Exordio
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

General Henri Guisan

General Guisan

Henri Guisan, nacido el 21 de octubre de 1874 en Mézières, en las cercanías de Avenches (cantón de Vaud) en Suiza, fue un protestante de habla francesa, descendiente de los Hugonotes inmigrantes de Francia en 1865.  Estudió en una escuela de Lausana y luego siguió estudios superiores en medicina agrícola.  En 1894 ingresó al servicio militar asignado a una unidad de artillería a caballo de montaña en Biere prestando servicios con el rango de teniente.  Ascendió rápidamente hasta alcanzar, en 1920, el rango de coronel en el Ejército Suizo.  En tiempos de paz en Suiza el rango de coronel era el máximo en el escalafón militar.   Sólo en caso de amenaza de guerra el parlamento asignaba los rangos de general.

El 30 de agosto de 1939 el coronel Guisan fue elegido General del Ejército de la Confederación Suiza a la luz de los acontecimientos ocurridos en Europa.  Guisan, recibió la misión de salvaguardar la independencia del país y mantener la integridad del territorio ante cualquier amenaza extranjera.

En 1939, la fuerza militar suiza contaba con 430 mil hombres, que era el 20% de la fuerza laboral, pero el equipo con que contaba ese pequeño ejército, no se encontraba a la altura del armamento alemán, cosa que no era de extrañar, pues ningún país de la región contaba con armamento o preparación similar al de Alemania.  Los cascos suizos eran similares a los grandes cascos alemanes de antes de la Primera Guerra Mundial, por ejemplo.  Por ley, cada ciudadano suizo poseía un rifle, del cual era responsable, y debía ejercitarse en su mantenimiento y en la práctica del tiro.  Bajo esas circunstancias, la opción del General Guisan fue su concepto del "Reduit" diseñado en 1940 y que consistía en que de darse el caso de una invasión, el ejército suizo se replegaría a las montañas desde donde realizaría una guerra de guerrillas contra las fuerzas invasoras.  Sin embargo la estrategia principal era el de la oposición más que el combate, pues Guisan estaba consciente que era imposible enfrentarse con éxito a una potencia como Alemania por ejemplo.

A fines de la guerra, el 20 de agosto de 1945, el General Guisan dejó el mando considerando que su misión había concluido. Falleció el 7 de abril de 1960.


Publicado: 09 julio/2000 - Actualizado: 05 abril/2013