Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Mariscal Konstantinovich Rokossovski

Konstantinovich Rokossovski

Rokossovski con su esposa e hija.Foto de Pravda.

Ksawerowich Rokossovski nació el 9 de diciembre de 1896, en Varsovia, entonces parte del Imperio Ruso.   Pero el lugar exacto de su nacimiento es incierto pues aparece en la Enciclopedia Soviética que nació en Velikiye Luki, distrito de Pskow, auqnue se reconoce su origen polaco.  Su padre era un trabajador ferroviario conductor de locomotoras y su madre Antonina Owsjannikow era una maestra de escuela, ambos del norte de Rusia.

No se sabe si antes o después del nacimiento de Ksawerowich la familia se mudó a Varsovia, cursando el niño sus estudios primarios en la Escuela Municipal de Varsovia y luego en la Escuela de Materiales de la Cooperativa de Varsovia.  Ksawerowich quedó huérfano a los 14 años y por tanto junto con su hermana menor Helena se las tuvo que arreglar para poder sobrevivir.  Trabajó en una fábrica de zapatos pero perdió el empleo al participar en una demostración política y tuvo que convertirse en aprendiz de picapedrero.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Ksawerowich, rubio, atlético y de elevada estatura, se presentó como voluntario en el 5º Regimiento de Dragones del Zar.  Participó en batallas cerca a Varsovia, Lodz, Lituania y Lettland.  En un par de años, por méritos en combate fue enviado a la escuela de suboficiales y recibió sus galones de cabo.  Resultó herido dos veces en batalla y fue condecorado con la Cruz de San Jorge. 

Pero, no hay dudas que Ksawerowich tenía claras intenciones de mantenerse ruso por los cuatro costados cuando decidió desarrollar su carrera militar.   Para ello cambió su nombre Ksawerowich por Konstantin Konstantinovich, con la esperanza que eso le ayudaría a escalar posiciones en el ejército del Zar.  

Sin embargo, cuando estalló la guerra civil, en 1917, Rokossovski se unió al Partido Bolchevique y después fue transferido al nuevo Ejército Rojo.  Terminada la guerra estudió en la Academia Militar Frunze.  Mientras tanto, los bolcheviques, que tenían muchos problemas para consolidar la revolución, firmaron la Paz de Brest-Litovsk el 3 de marzo de 1918 y perdieron Livonia, Curlandia, Lituania, Letonia, Estonia, Polonia, Galitzia, Bielorrusia, Transcaucasia, Georgia, Armenia, Azerbaiszán, Finlandia y Ucrania.

Rokossovski ascendió rápidamente llegando a ser comandante de una escuadra de caballería en mayo de 1919 y que en 1921 fue convertida en regimiento.  Durante la Guerra Civil, fue herido nuevamente dos veces en los combates entre el Ejército Rojo y el Ejército Blanco.   En marzo de 1923 se casó con Yulia Barmina con quien tuvo su hija Ada.  En octubre de 1926 la unidad de Rokossovski fue convertida en brigada.  En 1926 fue nombrado Instructor de División en la República Popular de Mongolia cuando por acuerdo con el gobierno chino tomo parte en la defensa del ferrocarril oriental para protegerlo de los líderes militares regionales.  En esa asignación adquirió experiencia como comandante de tanques.  Luego fue nombrado Comandante de Brigada en 1930, Comandante de División en 1936 y del Cuerpo de Caballería en 1937.

Durante los años 30, Rokossovski propuso la formación de unidades blindadas en el Ejército Rojo, haciendo demostraciones del potencial de los asaltos con carros.  Sus ideas contrariaron a sus viejos camaradas de la vieja guardia que defendían las antiguas tradiciones de la caballería tradicional.  Sin duda que su postura y sus ideas renovadoras le crearon algunos enemigos en el ejército.  Rokossovski junto con otros oficiales, más tarde Mariscales de la URSS, como Voronov, Rodimtsev y Malinovski fueron enviados como asesores a España durante la Guerra Civil Española.

Cuando Stalin decidió purgar a los opositores políticos en las fuerzas armadas, Rokossovski fue incluido en la lista negra de Beria y acusado de "mantener conexiones con la inteligencia extranjera".  Durante los interrogatorios fue torturado a tal punto que perdió 9 dientes y resultó con tres costillas rotas.  También fue obligado a jugar la "ruleta rusa" como método de tortura psicológica.  Finalmente fue enviado a un campo de trabajos forzados en Norilsk donde permaneció hasta marzo de 1940 cuando fue liberado sin recibir explicaciones, probablemente por la necesidad de contar con oficiales experimentados para la campaña de Polonia y en vista de los planes de Stalin para Finlandia y los países de Europa Oriental.  Poco después le fue restaurado el rango de Comandante de Cuerpo de Caballería y asignado a la Región Militar de Kiev.

Cuando Alemania invadió la URSS el 22 de junio de 1941, Rokossovsky fue nombrado comandante del 16º Ejército estacionado en Smolensko.   Luego del repliegue apresurado hasta las puertas de Moscú, estuvo bajo el mando de Zhukov durante la defensa de la capital moscovita donde combatió hasta 1942.

Rokossovski fue transferido al Frente en Bryansk comandando el flanco derecho de las fuerzas soviéticas durante la retirada hacia el Don y Stalingrado a mediados de ese año.  Durante la campaña de Stalingrado, Rokossovski estuvo al mando del Frente del Don dirigiendo la contraofensiva que terminó con el cerco y derrota decisiva del 6º Ejército del General Paulus.   Debido a ese acontecimiento, Rokossovski se hizo conocido en el mundo, pues apareció con Paulus en una fotografía tomada por el famoso productor de documentales Roman Karmen.

En 1943 fue nombrado comandante del Frente Centro destacando en las batallas defensivas de la saliente de Kursk y luego dirigió el contraataque contra la mayor y última ofensiva alemana que culminó con la recuperación de Kiev.  Luego Rokossovski fue nombrado Comandante del Frente Bielorruso que culminó con la ofensiva contra Polonia.

En 1944 propuso para la Operación Bagration el ataque simultáneo con dos puntas de lanza.  Stalin se opuso en favor al típico ataque soviético de irrumpir las líneas enemigas en un solo punto.  Stalin insistió, pero Rokossovski estaba decidido a no cambiar de opinión.  Varias veces Stalin trató de que Rokossovski diera marcha atrás pero siempre encontró la misma respuesta.  Finalmente, cuando Stalin volvió a insistir en el punto y recibir la misma respuesta, le puso las manos sobre los hombros en un momento de gran tensión, cuando todos los presentes imaginaron que le arrancaría las charreteras a Rokossovski.  Luego de mirarlo fijamente y ver que no se inmutaba le dijo: “La confianza que usted muestra general, demuestra la solidez de su juicio".  El ataque de Rokossovski fue exitoso y eso le valió el respeto de todos en el Ejército Rojo.  Fue condecorado como Héroe de la URSS con la Medalla de Oro en junio de 1944.  Luego de vencer al Grupo de Ejércitos Centro, Rokossovski marchó decididamente contra el Vístula a mediados de 1944.  Debido al éxito en la Operación Bagration, Rokossovski fue nombrado Mariscal de la Unión Soviética.

Antes del ataque a Varsovia, Londres ordenó el alzamiento en la capital, mientras que Stalin le ordenó a Rokossovski que se detuviera para que el ejército alemán se desgastara combatiendo a los partisanos polacos.  Rokossovski detuvo la ofensiva.  En junio de 1945 nuevamente le otorgaron la condecoración como Héroe de la URSS con Medalla de Oro.

En noviembre de 1944 Rokossovski recibió el mando del 2º Frente Bielorruso que tenía como misión la ofensiva contra Pomerania y después a través del norte de Polonia hasta el Oder.  A fines de abril, las fuerzas de Rokossovski se encontraron con los británicos al mando del Mariscal Montgomery.  Durante su carrera fue condecorado siete veces con la Orden de Lenin, también con la Orden de la Revolución de Octubre, la Orden de la Banda Roja, Medalla de la Victoria Soviética, Medalla Suvorov, Medalla de la Estrella Roja (seis veces), además de muchas otras.

Al finalizar la guerra, Rokossovski quedó como comandante de las fuerzas soviéticas en el norte de Polonia y Alemania.   En honor a sus cualidades como comandante se le brindó el honor de comandar el Desfile de la Victoria en la Plaza Roja de Moscú el 24 de junio de 1945. 

En octubre de 1949 al establecerse un gobierno comunista en Polonia Rokossovski recobró su nacionalidad polaca y fue nombrado Ministro de Defensa Nacional con el título honorífico de Mariscal de Polonia, renunciando a sus grados y honores militares soviéticos.  Según la propaganda polaca de la época Rokossovski era tan polaco como el que más y hasta dijeron que ayudó a construir el Puente Poniatowski en su condición de picapedrero, puente que ciertamente quedó destruido durante la guerra.   Esto hace suponer que Stalin aprovechó la situación por razones políticas para mantener el control de Polonia, cuyo ejército contaba con mandos soviéticos en todos los altos cargos, mientras que a los oficiales subalternos y a la tropa no les causaba ninguna gracia su posición.

En 1952, Rokossovski fue nombrado Presidente del Consejo de Ministros de Polonia.   Para entonces se aceptaba en Polonia que era polaco, pero la mayoría de las personas lo consideraban un representante de los rusos, que hablaba muy mal el polaco, que no conocía el país y que además exigía que los oficiales polacos le hablaran en ruso.  El propio Rokossovski decía que en Rusia, le llamaban polaco y en Polonia, ruso.

Su misión en Polonia era aplastar la resistencia polaca que desde el fin de la guerra aspiraba a su completa independencia.  Rokossovski cumplió bien su misión de stalinizar a Polonia barriendo con todo vestigio de oposición.  Todos aquellos que dieran muestras leves de ser opositores fueron enviados a campos de trabajo en minas de carbón y uranio donde sólo, en el primer día de trabajo, murieron 1000 personas y decenas de miles quedaron lisiados.  Entre los más perseguidos estaban aquellos veteranos del ejército polaco que combatieron la invasión rusa en 1939 cuando Polonia fue repartida entre Alemania y la URSS.

Durante las protestas de Poznam contra la presencia soviética en 1956, Rokossovski ordenó que 10.000 soldados soviéticos y 360 tanques atacaran a los civiles que protestaban.  Resultaron muertos cerca de un centenar de personas y varios miles fueron encarcelados en toda Polonia.  Pero a raíz de las reformas propuestas por Wladyslaw Gomulka, para recuperar la gobernabilidad, Rokossovski fue a Moscú para convencer a Nikita Krushchev a usar la fuerza para controlar a Polonia.  Gomulka logró convencer a Krushchev y mantuvo el poder, por lo que Rokossovski decidió renunciar a sus cargos en Polonia y regresó a la URSS recuperando todos sus rangos y honores militares.

En julio de 1957 después de que Krushchev despidió a Zhukov que ostentaba el cargo de Ministro de Defensa, llamó a Rokossovski para que ocupara del ministerio como Ministro Encargado y a la vez lo nombró Comandante del Distrito Militar de Transcaucasia.  En 1958 Rokossovski fue nombrado Inspector General del Ministerio de la Defensa, cargo que mantuvo hasta su retiro en 1962.

Konstantin Konstantinovich Rokossovski murió en Moscú el 3 de agosto de 1968 a la edad de 74 años y fue sepultado en la Plaza Roja.   Su hermana Helena vivió siempre en Varsovia y murió en 1982.


LIBRO

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Bibliografía

-LIBRO: Rokossowski, na ile polak? por Bieslaw Bialkowski (agotado)

- Komsomolskaya Pravda


Publicado: 10 febrero/2007 - Actualizado: 13 mayo/2013