Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Mariscal de Campo Jan C. Smuts

Jan Christiaan Smuts

Jan Christiaan Smuts, nació el 24 de mayo de 1870 en Sudáfrica, por tanto era Boer (Afrikaneer) aunque británico por nacimiento.  Fue educado en el Colegio Victoria de Stellenbosch y posteriormente estudio en la Universidad de Cambridge en Inglaterra donde se doctoró en leyes.  En 1895 fue admitido en la barra de abogados de la Colonia del Cabo.

Después de que Sir Leander Starr Jameson lideró en 1895 un grupo de rebeldes para alzar a los colonos de Transvaal y lograr la unificación, Smuts se convenció que Gran Bretaña tenía las intenciones de conquistar la República Sudafricana y renunció a su nacionalidad británica y viajó a África donde en 1898 se convirtió en fiscal del estado.  Antes de viajar, contrajo matrimonio con Sybella Margaretha (Issie) el 30 de abril de 1897.

En febrero de 1901, durante la Guerra de los Boers, comandó una unidad guerrillera.  En 1904 se convenció que la cooperación entre los Boers y los británicos era esencial para el desarrollo de Sudáfrica y en unión con Louis Botha hizo esfuerzos para lograr esa alianza.  Trabajó intensamente para la creación de la Unión Sudafricana participando en el gabinete de Louis Botha cuando se fundó en 1910.  Luego fue Ministro de Defensa, Ministro del Interior y Minas y Ministro de Finanzas.

Durante la primera Guerra Mundial desbarató un alzamiento de los Boers y en 1916 sirvió como general en la campaña contra la colonia alemana de África Oriental.  Entre 1917 y 1918 fue miembro del Gabinete Imperial de Guerra en Londres y firmó el Tratado de Versalles, sin embargo protestó porque en su opinión los términos del tratado acorralaban a Alemania atentando contra la armonía en el orden mundial.

Después de la muerte de Botha en 1919, Smuts lideró el Partido Unionista y entre 1919 y 1924 fue Primer Ministro y Ministro para Asuntos Nativos.   En 1924 su partido perdió las elecciones frente a la coalición de los laboristas y nacionalistas.  Se retiró de la vida política para escribir el libro "Holism and Evolution."

Nuevamente en 1933 y hasta 1939 fue Ministro de Justicia en el gabinete de coalición pero cuando el Primer Ministro Hertzog se opuso a participar en la Segunda Guerra Mundial Smuts lo reemplazo en el cargo y le declaró la guerra a Alemania el 6 de setiembre de 1939.   No obstante, debido al sentimiento pro-alemán de los Boers, no fue fácil pasar el borrador de la ley.  Finalmente, todos los miembros de las fuerzas armadas de la Unión que participaron en la guerra, fueron voluntarios y sólo entraron en acción en el norte de África.

En 1941 fue nombrado Mariscal de Campo, aunque pasó la mayor parte de la guerra en Londres desempeñando funciones políticas en el Consejo de Guerra Británico.  Luego estuvo muy activo participando en la creación de las Naciones Unidas.

Después de la guerra el partido de Smuts perdió las elecciones en 1948 frente a los nacionalistas.  El pensamiento político de Smuts representaba la porción de los sudafricanos que tenían un sentimiento de independencia con la cooperación del Imperio Británico y que tenía menos diferencias raciales que los nacionalistas.

Jan Christiaan Smuts, soldado, político, folósofo, botánico y experto en grass, falleció el 11 de setiembre de 1950.


Publicado: 22 octubre/2002