Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Stepan Bandera

Stepan Bandera

Stepan Andriyovych Bandera nació el 01 de enero de 1909, en Staryi Uhryniv, en Ucrania occidental, región que para entonces formaba parte del Imperio Austro-Húngaro y era llamada Reino de Galitzia y Lodomeria, un reino dependiente de la Monarquía de los Habsburgo.  Sin embargo, en 1939, legalmente Ucrania formaba parte de la Unión Soviética.  Por esa razón Hitler quiso reivindicar esos territorios para reicorporarlos al Tercer Reich.  Pero antes de la Primera Guerra Mundial, los pueblos de ese imperio disfrutaron de ciertos derechos de autodeterminación y los ucranianos sabían algo acerca de la vida en democracia, a diferencia de los ucranianos orientales que vivían en la Rusia zarista.

Andriy Bandera, padre de Stepan, era un sacerdote greco-católico-ucraniano y activista cívico.  Apoyó el movimiento cooperativo entre los pequeños agricultores, organizaciones educativas y asociaciones agrícolas.  Su madre Miroslava también procedía de una familia greco-católica-ucraniana.  Tras el colapso del Imperio Austro-Húngaro y la declaración de la República Nacional de Ucrania occidental (ZUNR), Andriy Bandera ayudó a establecer el régimen ucraniano y se convirtió en miembro del nuevo Parlamento como representante del distrito Kalush.

Durante la guerra, fray Andriy Bandera sirvió como capellán del ejército Galitziano Ucraniano.  Por tanto el entonces niño Stepan Bandera vio como la generación de sus padres, después de tratar de establecer un estado ucraniano independiente, terminaron viéndola caer en manos de los bolcheviques en el este y en manos de los polacos en el oeste.

En 1919 Stepan Bandera comenzó sus estudios de secundaria en la ciudad de Stryi, donde su abuelo vivió (a 70 km al sur de Lviv).  En 1922 su madre enfermó de tuberculosis en la garganta y murió.  En 1927 Bandera completó sus estudios de secundaria y aplicó para estudiar en la Academia de Economía Ucraniana de Podebrady (Checoslovaquia), pero las autoridades polacas le negaron un pasaporte para viajar al extranjero.  Al año siguiente, Stepan Bandera fue matriculado en el Departamento de Agronomía de la Universidad Politécnica de Lviv.  Mientras estudiaba agronomía, Bandera se afilió a la organización ucraniana scout "Plast".  Comenzó a incursionar en la política y por llevar a cabo un servicio conmemorativo por los soldados caídos ucranianos, fue arrestado por los polacos junto con su padre.   Bandera se convirtió en un miembro activo de varias organizaciones cívicas y de estudiantes ucranianos que se esforzaron para combatir la polonización forzosa y la discriminación contra los ucranianos.

Durante sus años de estudiante, Bandera se convirtió en miembro de la Organización de Nacionalistas Ucranianos (OUN), una organización para la liberación nacional de Ucrania.  En junio de 1933 fue nombrado jefe de la organización en Ucrania occidental.  Bajo su liderazgo, la organización se concentró principalmente en el trabajo social-propagandístico, pero se hizo conocido por sus violentas protestas contra el genocidio por hambruna en la Ucrania soviética (Holodomor), así como contra la pacificación de los ucranianos por las autoridades polacas.  La primera protesta violenta en 1933 culminó con el asesinato de Alexei Mailov, quien era representante soviético en Lviv y miembro de la NKVD (predecesor de la KGB).  Durante la segunda protesta igualmente violenta en 1934, fue asesinado Bronislaw Pieracki, Ministro de Asuntos Internos de Polonia, en respuesta a las acciones de la policía polaca contra campesinos ucranianos.  Después de la detención de Bandera en 1934, un tribunal polaco lo condenó a muerte por su papel en la organización de esos actos violentos de venganza.  La sentencia fue conmutada luego a prisión perpetua.

Después de la repartición del estado polaco entre los soviéticos y alemanes, de acuerdo con la cláusula secreta del Pacto Molotov-Ribbentrop de 1939, Bandera escapó de la cárcel y se trasladó a Lviv en la zona soviética para reanudar su trabajo en la clandestinidad.  Más tarde se trasladó a la zona alemana para organizar a los ucranianos que huyeron del terror soviético que el régimen bolchevique desató en Ucrania occidental.  Entre 1939 y 1941, los soviéticos ejecutaron y deportaron a decenas de miles de ucranianos y dejaron sentado que nunca permitirían una Ucrania independiente.  Por su lado, los alemanes no tenían interés en una Ucrania libre que consideraban como un "espacio vital" para los alemanes, aparte que la Galitzia la consideraban parte del Tercer Reich.  Tratando de evitar un alzamiento contra los dos ejércitos más grandes del mundo, la OUN intentó utilizar los intereses alemanes en la guerra contra la URSS para entrenar a oficiales del ejército y formar la base de un futuro ejército ucraniano independiente.  Pero en menos de medio año, la OUN ya se encontraba realizando actos guerrileros tanto contra Alemania como contra la URSS.

El 30 de junio de 1941, nueve días después de la invasión alemana a la URSS, OUN emitió el Decreto para la Renovación del Estado Ucraniano Independiente y estableció un gobierno multipartidista en Lviv.  Bandera participó en la organización de un futuro Gobierno ucraniano que podría asumir el control del país, si los alemanes lo permitían.  Con la llegada las tropas alemanas a Ucrania, Bandera y la OUN declaran un estado ucraniano independiente.  Algunas de las proclamas publicadas de la formación de ese estado dicen: "trabajará estrechamente con el nacionalsocialismo de la Gran Alemania, bajo el liderazgo de Adolf Hitler que se está formando un nuevo orden en Europa y el mundo y está ayudando al pueblo ucraniano para liberarse de la ocupación moscovita." - así afirma en el texto del "acto de proclamación del Estado ucraniano".

Pero, los alemanes inmediatamente arrestaron a Stepan Bandera y al primer ministro Yaroslav Stetsko exigiendo que se revocara el decreto.  Bandera y Stetsko se negaron y fueron arrestados y enviados al campo de concentración de Sachsenhausen, junto con otros ministros del efímero gobierno ucraniano.  Dos hermanos de Stepan Bandera, Oleksandr y Vasyl, fueron encarcelados en Auschwitz con otros miembros de la OUN, donde sus dos hermanos murieron.  La Gestapo alemana por un lado y la NKVD Soviética por el otro se enfrascaron en la caza de los miembros de la OUN.  En Kiev, los soviéticos ejecutaron a Andriy Bandera, padre de Stepan Bandera.

Tanto la OUN como el propio Bandera, tuvieron una estrecha relación con Alemania, que algunos autores han descrito como intermitente y de conveniencia para ambas partes.  Recientemente, a raíz de los acontecimientos en Ucrania con la destitución del Presidente Yanukovich, Rusia liberó documentos secretos que demostrarían que Bandera acordó la creación de una fuerza ucraniana para servir con las Waffen SS.  Entre los documentos, hay una carta que data del 19 de enero de 1942, de Lavrentiy Beria, jefe de la policía secreta soviética a Lev Mekhlis, jefe de los comisarios políticos del Ejército Rojo, en la que le informó a Mekhlis sobre los intentos de los alemanes para poner en marcha un denominado "ejército ucraniano" en el territorio de Ucrania y formar fuerzas punitivas con ucranianos y desertores.

Además, según la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania y otras fuentes, antes de la Operación Barbarroja, Bandera mantuvo reuniones con los jefes de inteligencia de Alemania, con respecto a la formación de los batallones "Nachtigall" y "Roland".  Para sus actividades en la URSS, recibió 2,5 millones de marcos.

Pese a todo, en 1941, las relaciones entre Alemania y la OUN se deterioraron hasta el punto en que un documento alemán de fecha 25 de noviembre de 1941 afirmaba que   "...el movimiento Bandera está preparando una rebelión en el Reichskommissariat que tiene como objetivo final el establecimiento de una Ucrania independiente.  Todos los miembros del movimiento de Bandera debe ser detenidos inmediatamente y tras un interrogatorio minucioso, deben ser eliminados... "  El 5 de julio, Bandera fue detenido y trasladado a Berlín.  El 12 de julio, Yaroslav Stetsko nombrado Presidente del recién formado estado ucraniano, también fue detenido y llevado a Berlín.  Aunque fueron puestos en libertad el 14 de julio, ambos fueron obligados a permanecer en la capital del Reich.  En enero de 1942, Bandera fue trasladado al campo de concentración de Sachsenhausen para los presos políticos de alto perfil.

En abril de 1944 Bandera y su adjunto Yaroslav Stetsko fueron convocados por un funcionario del Reichssicherheitshauptamt (RSHA) u Oficina del Seguridad del Reich, para discutir planes de desvíos de armas y coordinar operaciones de sabotaje contra el ejército soviético.

En septiembre de 1944 Bandera fue liberado por las autoridades alemanas para que iniciara el alzamiento de la población civil en contra del Ejército Rojo.  Con el consentimiento alemán, Bandera instaló la sede del movimiento OUN en Berlín y recibieron armas y equipos.  Además fue asignado personal alemán y agentes entrenados para llevar a cabo terrorismo y actividades de inteligencia detrás de las líneas soviéticas.  Otros dirigentes de la OUN también fueron transportados por aire a Ucrania hasta principios de 1945.

Para algunos la lucha de Bandera llevó consigo el nacionalismo a ultranza con racismo y limpieza étnica.  Para otros, los nacionalistas moderados, Bandera es el ejemplo de la tradición ucraniana, la autodeterminación y la independencia.  En medio de todo, algunos de los partidarios de Bandera fueron entusiastas colaboradores de los alemanes, y otros participaron en el asesinato masivo de polacos y judíos.  Pero, hay quienes afirman que Bandera estaba todavía encarcelado cuando se llevó a cabo la mayoría de las limpiezas étnicas en Ucrania, aunque esto no signifique que él habría impedido que se llevaran a cabo.

En el ínterin, otros dirigentes de la OUN continuaron su lucha contra la ocupación alemana.  En la víspera de la batalla de Stalingrado, en el otoño de 1942, los grupos de guerrilleros de la OUN se convirtieron en el Ejército Insurgente Ucraniano (UPA), una fuerza irregular que eventualmente había liberado grandes distritos de Ucrania noroccidental de la ocupación alemana.  El General Roman Shukhevych, un compañero de armas cercano de Stepan Bandera, se convirtió en comandante en jefe de la UPA.  Un número de oficiales de alto rango en la UPA obtuvo su formación militar en el ejército alemán antes de la guerra.  Pero la UPA también incluyó numerosos oficiales entrenados en el Ejército Rojo soviético, así como en los ejércitos polacos y checoslovacos.

Después que las tropas alemanas se retiraron de Ucrania, los soviéticos intentaron reprimir a los independentistas de Ucrania.  Los soviéticos enviaron unidades militares especiales del NKVD para luchar contra la OUN.

Después de finalizada la guerra en Europa, los nacionalistas seguidores de Bandera continuaron una prolongada guerra partisana contra las fuerzas soviéticas, esta vez con el respaldo de Occidente.  Kim Philby, el espía soviético, entonces trabajaba en el MI6 británico y desempeñó un papel clave en la infiltración de insurgentes anticomunistas detrás de la Cortina de Hierro.   "Los fascistas ucranianos de Stepan Bandera," escribió Philby, eran "los consentidos de los británicos".

Esta guerra se prolongó hasta mediados de la década de 1950 cuando la KGB arrestó a Vasyl Kuk, último comandante de UPA.  Los miembros de OUN continuaron su lucha en los campos de concentración del GULAG soviético, organizando huelgas y subversión antisoviética bajo el lema "Libertad para las Naciones – Libertad para las Personas."   El régimen soviético mantuvo encarcelados a miembros del OUN durante 25 años, término que a menudo se extendió.  En los campamentos, los nacionalistas ucranianos conocidos trabajaron con los disidentes soviéticos de distintas nacionalidades y luchaban junto a ellos en la medida de sus posibilidades.

Después de la derrota de Alemania, Stepan Bandera y muchos otros miembros de la OUN terminaron en la zona estadounidense de la Alemania de posguerra.  Ellos establecieron organizaciones para promover la causa de la independencia de Ucrania.  Bajo la protección de Occidente, las proclamas y actividades de Bandera resultaron peligrosos para la URSS y sus líderes.  La orden para su asesinato fue aprobada al más alto nivel por el Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética.  La KGB envió a Alemania a Bohdan Stashynsky, un asesino polaco de 25 años, entrenado para asesinar a Bandera con un arma que disparaba un chorro de gas de cianuro (probablemente cianuro de hidrógeno o Zyklon B o similar,) en la cara de la víctima para matarla simulando una insuficiencia cardiaca natural.  Bandera fue asesinado en Munich el 15 de octubre de 1959 en la escalera de su edificio de apartamentos.  Hubo muchas conjeturas sobre lo ocurrido, pero no se pudo establecer lo que verdaderamente pasó.

No fue sino el 11 de agosto de 1961, apenas dos días antes de que se iniciara la construcción del Muro de Berlín, que sorpresivamente Stashynsky, que vivía en Berlín Oriental, huyó a Berlín Occidental después de ver destruido su matrimonio cuando su esposa alemana se enteró que estaba casada con un asesino.  Stashynsky se entregó a las autoridades de Alemania Federal dispuesto a confesarlo todo.  Reveló los detalles del asesinato de Bandera y de otro líder ucraniano, Lev Rebet, a quien asesinó antes en 1957 usando la misma arma letal.  El juicio tuvo lugar en Karlsruhe, donde se reveló que el gobierno soviético había ordenado y organizado los asesinatos.


Publicado: 05 abril/2014