo NOS.

Tumbas

Hay decenas de tumbas sin nombres en cementerios holandeses que contiene los cuerpos de los hombres caídos en acción.

Durante la Segunda Guerra Mundial, unos 5.000 aviones se estrellaron en los Países Bajos, la mayoría de los cuales fueron atendidos por soldados británicos durante su paso hacia Alemania. Pero cientos de aviones alemanes fueron también derribados en suelo holandés.

Desde 1960, los restos de unos 200 aviones han sido desenterrados por la Fuerza Aérea Holandesa, Dijo NOS.

Dutch News: 1,085 WWII airmen who died in the Netherlands have never been found

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