Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Coronel General Kurt Student

Kurt Student

Kurt Student nació en Birkholz, Brandenburgo, Alemania el 12 de mayo de 1890.   Su familia de clase media alta, otrora terratenientes pero para entonces empobrecida, esperaba que Kurt fuera médico.   Sin embargo, su madre murió cuando Kurt tenía 12 años de edad y al no poder darle una buena crianza en su casa, su padre optó por enviarlo a la Escuela Real Prusiana de Postdam como aspirante a cadete.  En ese internado pudo prepararse para una carrera en el Ejército.   La escuela era reconocida por su estricta disciplina, la práctica de deportes y la lealtad al Emperador y a la nación.  Como estudiante Kurt se desempeñó bien aunque su fuerte no eran las matemáticas.  Al graduarse en 1911, recibió sus espadas de teniente del Ejército Imperial alemán.  En 1913, recibió entrenamiento como piloto en la aviación del ejército.

Durante la Primera Guerra Mundial, fue asignado al 17 Feldflieger-Abteilung 17 sirviendo en Galizia.   Combatió contra los rusos volando primero un avión de reconocimiento y luego fue uno de los cuatro pilotos en probar un nuevo tipo de avión de combate diseñado por Fokker.  Fue condecorado con la Cruz de Hierro.  Luego la Cruz de Hierro de Segunda Clase el 26 de setiembre de 1915 y la Cruz de Hierro de Primera Clase el 29 de agosto de 1915.  El 01 de junio de 1916 era comandante de su unidad y fue enviado al Frente Occidental, donde lideró al grupo de pilotos de caza llamado Circo Volador.  Fue gravemente herido en un combate aéreo entre cazas y se estrelló, afortunadamente sin fatales consecuencias.

Terminada la guerra, bajo los términos del Tratado de Versalles, a Alemania no se le permitió tener un cuerpo de aviación, pero haciendo caso omiso a la prohibición, 180 oficiales alemanes formaron la Oficina Central de Vuelo y secretamente organizaron una fuerza aérea moderna.  El ejército animó a jóvenes alemanes a practicar el deporte de los vuelos sin motor, apoyando a los estudiantes pilotos de planeadores con fondos secretos de los militares.  En 1923, siendo todavía cadete se estrelló mientras volaba un Ala Delta y se fracturó el cráneo, pero después de pasar un tiempo en el hospital logró recuperarse.

Reconocido por su humor un tanto mordaz, era muy irónico y hablaba con una voz cansina arrastrando las palabras.   No fue un hombre a quien la atrajera la política y menos los chismes de los corrillos.  Tal vez por eso los ascensos en su carrera fueron lentos.   Sin embargo era un trabajador incansable y consecuente con sus principios.

Diez años después Student fue nombrado director de la escuela de capacitación técnica del aire en 1932, la cual fue convertida en la Luftwaffe cuando Adolf Hitler llegó al poder en 1933.  Fue promovido a teniente coronel de la Luftwaffe y creó nuevos cursos técnicos y programas de entrenamiento para pilotos.  Fue ascendido a Coronel en 1935, recibiendo responsabilidades sobre la calidad de las armas y equipo.  Student adquirió un interés particular en el paracaidismo y para adquirir experiencia visitó escuelas de paracaidistas rusos.  Dirigió el Centro de Pruebas del Aire y se empeñó en el establecimiento de la Escuela de Entrenamiento de Paracaidistas en Stendal, que fue inaugurada en 1936.

El 01 de junio de 1938, Student fue nombrado Comandante General y Jefe de la 7 Fliegerdivision, la primera división alemana de paracaidistas.  Al año siguiente, fue nombrado Inspector General de las Fuerzas Aerotransportadas.  En ese cargo fue responsable no sólo de los paracaidistas sino también de las Fuerzas Aerotransportadas.  Student propuso y alentó el desarrollo del DFS 230, un nuevo tipo de avión planeador que podía llevar a ocho hombres con su equipo.  Las fuerzas aerotransportadas más tarde formaron un regimiento de asalto especial.

Los paracaidistas fueron utilizados en la invasión de Dinamarca y Noruega el 09 de abril de 1940, junto con las fuerzas de mar y tierra.  En Dinamarca, tres pelotones de paracaidistas capturaron un puente y varios campos de aviación.  El campo de aviación en Stavanger, en Noruega, fue capturado rápidamente.  El campo de aviación en Oslo, la capital de Noruega, resultó más difícil debido a la resistencia de los defensores y por la densa niebla.  A pesar de esos obstáculos, Oslo se convirtió en la primera capital nacional en ser tomada por asalto por tropas aerotransportadas.  El 17 de abril las fuerzas aerotransportadas alemanas sufrieron un duro revés pues un avión de transporte alemán fue derribado y muchos paracaidistas murieron cuando sus paracaídas no se abrieron.  Quienes aterrizaron cayeron en nieve profunda, perdieron sus armas y fueron aniquilados por los noruegos.  Treinta y cuatro sobrevivientes se rindieron.

El 10 de mayo de 1940, fue capturado el Fuerte Eben Emael en Bélgica.  Este fuerte estaba en el extremo sur de un dique defensivo, el Canal Albert.  Eben Emael protegía tres puentes importantes, cada uno a su vez vigilado por una Unidad de Defensa belga.  El fuerte estaba construido sobre una colina que era casi imposible de asaltar con fuerzas de infantería y además no había ningún lugar adecuado para el aterrizaje de aviones en la cercanía, por tanto los alemanes decidieron utilizar planeadores para capturar Eben Emael.  Los planeadores sólo necesitan zonas de aterrizaje muy pequeñas y pueden transportar tropas.  También podían ser remolcados por aviones, desde muy lejos de su objetivo.  A las 05:30 de la mañana, 39 planeadores aterrizaron en Eben Emael.  Los defensores fueron cogidos por sorpresa.  Los belgas se defendieron, pero al mediodía del día siguiente el fuerte estaba en manos alemanas.  Setenta alemanes capturaron una guarnición de 1.200 hombres.  Sesenta soldados belgas y seis alemanes murieron en la acción.  Fuerzas aerotransportadas en el Canal Albert capturaron los puentes antes de que los defensores pudieran volarlos.

Mientras los planeadores atacaban Bélgica, paracaidistas alemanes descendieron en Holanda.  Los holandeses lucharon ferozmente en Rotterdam y Dordrecht.  En La Haya, los alemanes tuvieron problemas, pues sus aviones de transporte pesados se hundieron en la suave pista y bloquearon el aterrizaje de los aviones que les seguían.  Muchos aviones fueron destruidos y las bajas fueron numerosas.  Aunque los alemanes esperaban capturar a la reina Guillermina, ella logró escapar a Inglaterra.  En 14 de mayo de 1940, Holanda se rindió.  Student fue a Rotterdam para concretar la rendición y fue herido en la cabeza por una bala perdida.  Un cirujano holandés le salvó su vida, pero su recuperación le tomó ocho meses.   Una vez restablecido, fue condecorado con la Cruz de Caballero el 12 de mayo de 1940, ascendido a Teniente General.

El éxito de los paracaidistas en Bélgica y Holanda impresionó a Hitler.  Los alemanes habían minimizado las pérdidas de vidas y equipos.  Student recibió una condecoración y ascenso por su participación en los ataques.  El reclutamiento de personal para los paracaidistas aumentó y se creó una segunda escuela de entrenamiento.  Aumentó la producción de los planeadores DFS 230.  Cuando Student se recuperó, recibió el mando del XI Fliegerkorps.

El 25 de enero de 1941, Hermann Goering, jefe de la Luftwaffe, llevó a Student a reunirse con Hitler.  Hablaron de una invasión a Gran Bretaña, pero Hitler no fue muy entusiasta con la idea.  En el tren de regreso a Berlín, Goering habló con Student sobre el ataque a las posiciones británicas en el mar Mediterráneo y el Oriente Medio.  Goering le dijo a Student que debía hacer planes para ataques aéreos contra Gibraltar, Malta, Chipre, Creta y el Canal de Suez.

Después que los alemanes conquistaron Grecia y Yugoslavia en abril de 1941, Student estaba ansioso por llevar a cabo la conquista de Creta.  El 21 de abril de 1941, Goering llevó a Student a una reunión con Hitler y le convencieron para atacar Creta.  El 25 de abril, Hitler emitió la Directiva 28, ordenando la captura de Creta en una operación denominada "Unternehmen Merkur".  El mando general le fue encomendado a Goering.

Era todo un reto para Student porque era la primera vez en la historia que se intentaría una operación aerotransportada de tal envergadura.  El 7 de mayo, Student voló a Atenas, donde supo que Goering le había otorgado el mando de la Operación Merkur al General Alexander Lohr.  Entre Lohr, el General Wolfram von Richtofen y Student fue compartido el comando de la VIII Fliegerkorps.

En la batalla de Creta, unas 23.000 tropas alemanas atacaron a 32.000 británicos, australianos y neozelandeses.  El 14 de mayo, la VIII Fliegerkorps comenzó el bombardeo de Creta en la primera fase del ataque.  El 20 de mayo, la 7 División de paracaidistas del XI Fliegerkorps descendió sobre Creta, aterrizando en Maleme, Canea, Retimo y Heraklion, intentando capturar y sostener los campos de aviación en esos lugares.  La lucha fue fuerte, con muchas bajas entre los paracaidistas alemanes, que antes no habían capturado un campo de aviación.  En Atenas, Student estuvo muy preocupado acerca de cómo avanzaba el ataque porque el futuro de las fuerzas aerotransportadas y su carrera estaban en juego.

Ante lo crítica de la situación, Lohr presionó a Student para que decidiera si debían retirarse de Creta, pero Student decidió concentrarse en tomar Maleme.  El 20 de mayo Hitler y Goering estaban muy preocupados por las pérdidas entre los paracaidistas.  A Student le ordenaron permanecer en Grecia y no ir a Creta en ese momento.  Fue reemplazado por el General Julius Ringel, pero luchó denodadamente para mantener el mando directo.  Sin embargo, al no resistir la presión alemana los neozelandeses optaron por retirase de Maleme, los paracaidistas capturaron el aeropuerto y fue ocupado por la 5ª División de Montaña el 21 de mayo.

El 25 de mayo, a Student le permitieron dejar Atenas e ir a Creta.  Aunque todavía no tenía control directo sobre la operación podía dar consejos, aunque no podía dar órdenes directas a Ringel.  Las grandes pérdidas sufridas por sus tropas lo deprimieron, y parecía avejentado y demacrado.  El 31 de mayo, Student ordenó una política de "terror ejemplar" contra los partisanos, incluyendo tomar rehenes, quemar aldeas y encarcelar a la población masculina civil en ciertas áreas.  Ambos lados pagaron un alto precio en la batalla de Creta.  Las fuerzas británicas contaron 1.472 muertos, 1.737 heridos y 11.835 prisioneros.  La flota británica perdió muchas naves y hubo 1.828 muertos entre sus tripulaciones.  Los alemanes sumaron 3.352 muertos, incluidos 1.653 paracaidistas y 3.346 heridos.  Hitler estaba muy molesto por las pérdidas y por ello las grandes operaciones aerotransportadas alemanas no fueron utilizadas otra vez.

In 1942, Student fue nombrado comandante de la Operación Hércules (Unternehmen Herkules) la planeada invasión de Malta, que fue cancelada.

In 1943, Student le ordenó al Mayor Harald Mors planificar la Operación Eiche (Unternehmen Eiche), la exitosa operación para liberar a Benito Mussolini.  Las tropas aerotransportadas aterrizaron usando planeadores y aviones STOL en una colina.  El comando SS al mando de Otto Skorzeny ejecutó esta operación de rescate.  Student recibió las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

Por lo que restó de la guerra, las fuerzas de Student lucharon como infantería en Sicilia, Italia y Europa del noroeste y fue el comandante en jefe del Grupo de Ejércitos G en Bélgica, Alemania y Holanda.

Al final de la guerra, el Coronel General Student fue capturado por los británicos.  Fue interrogado en Londres y acusado de maltrato y asesinato de prisioneros de guerra.  En mayo de 1947, se presentó ante un tribunal militar para responder a ocho cargos por crímenes de guerra cometidos por sus fuerzas en Creta.   Él fue encontrado culpable en tres de los cargos y condenado a cinco años de prisión, pero el veredicto no fue confirmado.  Student nunca fue juzgado por crímenes contra la población civil.  En septiembre de 1947, los griegos pidieron que les entregaran a Student para juzgarlo, pero esta petición fue rechazada.  Más adelante su caso fue sobreseido por razones médicas.

Kurt Student se casó y tuvo un hijo, que murió más tarde en servicio.  Fue conocido por su energía, inteligencia, precisión y don de mando.  Student tuvo pocos intereses fuera de su carrera y la caza.  Murió en Lemgo, Alemania occidental el 01 de julio de 1978 a los 88 años de edad.


Publicado:   25 julio/2015