Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Tenienta Coronela Nancy Harkness Love

Nancy Love

Nancy Harkness Love, nació el 14 de febrero de 1914 en Houghton, Michigan, fue hija de un exitoso médico.  Desde muy temprana edad desarrolló un enorme interés por la aviación.  A los 16 años tuvo su primer vuelo y obtuvo su licencia de piloto un mes después.  A pesar de que fue a muchas escuelas de derecho, incluyendo Milton Academy en Massachusetts y Vassar en Nueva York, su espíritu era inquieto y aventurero.  En Vassar ganaba dinero extra paseando estudiantes en un avión que rentaba en un aeropuerto cercano.

En 1936 se casó con Robert Maclure Love, un mayor de la Reserva del Cuerpo Aéreo a quien conoció en los hangares del Aeropuerto del Este de Boston.  Ambos levantaron su propia empresa de aviación llamada Inter City Aviation en la cual Nancy también era piloto y también volaba para la Bureau of Air Commerce.  En 1937 y 1938 ella voló como piloto de pruebas, realizando vuelos para comprobar la seguridad en naves con modificaciones e innovaciones.  En un proyecto sirvió como piloto de pruebas para los nuevos trenes de aterrizaje retráctiles de tres ruedas, que posteriormente se convirtieron en el estándar de la mayoría de los aviones.  En otro proyecto, ayudó a marcar las torres de agua con los nombres de las ciudades cercanas para que sirvieran como ayuda de navegación para los pilotos..

En mayo de 1940, poco después que la guerra estalló en Europa, Nancy Love le escribió al Teniente Coronel Robert Olds, quien fue el encargado de establecer un comando que transporte en el Cuerpo Aéreo del Ejército, diciéndole que había encontrado a 49 excelentes mujeres pilotos, cada una con más de mil horas de vuelo y que podrían ayudar a transportar los aviones de las fábricas a sus bases militares.  El Teniente Coronel Olds le envió la sugerencia al General Hap Arnold, Jefe de Personal, quien lo rechazó.

En 1942, Robert Love fue llamado al servicio activo en Washington, DC, como Jefe Adjunto del Estado Mayor del Comando de Transporte.  Su esposa lo acompañó a la capital y pronto consiguió un puesto civil en el Comando de Transporte Aéreo (ATC) que realizaba las misiones de transporte de la Oficina de la División de Operaciones de Transporte en Baltimore, Maryland.  Nancy volaba diariamente desde su casa en Washington DC, a la base en Baltimore, en su propio avión lo que llamó la atención del Coronel William Tunner, que comandaba el ala doméstica de la División de Transporte y que en esos momentos recorría el país reclutando pilotos.

Nancy Love convenció al Coronel Tunner de que el proyecto de utilizar las mujeres pilotos con experiencia para complementar el cuerpo de pilotos de la Fuerza Aérea era una buena idea.   Tunner le pidió a Nancy Love, quien en ese entonces contaba con 28 años de edad, que elaborara una propuesta para la división de transporte operada por mujeres.  Después de unos meses, se habían contratado 29 pilotos mujeres con experiencia para unirse a la recién creada Women's Auxiliary Ferry Squadron (WAFS).   La Tenienta Coronela Nancy Love, fue nombrada comandante de la nueva unidad.  En septiembre de 1942, las mujeres pilotos comenzaron a volar para el 2do Grupo de Transporte del ATC, desde la base de New Castle Army Air Field, en Wilmington, Delaware.

En junio de 1943, Nancy Love estaba al mando de cuatro escuadrones de diferentes WAFS en Campo Love Field en Texas, New Castle, en Delaware, Romulus, Michigan, y Long Beach en California.  El número del WAFS había aumentado considerablemente debido a la incorporación de las nuevas graduadas del Women's Flying Training Detachment (WFTD) en Avenger Field, Sweetwater, Texas.

El 5 de agosto de 1943, los escuadrones de transporte de Love se fusionaron con la WFTD y se convirtió en la nueva Airforce Service Pilots (WASP).   La Tenienta Coronela Nancy Love fue nombrada directora de todas las operaciones de transporte de las WASP.  Bajo su mando, las mujeres pilotos volaron casi todas las aeronaves de tipo militar existentes en el arsenal de la Fuerza Aérea del Ejército, y su historial de logros resultó notable.

Entre septiembre de 1942 y diciembre de 1944, los WASP entregaron a diferentes bases aéreas 12.650 aviones de 77 tipos diferentes.  Más del cincuenta por ciento de los cazas de alta velocidad transportados de las fábricas a diferentes bases en todo los EEUU, fueron pilotados por las WASP bajo la dirección de Nancy Love.  Sus contribuciones personales incluyeron algunos otros logros igualmente notables.  Nancy Love fue la primera mujer en volar un caza Mustang P-51.  En marzo de 1943, ella ya tenía experiencia en otros catorce tipos de aviones militares.  Fue la primera mujer en la historia militar de EE.UU. en pilotar un bombardero B-25 Mitchell, volando de costa a costa en tiempo récord, también un Douglas C-54 Skymaster y fue una de las primeras dos mujeres en realizar un vuelo de prueba en un bombardero Boeing B-17 y también fue la primera mujer en volar un C-47 Skytrain.  El WASP fue disuelto el 20 de diciembre de 1944.

Al final de la guerra, Nancy Love y su esposo tenían la distinción única de ser condecorados de forma simultánea. Robert Love recibió la Medalla de Servicio Distinguido, y Nancy fue galardonada con la Medalla Aérea por su 'liderazgo operativo en el éxito en la formación y la asignación de más de 300 mujeres pilotos altamente calificadas en el vuelo de aviones militares avanzados".

Después de la guerra, Nancy Love se convirtió en madre de tres hijas, pero siguió como líderesa de la industria de la aviación, y recibió el reconocimiento de los veteranos de guerra como una campeona entre las mujeres que habían servido con las WASP.

Nancy Harkness Love murió el 22 de octubre de 1976.  Entre las cosas que dejó a sus herederos fue una caja que había mantenido durante más de 30 años.  Dentro había una lista manuscrita que había compilado en 1940 con los nombres de todas las mujeres pilotos y recortes de prensa y fotografías de cada una de las mujeres que habían servido bajo su mando.  Su trabajo no fue fácil, pero el amor y el respeto que recibió de la WAFS y WASP, que comandó durante la Segunda Guerra Mundial, es indiscutible.


LIBROS

"On Final Approach" por Byrd Howell Granger


Ver detalles en Amazon US/International

Yankee Doodle Gals: Women Pilots Of World War II por Amy Nathan


Ver detalles en Amazon US/International


Publicado: 05 marzo/2010