Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General der Panzergruppen Heinrich Eberbach

Heinrich Eberbach

Heinrich Kurt Alfons Willy Eberbach, nació en Stuttgart, Würtemberg, Alemania, el 24 de noviembre de 1895.  El 01 de julio de 1914 ingresó al ejército como cadete aspirante a oficial (Fahnenjunker) en la 3ª Compañía del 10º Regimiento de Infantería Württembergisches y en octubre de ese año fue ascendido a Fahnenjunker-Gefreiter.   Rápidamente alcanzó el grado de suboficial siendo ascendido a Fahnenjunker-Unteroffizier el 8 de octubre de ese año.

Regresó a Alemania para completar su instrucción como aspirante a oficial y fue comisionado como Leutnant (Teniente) el 25 de febrero de 1915.

El 25 Septiembre de 1915, poco después de reincorporarse a su unidad en el frente, fue gravemente herido en la cara, resultando con parte de la nariz destrozada y fue hecho prisionero por los franceses al sur del Somme.   Debido a la gravedad de sus heridas fue repatriado  en un intercambio de prisioneros realizado en diciembre de 1916 y tras someterse a una cirugía plástica en un hospital de Constance en Suiza, regresó a Alemania para ser internado en un hospital para su convalecencia en Tübingen donde le colocaron una prótesis de goma en la nariz.   Regresó al servicio militar en 1918, asignado al 122º Batallón de Reemplazos.

El 11 de enero de 1918 fue reincorporado al servicio activo en la 10ª Compañía del 146º Regimiento de Infantería del Grupo de Ejércitos Scholtz en Macedonia.   Luego el 01 de junio de 1918 fue asignado como oficial de enlace en el 8º Ejercito turco.   El 20 de setiembres de 1918 fue comandante del ejército turco durante la retirada de Palestina y tres días después fue capturado por los británicos.

En 1918, mientras se encontraba en cautiverio fue ascendido a Oberleutnant (Primer Teniente).   Fue liberado del cautiverio el 18 de noviembre de 1919 y el 13 de diciembre de ese mismo año, Eberbach se incorporó a la policía en Württemberg con el grado de Polizei-Oberleutnant, permaneciendo en ese cuerpo hasta el año 1935 cuando se retiró con el grado de Polizei-Major.

El 01 de agosto de 1935, regresó al ejército con el rango de Mayor que tuvo en la policía.  El 15 de agosto fue asignado al Batallón Döberitz y luego de un mes al Batallón Schwerin.   Posteriormente fue comandante del 12º Batallón Antitanque y a fines del año fue enviado a seguir el curso de Comandante de Tropas Motorizadas en Haale-Saale.

El 01 de agosto de 1936 fue enviado al 6º Regimiento de la 3ª División Panzer, comenzando su larga carrera con las fuerzas acorazadas.   Eberbach fue promovido Oberstleutnant (Teniente Coronel) el 01 de octubre de 1937 y pasó a comandar el 35º Regimiento de la 4ª División Panzer, unidad con la que tomó parte en la invasión de Polonia.

En junio de 1940, durante la campaña en el oeste, Eberbach capturó los cruces del río Sena cerca de Romilly y luego ocupó la ciudad, tomando varios miles de prisioneros.  En reconocimiento por esta acción, 04 de julio de 1940, Eberbach fue condecorado con la Cruz de Caballero y luego ascendido a Oberst (Coronel) el 01 de agosto de ese mismo año.

Al inició de la Operación Barbarossa, Eberbach comandó su 5ª Brigada Panzer en las fases iniciales de la invasión a la URSS, recibiendo, el 31 de diciembre de 1941, las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero.   En enero de 1942, le asignaron el mando temporal de la 4ª División Panzer, con la cual realizó un excelente trabajo.   El 01 de marzo, fue ascendido a Generalmajor y confirmado como comandante divisional de esa unidad.  Posteriormente le otorgaron el comando del XXXXVIII Panzer Corps, y por estar siempre en la línea de fuego, Eberbach fue herido una vez más el 01 de diciembre de 1942.  Durante su convalecencia fue ascendido Generalleutnant (Teniente General) el 01 de enero de 1943 y el 01 de agosto de ese año fue condecorado y ascendido a General der Panzertruppe.

Luego de su convalecencia, al regresar al servicio, Eberbach ocupó varios cargos de Estado Mayor hasta octubre de 1943, luego, durante un período de tres meses, comandó el XXXXVII Cuerpo de Ejército Panzer, el XXXXVIII Panzer Corps y el XXXX Panzer Corps en el frente ruso.  En todos estos comandos mostró habilidad y gran energía.

Cuando la invasión aliada a Francia era inminente, Eberbach fue transferido al oeste y finalmente recibió el mando de la llamada 5ª Panzerarmee en Normandía, en reemplazo del General Leo Geyr von Schweppenburg, con una dotación real de unos 120 tanques de una sola división, complementada con diezmadas unidades sobrevivientes de varias otras formaciones SS y del ejército.

Finalmente, la suerte de Eberbach terminó el 31 de agosto de 1944, cuando nuevamente cayó prisionero de los británicos.  Esta vez fue capturado por el 3º Regimiento Real de Tanques de la 11ª División Blindada, mientras realizaba un reconocimiento en Amiens.

Pasó el resto de la guerra en diversos campos de prisioneros para oficiales de alta graduación.   El 6 de Septiembre de 1944 fue trasladado al Campo Trent Park Nº 11 para ser clasificado.   Luego el 6 de mayo de 1946 fue transferido al Campo Especial de Island Farm Nº 11.   El 9 de agosto de 1946 fue trasladado al Campo Especial Nº 11 del Distrito de Londres.   Luego pasó por el Campo 99 y regresado al Campo Especial Nº 11 para ser devuelto al Campo 99 en diciembre de 1946.

Finalmente fue pasado a la custodia de las fuerzas de Estados Unidos para ser por último liberado el 6 de noviembre de 1947.   En 1948 regresó a Alemania.   Durante los años 50 regresó al servicio activo en la Bundeswehr para participar en la recomposición del ejército alemán, que en esos momentos de preparaba para una eventual confrontación con los rusos durante la Guerra Fría.

Heinrich Eberbach murió, el 13 de julio de 1992, a la edad de 97 años, en su retiro en Notzingen.


Publicado: 12 febrero/2012 - Actualizado 06 mayo/2013