Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Paul Reynaud

Paul Reynaud

Paul Reynaud

Paul Reynaud. nació en Barcelonette, Francia, el 15 de octubre de 1878.  Se graduó de abogado en la escuela de altos estudios comerciales e inmediatamente ingresa en la política.  Entre 1919 y 1924 es delegado del Bloque Nacional Republicano.  Dos años después, durante la Segunda República, entre 1928 y 1938, es miembro de la Alianza Democrática y es llamado varias veces a ocupar cargos ministeriales.  Como Ministro de Finanzas, el 4 de diciembre de 1930; Ministro de las Colonias, entre 1931 y 1932 y Ministro de Justicia de febrero a mayo de ese mismo año.

En 1938, nuevamente es Ministro de Justicia, se opone a la línea dura de su partido que quiere aprobar la firma de los acuerdos de Munich por Daladier, acuerdo le da los Sudetes a Alemania.  Al no poder impedirlo, Reynaud presenta su renuncia y se aleja de la Alianza Democrática.  Mantiene su política de oposición a las intenciones de Hitler encontrando el apoyo que necesita en la persona de Winston Churchill.  Conoce a De Gaulle, con quien simpatiza y apoya en sus proyectos de engrandecer el poder de las fuerzas armadas.

Luego de comenzar la guerra, el 21 de marzo de 1940, Paul Reynaud es nombrado en Primer Ministro en reemplazo de Daladier, compartiendo sus actividades con el cargo de Ministro del Exterior.  Se reúne con Chamberlain en Londres y firman un acuerdo, mediante el cual, se comprometen a no firmar una paz por separado con Alemania.  En mayo de 1940 deja el Ministerio del Exterior y asume la cartera de Defensa.  Sin embargo, su gestión no tiene el éxito que de él se esperaba.  Hace declaraciones poco atinadas de manera repetitiva, producto de una imaginación poco ordenada.  Lanzó la premisa de "venceremos, porque somos los más fuertes" declaración que hizo bajar la guardia a los franceses, que se creyeron capaces de detener a la maquinaria de guerra alemana.  Esa declaración, desalentó especialmente a quienes eran partidarios de la ofensiva, antes de que fuera demasiado tarde, como en efecto lo fue.

Poco después, insta a los Aliados para que corten el suministro de hierro proveniente de Escandinavia hacia Alemania y se apresura a declarar "el camino del hierro está cerrado”, poco después Alemania invadía a Noruega y echaba a los ingleses al mar.  Sin embargo su estadía en el gobierno apenas durará 87 días, durante los cuales comete serios errores de apreciación al conducir la propaganda por el camino equivocado.  Después de la derrota, no perdió tiempo para echarle la culpa del fracaso al general André Corap y al Rey Leopoldo III, como queriendo que los franceses se olvidaran de sus desatinos.   Propone continuar la lucha desde las colonias, en especial del Norte de África.  Busca también el apoyo de EEUU, sin conseguirlo.  De Paris escapa a Vichy donde se enfrenta al Mariscal Petain, mientras DeGaulle vuela a Francia.

Petain ordena su arresto y es enjuiciado, junto a Daladier y León Blum, por traición a la patria.  La pena es de confinamiento y es encerrado en el Castillo de Chazeron el 5 de setiembre de 1940, pero de allí, los alemanes lo trasladan a Oranienburg.  Años después, desde 1943 a 1945, es internado en el Tirol.  En 1945 es liberado por las fuerzas estadounidenses.

Luego de la liberación, Reynaud es postulado por los Republicanos y elegido miembro de la Cámara de Diputados en 1946.  En 1948 ejerce el cargo de Ministro de Finanzas.  En 1949, a la edad de 71 años vuelve a contraer matrimonio y es padre de tres niños.  Entre 1949 y 1954 surge como miembro del Consejo Europeo de Finanzas.  En 1950 es nombrado embajador en Indochina y Medio Oriente y en 1953 nuevamente es nombrado Primer Ministro encargado.  En 1958 participa en la constitución de la V República.   En 1962 por situaciones netamente políticas se convierte en oponente de su amigo Charles DeGaulle.

Paul Reynaud murió a los 88 años, en Neuilly sur Seine, el 21 de setiembre de 1966.


Publicado: 22 octubre/2003