Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Fridolin von Senger und Etterlin

Frido von Senger und Etterlin

Fridolin von Senger und Etterlin, nació el 4 de setiembre de 1891, en Waldshut, Alemania, localidad ubicada en la frontera con Suiza.  Fue descendientes de nobles de la región badense.

Luego de recibir sus primeros galones, entro en servicio en el 76º Regimiento de Infantería de Campo.  Como parte de su entrenamiento, ingresó a la Universidad de Freiburg y luego viajó a Inglaterra para seguir estudios en la Universidad de Oxford, donde resultó ser un destacado estudiante; hablaba inglés, francés e italiano.  Regresó a Alemania en el año 1914, cuando comenzó la Primera Guerra Mundial.

Durante la guerra prestó servicios como oficial de artillería en el Frente Occidental.  Al terminar la guerra en 1918 pasó al 14º Cuerpo de Reserva.  En 1919 fue oficial del Land-Jager durante la campaña anti bolchevique en Sajonia.  Ese año se casó con Hilda von Kracht.

En 1920 ingresó a la Escuela de Caballería del Reichswehr y fue asignado como oficial del 18º Regimiento de Caballería; tenía el grado de Teniente.   Prestó simultáneamente servicios extra regimentales.

En 1927 es ascendido a Capitán de Caballería y en 1934 a Mayor.  Entre los años 1934 y 1938 fue designado Jefe de Estado Mayor de la Inspectoría de Caballería.  Durante ese período, en 1936 fue ascendido a Teniente Coronel y en 1938 a Coronel.

El año siguiente, en 1939 fue nombrado Comandante del 22º Regimiento de Caballería.   No participó en la invasión de Polonia.  Un año después en 1940 fue nombrado Comandante de la Primera Brigada de Caballería en Groningen en Holanda.  Como las fuerzas motorizadas eran las más importantes en el ejército, fue designado a un nuevo cargo como Comandante adjunto de la Brigada Motorizada participando en la ruptura de la Línea Weygand y capturando Le Havre y Cherburgo.  Durante el armisticio de Turín entre Francia e Italia formó parte de la delegación alemana en la Comisión de Armisticio.

En Julio de 1942 ocupó el cargo de Comandante de la 10ª Brigada de Granaderos Panzer en la Francia ocupada y en el Otoño de ese año fue ascendido a Mayor General permaneciendo como comandante de la 10ª Brigada de Granaderos Panzer.

En Junio de 1943 es ascendido a Teniente General y puesto al comando del XIV Cuerpo de Panzers.  Entre el 7 de Setiembre y el 3 de Octubre de 1943 fue nombrado comandante de las fuerzas en retirada desde Córcega y Cerdeña.   En este escenario desobedeció la orden de Hitler de matar a todos los oficiales italianos.  Desde ese mes hasta Mayo de 1945 es designado Comandante del XIV Cuerpo de Panzers para la defensa del sector Cassino en la Línea Gustav.  Los partisanos italianos no tenían al General Senger en su lista debido a que se le reconocía lo humanitario que fue durante la campaña en el sur de Italia, en especial por salvar las reliquias de la Abadía de Montecassino.   Senger protegió al Abad de Montecassino Gregorio Diamare hasta, que la gestapo lo tomó a su cargo en Roma.   Años antes de la guerra, Senger había sido amigo del Abad Primado de los benedictinos, barón  Stotzingen y su familia que provenian de la misma región badense donde nació Senger, cercana al lago Boden.

El Primero de Enero de 1944 es Frido von Senger es ascendido a General de Grupo Panzer.   Al regresar al frente los Aliados habían iniciado la última ofensiva contra la Línea Gustav y Senger ordena el repliegue ordenado hasta la Línea Gótica.

Von Senger fue uno de los generales más brillantes del ejército alemán por su inteligencia y su astucia, pero por sobre todas las cosas por tener siempre los pies bien puestos sobre la tierra.  Su campaña no fue ostentosa, pues le tocó participar en campos de batalla que de antemano estaban signados con la derrota, Stalingrado, las Ardenas, Córcega y Cerdeña, Montecassino y finalmente la rendición de las armas en Italia, cuando participó como miembro de la comisión de rendición.

Fue internado como prisionero de guerra en Italia y luego en Brigend, Glamorgan.  Sus profesores y ex condiscípulos de Oxford lo ayudaron apenas se enteraron que estaba internado en Inglaterra.  Incluso llevaron a su hijo para que lo visitara poco antes de su liberación, pero lamentablemente en esa oportunidad se cruzaron en el camino.  Años después, el hijo de von Senger fue General del Ejército de Alemania Occidental, cuando los Aliados reconocieron que los soldados alemanes eran necesarios para contener a los rusos..

Después de liberado von Senger escribió sus memorias de guerra.   Su libro más famoso es "Ni temor ni esperanza" traducido a varios idiomas.   Otra obra, "Krieg in Europa" fue traducida al castellano con el título "Guerra en Europa" donde relata todas las campañas en las que participó.

Fridolin von Senger und Etterlin falleció el 4 de Enero de 1963.


Bibliografía:

Senger und Etterlin, Frido von.  Neither Fear Nor Hope. Traducido al inglés por George Malcolm. New York: E. P. Dutton and Co., 1964.
Senger und Etterlin, Frido von. Krieg in Europa. Verlag Kiepenheuer & Witsch - Köln - Berlin.  Editado en castellano por Editorial Herrera - Guerra en Europa - México 1963.


Publicado: 02 octubre/2001