Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

SS-Reichsführer Heinrich Himmler

Heinrich Himmler

Heinrich Himmler, nació en Munich el 7 de octubre de 1900, hijo de un maestro de escuela católico que en un tiempo fue tutor del Príncipe Bávaro de la Corona.  Himmler cursó sus estudios secundarios en Landshut y luego ingresó como cadete en el Regimiento Bávaro Nº 11 cuando finalizaba la Primera Guerra Mundial.  Luego de la guerra, Himmler se inscribió en la escuela Técnica de Munich, donde estudió desde 1918 a 1922, obteniendo un diploma en agricultura.

Durante un tiempo trabajó como vendedor en una empresa de fertilizantes, trabajo que desempeñó por algún tiempo.  Después resultó tentado por el partido de Hitler, "Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei" (NSDAP) y aceptó inscribirse en su cuerpo paramilitar tomando parte en el golpe de la cervecería al lado de Ernst Rohm.  Fue secretario de Gregor Strasse y líder encargado de la dirección en Bavaria, Suabia y el Palatinado.  Entre 1925 y 1938, Himmler tuvo a su cargo el departamento de propaganda del partido.

Se casó en 1927 y deseando establecerse con cierta seguridad económica regresó al trabajo agropecuario en una granja de aves de corral, pero el negocio fracasó.  Sin embargo, todo ese tiempo se mantuvo en contacto con el partido, hasta que en enero de 1929 fue nombrado jefe del cuerpo de seguridad personal de Adolfo Hitler, los Camisas Negras "Schutzstaffel" (SS), que en ese tiempo apenas contaba con poco más de 250 hombres, pero que con el tiempo se convertiría en todo un instrumento de poder dentro del Estado alemán.

Fue electo diputado en el Reichstag por la región Weser-Ems y en 1933, Himmler ya había aumentado el número de miembros del SS a 52 mil hombres.  Gracias a la confianza que despertó en Hitler, Himmler se independizó de Rohm y sus "Sturmabteilungen der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei" (SA) ante quienes había estado subordinado.  Organizó el servicio de seguridad del Estado "Sicherheitsdienst" (SD) poniendo al frente a su amigo Reinhard Heydrich.  La SD fue inicialmente un cuerpo de inteligencia ideológica del partido.  Para 1933, ambos hombres aseguraron el control del poder en Bavaria.

En marzo de 1933 Himmler fue nombrado Presidente de la Policía de Munich y poco después fue nombrado comandante de la policía política de Bavaria, cargó que para setiembre había extendido a Prusia.   Aunque para entonces estaba bajo las órdenes de Goering, el 20 de abril de 1934 fue nombrado Jefe de la Policía Secreta del Estado "Geheime Staatspolizei" (Gestapo) en Prusia.  Himmler y Göring estaban de acuerdo en que Rohm era una amenaza para el ejército alemán pues tenía intenciones de reemplazar a las fuerzas armadas con una organización paramilitar basada en las SA.  El 30 de junio, asumió el papel que lo encumbraría en el entorno de Hitler al dirigir la purga de los miembros de las SA de Rohm con la leal asistencia de Reinhard Heydrich, Kurt Daluege y Walter Schellenberg.  La "noche de los cuchillos largos" acabó con todo vestigio de oposición dentro del partido NSDAP.

A mediados de junio de 1936 Himmler, Reichsführer de las SS y jefe de la Gestapo tenía el control absoluto gracias a su meticulosidad, capacidad de organización y gran eficiencia en el trabajo.  Era un hombre muy astuto con mente de policía a quien no se le escapaba el más mínimo detalle.  Sus medidas de represión para eliminar toda oposición se ejecutaban con sórdida precisión.  Nada escapaba a su control aplicado con una política racista, mistificadora del arianismo.

La organización de las SS Generales tenía como principio y fin la pureza de la raza germánica.  La selección de los miembros de su organización seguía parámetros estrictos. Todos los SS debían ser de raza nórdica pura, de hecho Himmler estaba obsesionado en crear una raza de superhombres científicamente seleccionados que debían procrear hijos con mujeres igualmente escogidas.  De la misma forma como organizó la selección racial de los miembros de la SS, trazó los planes para la represión sistemática contra los judíos y europeos orientales a quienes clasificaba como subhombres.  Sin embargo, a Himmler muchos lo describieron como un hombrecillo de cara redonda con rasgos mongoloides, que en nada se parece al biotipo ario.

En 1939 Hitler lo nombró Comisario del Reich para el engrandecimiento del Germanismo "Reichskommissar fur die Festigung des Deutschen Volkstums", y le confió el control sobre Polonia para poblar el norte del país con germanos que reemplazarían a los polacos y judíos.  En Rusia continuó la persecución de judíos llenando campos de concentración a todo lo largo y ancho de Polonia y Ucrania, con los que él consideraba eran "subhombres".

Durante la guerra, los campos de concentración fueron puestos bajo el control de las SS de Himmler y siguieron a la Wehrmacht durante la ofensiva en el este, para ocupar los territorios conquistados en Rusia.  Las Sicherheitsdienst (SD) continuaban bajo su mando y se convirtieron en rivales de la organización de inteligencia Abwehr que dirigía Canaris, porque Himmler alegaba que el control de la seguridad del Estado debía extenderse en los territorios ocupados.  No obstante sus pretensiones lo llevaron más allá con el desplazamiento de agentes de su organización a otros países del mundo, incluyendo Asia, Estados Unidos y Latinoamérica.

Su relación con Wilhelm Canaris fue extraña por decir lo menos.   Himmler, sospechó de él, desde que lo conoció, pero cuando lo tuvo en sus manos con pruebas condenatorias, dejó pasar la oportunidad de desenmascararlo frente a Hitler, diciéndoles a sus allegados, que prefería esperar el momento oportuno para liquidar a la Abwehr y su jefe.   Después del intento de asesinato el 20 de julio, cuando Canaris estaba detenido, lo visitó varias veces.  Se dice que intercedió para postergar su ejecución, pese a que para entonces ya tenía sentencia de muerte y estaba acusado de ser el jefe de la confabulación para asesinar al Führer.  Aunque Himmler tenía el control del espionaje paralelamente con la Abwehr, cuando Canaris fue encarcelado hizo desaparecer a ese servicio de inteligencia cuyo personal y dependencias fueron incorporados a la Administración Central de Seguridad "Reichssicherheitshauptamt" (RSHA), que incluía a la Policía de Seguridad del Estado "Sicherheitspolizei" (SIPO).

Cuando los Aliados liderados por Estados Unidos avanzaban hacia Berlín por el oeste, Himmler fue puesto al mando de la defensa alemana y en 1945, ante la amenaza de las fuerzas del Ejército Rojo que se aproximaban a Berlín por el este, fue cambiado a ese frente para dirigir la defensa.  Su actuación en esos cargos de enorme responsabilidad fue desastrosa, demostrando que su falta de preparación militar no se compensaba con sus dotes de policía.   Cuando todo estuvo perdido, Himmler trató de pactar un armisticio con los Aliados en el oeste, pero Hitler lo descubrió el 28 de abril de 1945, ordenando su destitución y detención por traición.  Escapó intentando refugiarse en Baviera vistiendo en parte ropa civil y ropa militar.   Para ocultarse, falsificó los documentos de un campesino muerto llamado Heinrich Hitzinger, tomando su identidad, pero fue arrestado por una patrulla inglesa en Bremen y llevado a un campo de detención donde fue reconocido por el Capitán Silverter.  Poco después, antes de ser interrogado, Himmler se suicidó tragando una cápsula de cianuro que tenía oculta entre los dientes.


Publicado: 28 diciembre/2004 - Actualizado 06 octubre/2013