El miércoles, una jueza de Carolina del Sur anuló la condena por asesinato de 1944 impuesta a George J. Stinney Jr., un menor de 14 años de edad, la persona más joven ejecutada en Estados Unidos en el siglo pasado, llamándola "una injusticia enorme y fundamental".

La Jueza Carmen T. Mullen de la corte del circuito no descarta que la condena del Sr. Stinney por el asesinato de dos chicas blancas en la ciudad de Alcolu estuvo viciada desde su raíz. Ella encontró, que la Fiscalía había fallado en numerosos aspectos para salvaguardar los derechos constitucionales del Sr. Stinney, quien era negro, desde el momento en fue puesto en custodia hasta su muerte por electrocución.

El jurado de blancos no puede considerarse un jurado de pares del adolescente, dictaminó la jueza Mullen, y su abogado hizo "poco o nada" para defenderlo. Su confesión fue probablemente obligada y poco fiable, añadió, "debido a la potencial diferencia entre su posición como un niño negro de 14 años de edad capturado e interrogado por la policía blanca uniformada, en una pequeña ciudad industrial segregada, en Carolina del Sur."

La orden fue una rara aplicación de coram nobis, un recurso legal que se puede utilizar sólo cuando la condena esté basada en un error de hecho o injustamente obtenida de una manera fundamental y cuando se hayan agotado todos los otros medios.

"No sé de ningún caso donde a alguien que fue condenado, le hayan anulado el juicio y la sentencia después de haber sido ejecutado," dijo Miller W. Jr. Shealy, profesor de la Facultad de Derecho de Charleston y uno de los abogados que trabajaron en nombre de la familia Stinney para lograr la anulación de la condena.

Ernest A. Finney III, el abogado defensor que se había opuesto a la petición en nombre del Estado — hijo del primer juez negro de la Corte Suprema del Estado desde la Reconstrucción — había argumentado en una audiencia de dos días en enero que la condena fue válida bajo el sistema legal en el lugar y en su momento. No devolvió las llamadas para comentar.

En la audiencia, en Sumter, las dos hermanas del Sr. Stinney declararon, y se mostró una declaración grabada en vídeo de su hermano. Hablaron sobre la mañana de marzo de 1944 cuando se vieron a las dos niñas, Betty June Binnicker, de 11 años de edad y Mary Emma Thames de 7, montando bicicleta por los pastizales de Alcolu. Los cuerpos de las niñas fueron encontrados a la mañana siguiente en una zanja, con sus cráneos destrozados.  El Sr. Stinney fue puesto bajo custodia en pocas horas y confesó los asesinatos ese día.

Dos hombres blancos que habían ayudado a buscar a las niñas también testificaron, y un compañero de celda de Mr. Stinney relató las conversaciones en la cual Sr. Stinney dijo que era inocente y que le obligaron a confesar. Menos de tres meses transcurrieron entre el asesinato y la ejecución; el juicio y la sentencia tomó menos de un día.

Algunas de las faltas al debido proceso, destacadas en el fallo, no eran raras en el sur segregado y oprimido racialmente. Aún así, el Sr. Shealy advirtió que este caso era excepcional, debido en parte a la edad del Sr. Stinney. La Jueza Mullen destacó también que no debe convertirse en un recurso estándar para las familias atormentada durante décadas por injusticias como esta.

"Las circunstancias extraordinarias que se discuten en este documento simplemente no se aplican en la mayoría de los casos," escribió.

NY Times: South Carolina Judge Vacates Conviction of George Stinney in 1944 Execution

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La segunda guerra mundial ha sido conflicto más mortífero de la historia.  Pero la raza humana emergió de la guerra con unos potenciales avances en las manos, entre ellos la cura para la sífilis.

La bacteria responsable de la enfermedad fue descubierta en 1905 y su eventual cura, la penicilina, en los años 20.

Pero no fue sino hasta 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, que los médicos de un hospital naval en Staten Island en Nueva York aplicaron el antibiótico para curar efectivamente a cuatro pacientes que sufrían las primeras etapas de la enfermedad.

Ese mes de octubre, la revista Time publicó un artículo sobre los experimentos con el titular "Nueva Bala Mágica", y al año siguiente los médicos publicaron un estudio sobre la eficacia de las inyecciones de penicilina administrada cada pocas horas durante ocho días.

El desarrollo fue especialmente importante dado el impacto medible que la sífilis y otras enfermedades tenían en la mano de obra necesaria para impulsar el esfuerzo de guerra.

Casi cinco por ciento de los conscriptos en 1942 se contagió de sífilis, según un documento médico publicado en la revista de medicina militar y titulado "Historia de la contribución de los militares de EE.UU. al estudio de enfermedades de transmisión sexual".

Cuando no es tratada, la enfermedad causa úlceras genitales antes de atacar a otras partes del cuerpo, incluyendo el sistema nervioso, que provocan una serie de síntomas y hasta la eventual muerte por debilitamiento. El problema de la sífilis para los militares durante una importante movilización de combate estadounidense impulsó al Departamento de Guerra "a embarcarse en una campaña educativa y profiláctica masiva".

Posters contemporáneos, advertían que "no puedes vencer al eje si te contagias con VD", y que las enfermedades venéreas "convierten un permiso de salida en un triste regreso final".

La mano de obra sufrió durante la Primera Guerra Mundial exactamente este mismo problema. A los soldados estadounidenses no les suministrados condones (algo que cambió en la siguiente guerra mundial), y las enfermedades de transmisión sexual en conjunto "fueron la segunda razón más común para la discapacidad y la ausencia al servicio, siendo responsable de la pérdida de casi 7 millones de días/hombre y la baja obligada de más de 10.000 hombres," según un artículo publicado en el Diario de Salud de los Militares y Veteranos.

Poco antes de la guerra, la sífilis, que primero recibió tal nombre en un poema italiano del año 1530 — fue tratada con mEdicamente con un compuesto de arsénico. Su creador, un químico alemán llamado Paul Ehrlich, ganó el Premio Nobel en 1908 por el descubrimiento y la efectividad de la droga en la Gran Guerra fue observada por un médico del Cuerpo Médico del Real Ejército Británico.

Aún así, el arsénico era una sustancia tóxica que produce efectos secundarios adversos — y algunas veces fue utilizado en combinación con mercurio, que también es venenoso. La Penicilina era mucho más tolerable por el cuerpo humano y el descubrimiento de su eficacia contra la sífilis tenía efectos positivos que duraron más allá de la Segunda Guerra Mundial.

La enfermedad era "la cuarta causa de muerte en Estados Unidos antes de Segunda Guerra Mundial, detrás solamente la tuberculosis, la neumonía y el cáncer," según el artículo en el Diario de Salud de los Militares y Veteranos.

En 1939, unos 64.000 estadounidenses murieron por la enfermedad, casi tantos como murieron de diabetes en un año reciente. Hoy, la tasa de infección anual es de unos 13.000 casos para los cuales existe una cura.

La enfermedad también se ha desvanecido en las fuerzas armadas estadounidenses. En los primeros años de la guerra de Vietnam, por ejemplo, la sífilis representó sólo el uno por ciento de los casos de infecciones sexuales en militares (aunque la tasa total de éstos, sobre todo debido a la gonorrea, fue en realidad mayor que durante la Segunda Guerra Mundial).

En 1999, la prevalencia en el ejército estadounidense fue de 3 casos por cada 100.000 personas, cerca de la tasa civil de 2.5.

La urgencia por el esfuerzo de guerra en Estados Unidos hace 70 años, junto con décadas de avances en salud publica, redujo la incidencia de una enfermedad devastadora para los militares y para la sociedad estadounidense de manera más general.

Yahoo, Finance – The Cure For Syphilis Was Developed As Part Of The US Effort To Win World War II

Exordio: Prostitución en los países en guerra

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