Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General George Marshall

George Marshall

George Catlett Marshall, nació en Uniontown, Pensylvania, Estado Unidos, el 31 de Diciembre de 1880.

Fue Capitán de Cadetes en el Instituto Militar de Virginia y se graduó en 1902.  Fue comisionado como teniente de infantería sirviendo en Filipinas desde 1902 hasta 1903.  En 1907 fue primero en la clase de la Escuela de Línea en Fort Leavenworth, Kansas.  Luego de seguir cursos avanzados sirvió como instructor entre 1908 y 1910.  Desde 1913 hasta 1916 volvió a servir en Filipinas y luego fue destacado a San Francisco y la Isla de Gobernadores en Nueva York.

Durante la Primera Guerra Mundial, en 1917, fue enviado a Francia con la 1ª División del Primer Ejército.  Como Jefe de Operaciones ayudó a planificar las campañas de EEUU en el Frente Occidental y luego fue asignado al Cuartel General ayudando en el plan de ataque en la saliente de St Mihiel y en la ofensiva del Meuse-Argon.

Desde 1919 hasta 1924 Marshall fue ayudante del General John J. Pershing.  Desde 1924 hasta 1927, actuó como oficial ejecutivo del 15º Regimiento de Infantería en Tientsin, China.  Desde 1924 hasta 1927 fue jefe de instrucción en la Escuela de Infantería en Fort Bening, Georgia, donde fue instructor de muchos de los oficiales que fueron clave durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante el período 1932 a 1933, fue comandante de batallón en Georgia y comandante de regimiento en Carolina del Sur.  Entre 1933 y 1936 estuvo destacado como instructor con la Guardia nacional en Illinois.  De ahí fue nombrado comandante brigadier en las Barracas de Vancouver en Washington, cargo que ocupó desde 1936 hasta 1938.

En 1938 fue Jefe de Estado Mayor Designado y nombrado por el Presidente Roosevelt para reemplazar al General Malin Craig como Jefe del Ejército, y ascendido a General del Ejército (cinco estrellas.)  Se mantuvo en el cargo durante toda la guerra mundial hasta Noviembre de 1945.

Durante su gestión incrementó las fuerzas armadas de 200 mil hombres a 8.500.000 en 1945.  Estuvo presente en todas las conferencias durante la guerra.  Fue gestor de la invasión de Europa a través del canal y de la conquista de Alemania a través de Francia.

Diplomático por excelencia, después de la guerra fue designado embajador en China para tratar de resolver la disputa entre nacionalistas y comunistas pero fracasó en sus intentos.  Entre 1947 y 1950 al deteriorarse las relaciones soviético-estadounidenses sacó conclusiones que lo llevaron a diseñar lo que llevó su nombre, el "Plan Marshall" que fue el instrumento de recuperación económica y política de Europa Occidental.

Estuvo muy activo en política internacional dando conferencias en Europa y Sudamérica con el objeto de detener la expansión soviética.   Renunció en 1949 debido a problemas de salud.

Cuando estalló la Guerra de Corea, fue llamado para dirigir el Departamento de Defensa, cargo que lo llevó a incrementar el poder militar de EEUU, creando el entrenamiento militar universal y ayudando en la creación de la OTAN.  En Asia trabajó para evitar la expansión de la guerra en Corea.  En 1953 le fue conferido el Premio Nobel de la Paz.

Marshall murió el 16 de Octubre de 1959 y fue sepultado en el cementerio Nacional de Arlington.


Bibliografía

- George C. Marshall: Soldier-Statesman of the American Century (Twayne's Twentieth-Century American Biography Series)

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Publicado: 11 marzo/2001