Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Mayor Joachim Münchenberg

Joachim Müncheberg

Joachim Müncheberg nació el 18 de diciembre de 1918, en Friedrichsdorf, región de Dramburg en Pomerania.  Se unió a la Wehrmacht en octubre de 1936.  Dos años después en octubre de 1938, con el rango de Oberfähnrich, Müncheberg fue transferido de la Infantería a la Luftwaffe.  Luego de completar su instrucción de vuelo fue asignado al I./JG 234.  En octubre de 1939 Müncheberg fue transferido al III./JG 26 y el 23 de setiembre lo nombraron Ayudante de Campo de esa unidad.

Su primer derribamiento lo hizo Müncheberg cuando no había cumplido los 21 años de edad, el 7 de noviembre de 1939, en un ataque con éxito a un bombardero bimotor Blenheim de la RAF cerca de Opladen.  Durante la invasión de Francia reportó el derribo de un avión francés y uno británico.  A fines de julio se había apuntado 10 victorias.  El 22 de agosto de 1940 fue ascendido a Staffelkapitän en el 7./JG 26.   El 14 de setiembre fue condecorado con la Cruz de Caballero, el mismo día que hizo su derribo número 20.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, reclamó 14 victorias.  Luego, en febrero de 1941, la unidad de Müncheberg fue enviada a Italia para operar en el Mediterráneo desde bases en Sicilia.  Los éxitos de la JG 26 en conjunto y de Müncheberg en particular, fueron asombrosos pues la unidad se apuntó 52 victorias sin perder ningún piloto y Müncheberg derribó la mitad de ellos.

La JG 26 voló misiones en Malta y apoyó la invasión de los Balcanes.  Dos de las victorias de Müncheberg fueron reclamados sobre biplanos Avia BH-33 (uno de ellos en tierra) aunque el joven piloto los confundió con biplanos JKRV Fury.  El 27 de abril hizo volar un hidroavión Sunderland estacionado en la base de Kalafrana.

El 7 de mayo de 1941 fue laureado con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero y la Medalla de Oro de Italia.  Tenía 43 victorias a su favor.  Prestando apoyo al Afrikakorps en Libia durante los meses de junio y julio le dio a Müncheberg cinco nuevas victorias.  En agosto la 7./JG 26 fue transferida a Francia y el día 29 de ese mismo mes derribó un Spitfire subiendo su cuenta a 50 aviones derribados.  Probablemente el último avión derribado por Müncheberg era pilotado por el as polaco Mayor Marian Pisarek.  De 35 victorias, 34 fueron contra cazas Spitfire de la RAF, por lo que se puede decir que se convirtió en un especialista que conocía los puntos débiles y la forma de volar del avión británico.

El día 8 de diciembre sumaba 70 victorias y para el 26 de abril de 1942 la cuenta subió a 80 aviones derribados.  El 19 de setiembre Müncheberg fue ascendido a Capitán y le dieron el mando del II./JG 26.  En julio de 1942 Müncheberg fue enviado al Frente del Este incorporándose al JG 51.  El 5 de setiembre de ese año alcanzó su victoria número 100.  Cuatro días más tarde recibió las Espadas para su Cruz de Caballero, derribando después 3 aviones más.

En el Frente del Este acumuló 33 victorias contra aviones rusos, pero a su vez fue derribado dos veces también, en cuatro semanas.  El 01 de octubre de 1942 Müncheberg ostentaba el rango de Mayor y fue nombrado Comodoro del JG 77.  Volando misiones sobre África, Sicilia y Túnez sumó 24 victorias más, pero debió hacer un aterrizaje de emergencia al sufrir daños combatiendo con un Kittyhawk el 10 de diciembre de 1942.  En esos momentos las victorias eran sobre aviones P-40 de los cuales derribó 14.

El 23 de marzo de 1943, Müncheberg derribó un Spitfire y segundos después chocó contra otro avión enemigo.  El avión se estrelló y Müncheberg no pudo saltar en paracaídas.  Acumuló 135 victorias en 500 misiones.  Al momento de su muerte Joachim Müncheberg tenía apenas 25 años de edad.


Bibliografía

- Aces of the Reich: The Making of a Luftwaffe Fighter Pilot .  Por Mike Spick .
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-Luftwaffe Aces: German Combat Pilots of Ww II .  Por Franz Kurowsky .

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Publicado: 19 mayo/2006