Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Henry H. Arnold

Alan Eugene Magee

Henry H. Arnold nació el 25 de junio de 1886 en Gladwyne, Pennsylvania, hijo del médico Herbert Alonzo Arnold y Anna Louise Harley. La familia profesaba la religión bautista pero con influencia menonita por los lazos familiares a pesar que su madre era bastante liberal. Cuando Henry tenía once años de edad su padre fue llamado como médico a prestar servicio durante la Guerra entre Estados Unidos y España.

Recibió su educación militar en West Point en la clase de 1907. Su primera asignación después de graduado fue en la 29ª División de Infantería sirviendo en Filipinas hasta abril de 1911 cuando fue transferido al Cuerpo de Señales en Dayton, Ohio recibiendo entrenamiento en el biplano Wright. Fueron los propios hermanos Wright quienes sirvieron de instructores durante dos meses. Realizó su primer vuelo en 1903 y se graduó como piloto en 1911.

Arnold fue designado instructor de vuelo en la escuela de College Park en Maryland y luego la escuela fue trasladada a Georgia donde permaneció hasta abril de 1912. Estableció un récord de altura al volar a 6650 pies, para entonces una altura inimaginable para un avión. Fue observador de artillería durante un corto período.. En 1913 fue ascendido a Primer Teniente y transferido a la infantería donde permaneció hasta 1916.

En 1917 fue enviado a Panamá como comandante del servicio aéreo. Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial fue ascendido a Mayor interino. En 1918 fue enviado a Francia hacia finales de la guerra y regresó a California en 1919 como Supervisor del Servicio Aéreo. Regresó a su grado de Capitán pero un mes después fue ascendido a Mayor grado que mantuvo hasta 1931.

Cuando Billy Mitchell enfrentó una Corte Marcial por insubordinación Arnold fue llamado como testigo. Siguiendo las teorías de Mitchell abogó por un cuerpo aéreo independiente, cosa que se haría realidad después de la guerra en 1947.

En 1931 fue ascendido a Teniente Coronel. A mediados del año 1934 organizó y realizó un vuelo desde Washington a Alaska. En febrero de 1935 se saltó dos rangos y fue ascendido a Brigadier General. Fue reconocido como un oficial de bombardeo con experiencia promoviendo el desarrollo del bombardero Douglas B-17 y del Liberator B-24 que serían piezas clave en los bombardeos que se llevarían a cabo después en Europa y Japón.

El 29 de setiembre de 1938 fue ascendido a Mayor General y nombrado Comandante en Jefe del Cuerpo Aéreo del Ejército. Cuando Estados Unidos inició operaciones en la Segunda Guerra Mundial fue responsable de todas las operaciones aéreas en Europa y el Pacífico como parte del Estado Mayor General. Bajo su mando el Cuerpo Aéreo creció de 22.000 oficiales y 3.900 aviones a 2.500.000 hombres y 75.000 aviones. A comienzos de 1943 hizo viajes de inspección al Norte de África, Oriente Medio, India y China.

En marzo de 1943 recibió la cuarta estrella de general. En 1945 tuvo un ataque cardiaco cuando la guerra llegaba a su fin. Recibió su quinta estrella de general el 21 de diciembre de 1944. Dejó el servicio en 1946.

Henry H. Arnold falleció en su rancho en Valley of the Moon cerca a Sonoma en California el 15 de enero de 1950 a los 64 años de edad.


LIBRO

Generals of the Army: Marshall, MacArthur, Eisenhower, Arnold, Bradley (American Warrior Series) Hardcover – April 11, 2013 - por James H. Willbanks (Editor), Gordon R. Sullivan USA (Ret.) (Foreword), Jonathan M. House (Contributor), Christopher R. Gabel (Contributor), Tony R. Mullis (Contributor), Sean N. Kalic (Contributor), John M. Curatola (Contributor), Joseph R. Fischer (Contributor), Ethan S. Rafuse (Contributor)


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Publicado: 23 octubre/2016