Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Mariscal de Campo Karl Rudolph Rundstedt

Foto con autorización de :
Deutsches Historisches Museum, Berlin

Karl Rudolf Gerd Von Rundstedt, nació el 12 de Diciembre de 1875, en Aschersleben, cerca a Magdeburgo, Prusia.  Fue descendiente de una familia de militares prusianos y como tal siguió la carrera de las armas. 

Oficial del Ejército en 1893, Rundstedt llegó a ocupar el cargo de Jefe de Estado Mayor de un Cuerpo de Ejército durante la Primera Guerra Mundial y prestó asistencia en la reorganización del Estado Mayor del Ejército Turco.  Permaneció en el Ejército después de la guerra, estando muy activo, en el secreto rearme alemán, tanto antes de que Hitler tomara el poder, así como después de que ello ocurriera.  Se retiró del ejército como Oficial Superior de Campo, en octubre de 1938, después de la ocupación de los Sudetes, pero regresó para comandar un Grupo de Ejército durante la Campaña de Polonia. 

Más tarde, en el Frente del Oeste tomó parte activa en la elaboración del plan para invadir Francia en 1940.  Pero en parte se le criticó por haber detenido el avance de las fuerzas Panzer permitiendo que los ingleses se escaparan por Dunkerque.  Durante la invasión de la Unión Soviética en 1941, comandó el Grupo de Ejércitos Sur que arrasó Ucrania antes de la llegada del invierno.  Cuando los soviéticos comenzaron la contraofensiva que forzó la retirada, Hitler reemplazó al ya anciano Mariscal de Campo. 

Regresó al servicio en Julio de 1942, como comandante en Jefe de Europa Occidental y fortificó la costa francesa contra la esperada invasión desde Inglaaterra.  Incapaz de poder contener a los aliados en 1944, solicitó la retirada a posiciones más defendibles, pero Hitler rehusó y lo reemplazó en Julio.  Llamado nuevamente al servicio, regresó en setiembre para dirigir la Ofensiva de las Ardenas (Batalla del Bulga) que retrasó los planes aliados en el Oeste durante varios meses. 

El Mariscal de Campo von Rundstedt fue uno de los más geniales oficiales superiores del Tercer Reich durante la Segunda Guerra Mundial.  Debido a su estirpe prusiana, desdeñaba al nacionalsocialismo, pero no participó en el intento de asesinato del Führer.  Fue relevado del mando por tercera vez en Marzo de 1945 y posteriormente fue capturado por las tropas de EEUU en el mes de Mayo de ese mismo año. 

Fue internado en Inglaterra, en el Campo Island Farm para oficiales superiores.  Entre sus relacionados se encontraban con él, su hijo y el General Henrici.  Al igual que los demás Mariscales de Campo, Rundstedt tenía una habitación privada con un pequeño recibo.  Como los mariscales estaban acostumbrados a tener siempre una atención personal, algunos compañeros de prisión se ocupaban de él. 

Llevado a Londres para ser interrogado, se le obligó a escribir sus experiencias de guerra día a día, lo que lo aburría notablemente.  Finalmente en 1946 fue enviado a la corte de Nuremberg.  Después del juicio, fue entregado a las fuerzas estadounidenses quienes lo volvieron a interrogar, para estar seguros que no se les había escapado nada a los británicos.  Aparentemente, Rundstedt fue maltratado físicamente, lo que afectó notoriamente su salud, pues al regresar a Francia lo vieron muy envejecido. 

Aún sus opositores, reconocieron en él las grandes dotes y talentos militares.  El General Eisenhower manifestó que Rundstedt fue el más talentoso general de la Segunda Guerra Mundial. 

Murió en Hannover el 24 de Febrero de 1953 a la edad de 78 años. 


Publicado: 16 abril/2001