Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Karl Wirtz

Karl Wirtz

Karl Wirtz nació en Colonia, Alemania el 24 de abril de 1910.

Ingresó a la Universidad de Bonn en 1929 física, luego estudió química en la Universidad Albert Ludwigs de Freiburg y matemáticas en la Universidad de Breslau.  Recibió su doctorado en 1934.  Entre 1935 y 1937 fue profesor asistente de Carl Friedrich Bonhoffer en la Universidad de Leipzig

Se afilió a Nationalsozialistischer Lehrerbund (Liga Nacionalsocialista de Profesores) pero no aceptó la propuesta de afiliarse al Partido Nacionalsocialista.  En 1937 formó parte del equipo de científicos de la Sociedad Kaiser Guillermo.  En 1940 trabajó en el reactor de capa horizontal de Fritz Bopp y Erich Fischer.  En 1943 fue enviado al Laboratorio de Hechingen donde fue jefe del departamento experimental.

Fue un físico muy bien considerado en el Proyecto Uranio, al cual ingresó por tener experiencia con el agua pesada.  El Departamento de Armamento de la Wehrmacht lo nombró inspector de la planta de Agua Pesada de Vemork, donde era responsable de las mediciones de su gravedad específica. 

Era un personaje que destacaba por la prominencia de su cráneo y su manera nerviosa y rápida al hablar.  Se constituyó en uno de los más destacados científicos del proyecto de Agua Pesada, responsable en determinar los niveles de producción.  Con sus estudios determinó que se requerían 100 Kw./H de electricidad para producir un gramo de agua pesada.  Aunque el costo era de sólo un marco alemán, la demanda de energía era excesiva para la capacidad energética de Alemania.

En 1945 fue arrestado y enviado a Farm Hill durante 6 meses.  En 1946 trabajó en el Instituto de Física Marx Planck.  Entre 1948 y 1957 fue profesor en la Universidad Georg-August de Göttingen.  Desde 1957 hasta 1979 fue profesor de Fundamentos Físicos de Tecnología Nuclear en el Technische Hochschule Karlsruhe y director de; Instituto de Física de Neutrones y Tecnología de Reactores en el Centro de Investigación Nuclear en Karlsruhe.

Entre 1965 y 1967 fue Presidente del Consejo Investigación de Energía Nuclear y Rector de la facultad de Ingeniería mecánica del Technische Hochschule Karlsruhe.

Karl Wirtz falleció el 12 de febrero de 1994.